Muchos diabéticos están muy contentos con las bombas de insulina. Sin embargo, vivir con una bomba de insulina requiere un pequeño ajuste.

Cómo funcionan las bombas de insulina modernas
Cómo funcionan las bombas de insulina modernas

Los diabéticos dependientes de insulina que no disponen de una bomba generalmente toman una insulina duradera o “lenta” para evitar los picos en los niveles de glucosa en sangre durante la noche. Generalmente se trata de una inyección de Levemir cada 24 horas o una inyección de Lantus cada 12 horas. La nueva insulina Toujeo es tres veces más concentrada y se usa en una dosis muy pequeña una vez al día. Algunas personas no pueden permitirse Lantus o Levemir y tomar Humulin o “N”.

También toman una insulina de acción corta o “rápida” antes de cada comida para mantener bajos los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas. La cantidad de insulina de acción corta que toma un diabético generalmente está determinada por una escala móvil. Los diabéticos (se supone que deben) toman sus niveles de azúcar en la sangre antes de una comida y toman más insulina de acción corta si sus niveles de azúcar en la sangre son altos y menos insulina de acción corta si sus niveles de azúcar en la sangre son bajos. Los diabéticos también pueden tomar más insulina para cubrir los carbohidratos agregados en un postre, pero esta no es una buena idea, ya que incluso la insulina “rápida” no es tan rápida como la insulina liberada por el cuerpo, y los niveles de azúcar en sangre inevitablemente se disparan después cualquier comida que contenga carbohidratos.

La idea detrás de usar una bomba de insulina es imitar la forma en que un páncreas saludable libera insulina. Las inyecciones de insulina tienen que encontrar su camino en el torrente sanguíneo central desde el tejido adiposo debajo de la piel. La bomba de insulina libera insulina directamente en el torrente sanguíneo.

Una inyección de insulina libera mucha insulina en un solo lugar. Puede haber reacciones alérgicas a los productos químicos utilizados para estabilizar la insulina en el vial, que interfieren con la capacidad del cuerpo para absorber la insulina inyectada. Es posible obtener una burbuja de insulina debajo de la piel. Siempre hay alguna pérdida de insulina cada vez que se inyectan más de siete unidades (0.07 ml) de insulina en el mismo lugar, y muchos diabéticos inyectan hasta 25 unidades de insulina rápida e incluso 100 unidades de insulina lenta en una sola inyección. Cada vez que se inyecta insulina, se pierde un poco. Esto no es un problema con la bomba de insulina.

Una realidad sobre los diabéticos es que a la mayoría de los diabéticos no les gusta realizar pruebas de azúcar en la sangre, pinchando la piel, colocando sangre en un portaobjetos y esperando que un glucómetro les proporcione un nivel de azúcar en la sangre. Esto todavía es necesario al menos una vez al día incluso con la bomba de insulina más moderna, pero algunos modelos brindan lecturas instantáneas de los niveles de azúcar en la sangre sin puntas. Además, debido a que la bomba de insulina mide la glucosa en sangre venosa y el glucómetro usa sangre periférica, la bomba de insulina proporciona una lectura más precisa y la bomba de insulina proporciona un mejor control del azúcar en la sangre.

¿Cuáles son las desventajas de una bomba de insulina?

  • Son caras. Por lo general, cuesta $5,000 para comenzar y aproximadamente $2,000 por año para suministros.
  • Los diabéticos deben estar bajo el cuidado de un endocrinólogo, no un médico de atención primaria que se especializa en diabetes, y la bomba.
  • Las bombas de insulina no usan insulina de larga duración. Cualquier error en la dieta o la programación cuestan problemas inmediatos que no son necesariamente fáciles de corregir.
  • Si el catéter se suelta, no recibe insulina. Puede producirse cetoacidosis diabética.
  • La insulina está constantemente disponible para mantener la grasa encerrada en las células de grasa. No es inusual que los usuarios ganen peso, en promedio unos 4-5 kilos (9-11 libras).
  • El contacto con el agua requiere la remoción y la reinserción de la bomba. Los deportes de contacto requieren precauciones similares.
  • Las bombas de insulina están preprogramadas para liberar más insulina unas dos horas antes de que el usuario normalmente se despierte para cubrir el aumento de los niveles de azúcar en la sangre causado por el “fenómeno del amanecer”. Cuando el usuario ha estado despierto toda la noche, el fenómeno del amanecer no ocurre, pero la insulina todavía se libera. Esto puede causar niveles peligrosamente bajos de azúcar en la sangre.
  • El sitio de inyección puede infectarse.
  • Ni las inyecciones diarias múltiples ni una bomba de insulina darán a los diabéticos un control perfecto sobre los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, los niveles de hemoglobina glucosilada (HbA1C) generalmente son mejores con la bomba que con inyecciones diarias múltiples.

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