La grasa corporal se acumula de manera diferente en los cuerpos de los hombres y los de las mujeres. Un nuevo estudio explora las consecuencias para la salud que se derivan de estas diferencias.
hombres y mujeres que comparan grasa corporal.

Los hombres y las mujeres acumulan grasa en diferentes partes de sus cuerpos
Los hombres y las mujeres acumulan grasa en diferentes partes de sus cuerpos

Cada vez más adultos en el mundo occidental son obesos, y la dieta occidental rica en grasas podría ser la culpable.

Sin embargo, los hombres y las mujeres reaccionan de manera diferente a una dieta alta en grasas.

Estas diferencias fueron el centro de atención de científicos de la Universidad de California, Riverside (UCR), que se propusieron examinar las consecuencias de la obesidad en la salud de los roedores machos y hembras.

Djurdjica Coss, profesor asociado de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina de la UCR, dirigió el estudio, que ahora se publica en la revista Frontiers in Immunology.

Coss y sus colegas examinaron el papel de la hormona femenina estrógeno en la acumulación de grasa, así como las consecuencias para la salud del sobrepeso en roedores machos y hembras.

¿Los ovarios protegen a las mujeres contra el aumento de peso?

Como explican los autores del estudio, estudios previos han sugerido que las mujeres tienden a ser flacas cuando son jóvenes, pero aumentan de peso después de la menopausia porque el estrógeno les ayuda a mantener a raya el exceso de peso.

Los ovarios son la principal fuente de estradiol, que es una forma de estrógeno, en las mujeres premenopáusicas. Por lo tanto, Coss y su equipo querían probar la función protectora del estrógeno producido por los ovarios mediante la eliminación de los ovarios en los roedores hembra.

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Los investigadores alimentaron a las hembras ovariectomizadas con una dieta alta en grasas y compararon los efectos con los de los ratones machos que fueron alimentados con la misma dieta.

Luego, los científicos examinaron el recuento de espermatozoides de los roedores machos, la ciclicidad del estrógeno en las hembras y los marcadores del síndrome metabólico y la inflamación en roedores machos y hembras.

Cómo la grasa corporal afecta a hombres y mujeres

Coss resume los hallazgos y dice: “Descubrimos que los ratones aumentan de peso cuando se les alimenta con una dieta alta en grasas, lo que sugiere que las hormonas ováricas son de hecho protectoras contra el aumento de peso”.

” Pero también encontramos que estos ratones hembra no exhiben ni neuroinflamación ni cambios en las hormonas reproductivas, lo que sugiere que están protegidos por otros factores además del estrógeno ovárico. Este es un hallazgo novedoso”.

Djurdjica Coss

Ella comenta sobre lo que estos resultados significan para los humanos, diciendo, “los ratones con [una] dieta alta en grasa desarrollan síndrome metabólico, una constelación de patologías que incluye diabetes tipo 2 e insensibilidad a la insulina , de manera similar a los humanos obesos”.

Sin embargo, las consecuencias para la salud de llevar exceso de peso no se detienen aquí. “Los hombres obesos tienen niveles de testosterona más bajos, lo que contribuye a la baja libido, a la baja energía y a la reducción de la fuerza muscular”, explica Coss. “Vemos esto también en ratones: los ratones machos obesos mostraron casi un 50 por ciento de disminución en el número de testosterona y esperma”.

Por otro lado, “las mujeres obesas tienen dificultades con sus ciclos menstruales”, agrega. “No ovulan. Los ratones hembra obesos muestran lo mismo, lo que contribuye a la disminución de la fertilidad”.

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Cuerpos en forma de pera e inflamación cerebral

Sin embargo, la investigación también sugiere que las mujeres están más protegidas contra los efectos nocivos del sobrepeso, un fenómeno que puede tener mucho que ver con la forma del cuerpo de las mujeres y su distribución de grasa corporal.

“Nuestros resultados coinciden en que los hombres tienen depósitos de grasa visceral más grandes”, dicen los investigadores. Además, los resultados parecen confirmar que las mujeres premenopáusicas tienden a depositar grasa subcutáneamente o debajo de la piel.

La acumulación de grasa alrededor del abdomen lleva al cuerpo “en forma de manzana”, mientras que la grasa que se acumula alrededor de las caderas lleva al cuerpo “en forma de pera”. Es probable que las mujeres desarrollen lo último, y los hombres lo primero.

La grasa visceral o abdominal puede alcanzar y afectar los órganos internos. Además, este tipo de grasa “se inflama más con una sobrecarga de grasa”, explica Coss. “Esta grasa luego recluta células inmunes de la circulación sanguínea que se activan”.

Estudios previos han demostrado que la neuroinflamación es un efecto secundario de la obesidad, pero este estudio encontró específicamente que en los ratones machos, los macrófagos, que son un tipo grande de células inmunitarias, penetraron en la barrera hematoencefálica y llegaron al cerebro.

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Según Coss, “el cerebro ha sido considerado un ‘sitio inmunológico protegido’, pero mostramos que la inflamación periférica ‘se derrama’ en el cerebro, lo que a su vez puede causar problemas neuronales”.

Sin embargo, los autores todavía no pueden comprender completamente los mecanismos que están detrás de esta neuroinflamación inducida por la obesidad, y no saben por qué las mujeres están protegidas contra ella. Por lo tanto, se requerirán futuros estudios.

“Mientras que el sobrepeso, las mujeres están más protegidas que los hombres en lo que respecta a la neuroinflamación”, dice Coss. Aventuró una explicación, diciendo: “Esto podría ser una protección evolutiva para las mujeres, que necesitan experimentar más cambios en el peso debido al embarazo”.