¿Cómo influyen el oído y la vista en el deterioro cognitivo?

Investigaciones anteriores sugirieron que la pérdida de audición y las anomalías oculares están relacionadas con la pérdida de memoria y un mayor riesgo de Alzheimer. La nueva evidencia ahora indica que abordar los problemas de audición y vista puede retardar el deterioro cognitivo.

Optar por audífonos y la cirugía de cataratas puede hacer una gran diferencia cuando se trata de frenar el deterioro cognitivo.
Optar por audífonos y la cirugía de cataratas puede hacer una gran diferencia cuando se trata de frenar el deterioro cognitivo.

Los estudios existentes han señalado que existe un vínculo entre la calidad de la audición de una persona y su salud ocular y su exposición al deterioro cognitivo.

Por ejemplo, uno de esos estudios cubiertos en Cosultas de Salud sugirió que una audición deficiente puede correlacionarse con una mala memoria.

Otro propuso que pudiéramos detectar la enfermedad de Alzheimer buscando anomalías reveladoras en los ojos de una persona.

Ahora, dos nuevos artículos, cada uno basado en estudios realizados por los mismos científicos de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, analizan la evidencia que indica que el tratamiento de la pérdida de audición y los problemas de la vista pueden retrasar el desarrollo del deterioro cognitivo.

Uno de los artículos, publicado en la revista PLOS One 1, muestra que las personas que se han sometido a una cirugía de catarata , que es una afección que puede conducir a la pérdida de la visión en ausencia de una intervención quirúrgica, tienen una tasa de deterioro cognitivo más lenta.

El otro artículo, que se publica en el Diario de la Sociedad Americana de Geriatría, ha reportado hallazgos similares sobre personas que usan audífonos 2.

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“La edad es uno de los factores más importantes implicados en el deterioro cognitivo”, afirma el Dr. Asri Maharani, uno de los autores de los estudios.

” Encontramos que las intervenciones auditivas y visuales pueden retrasarlo y quizás prevenir algunos casos de demencia , lo que es emocionante, aunque todavía no podemos decir que esta es una relación causal”.

Dr. Asri Maharani

“Pero la belleza de este estudio es que estamos comparando el progreso de los mismos individuos a lo largo del tiempo”, señala.

La cirugía de cataratas y los audífonos ayudan

En ambos estudios, los investigadores evaluaron la tasa de deterioro cognitivo mediante la evaluación de la memoria episódica de los participantes mediante pruebas de recuerdo de palabras.

Luego, los científicos compararon las tasas de deterioro de la función cognitiva antes y después de que los participantes comenzaran a usar audífonos o se les practicara cirugía de cataratas.

En el estudio que se centró en el vínculo entre la cirugía de cataratas y la salud cognitiva, los científicos trabajaron con 2,068 participantes que recibieron esta intervención entre las ondas dos y seis del Estudio Longitudinal Inglés del Envejecimiento 3, en 2002–2014.

Los resultados de estos individuos se compararon con los de otros 3,636 participantes que no se sometieron a cirugía de cataratas.

En este caso, los científicos encontraron que los participantes que habían recibido la intervención correctiva tenían una tasa de deterioro cognitivo un 50 por ciento más lenta que los que no se habían sometido a una cirugía.

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El estudio que se centró en el vínculo entre los audífonos y las tasas de deterioro cognitivo encontró resultados similares. En este caso, los investigadores trabajaron con 2,040 participantes reclutados a través del Estudio de Salud y Jubilación del Instituto de Salud sobre el Envejecimiento 4 en 1996–2014.

Para los que adoptaron audífonos, los científicos encontraron que la tasa de deterioro cognitivo era 75 por ciento más lenta después de esta intervención.

“Estos estudios”, dice el Dr. Piers Dawes, involucrados en ambos estudios, “subrayan lo importante que es superar las barreras que impiden que las personas accedan a audífonos y ayudas visuales”.

Es importante ‘reducir el estigma’

“No está realmente seguro de por qué los problemas auditivos y visuales tienen un impacto en el deterioro cognitivo, pero supongo que el aislamiento, el estigma y la resultante falta de actividad física relacionada con los problemas de audición y visión podrían tener algo que ver con esto, ” él dice.

El Dr. Dawes señala que algunas personas pueden estar demasiado preocupadas por lo que otros piensan de ellos por usar audífonos, lo que podría impedirles hacer este cambio importante en sus vidas.

“Es posible que la gente no quiera usar audífonos debido al estigma asociado a usarlos, o sienten que la amplificación no es lo suficientemente buena o que no están cómodos”, sugiere.

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“Quizás una forma de avanzar es la detección en adultos para identificar mejor los problemas de audición y visión y, en el caso de la pérdida de audición, desmedicalizar todo el proceso para que el tratamiento se realice fuera del ámbito clínico. Eso podría reducir el estigma”, propone además el Dr. Dawes.

El investigador también enfatiza el hecho de que los audífonos pueden volverse más atractivos debido al hecho de que los especialistas ahora están desarrollando algunos de ellos para tener más de una función.

“Los dispositivos auditivos portátiles están en funcionamiento hoy en día, lo que también podría ser útil. No solo ayudan a su audición, sino que también le brindan acceso a Internet y otros servicios”, explica el Dr. Dawes.


Referencias:

  1. PLOS One – Cirugía de cataratas y deterioro cognitivo relacionado con la edad: un seguimiento de 13 años del Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0204833
  2. PubMed – Relación longitudinal entre el uso de audífonos y la función cognitiva en los estadounidenses mayores https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29637544
  3. ELSA – El estudio longitudinal inglés del envejecimiento https://www.elsa-project.ac.uk/
  4. HRS – Estudio de salud y jubilación http://hrsonline.isr.umich.edu/

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