Cuando pensamos en la medicina, imaginamos el hospital o el consultorio del médico, los espacios estériles y las píldoras que nos hacen sentir mejor. Pero, hace miles de años, la medicina se veía algo diferente.

La medicina prehistórica se refiere a la medicina antes de que los humanos pudieran leer y escribir. Cubre un período extenso y varía según las regiones del mundo y las culturas.

Los antropólogos estudian la historia de la humanidad y aún tienen que descubrir exactamente cómo las personas practicaban la medicina en los tiempos prehistóricos. Sin embargo, pueden hacer conjeturas basadas en restos humanos y artefactos que encuentren y en el estilo de vida que vemos en algunas comunidades remotas hoy en día.

Sin embargo, podemos estar bastante seguros de que las personas en tiempos prehistóricos habrían creído en una combinación de causas naturales y sobrenaturales y tratamientos para afecciones y enfermedades.

Investigación médica

Las prácticas de entierro prehistóricas sugieren que las personas sabían algo acerca de la estructura ósea humana hace miles de años
Las prácticas de entierro prehistóricas sugieren que las personas sabían algo acerca de la estructura ósea humana hace miles de años

La prueba y el error habrían jugado un papel en la medicina en la prehistoria, pero no hubo investigación, como tal.

Las personas no compararon tratamientos nuevos o existentes con un placebo o control al realizar experimentos, y no tuvieron en cuenta factores como la coincidencia, el estilo de vida y los antecedentes familiares.

Nadie sabe con precisión qué sabían los pueblos prehistóricos sobre cómo funciona el cuerpo humano, pero podemos basar algunas conjeturas en pruebas limitadas que los antropólogos han encontrado.

Las prácticas de entierro prehistóricas, por ejemplo, sugieren que las personas sabían algo sobre la estructura ósea. Los científicos han encontrado huesos que fueron despojados de la carne, blanqueados y amontonados, según la parte del cuerpo de la que provienen.

También hay evidencia arqueológica de que algunas comunidades prehistóricas practicaban el canibalismo. Estas personas deben haber sabido acerca de los órganos internos y donde hay más tejido magro o grasa en el cuerpo humano.

Probablemente, las personas prehistóricas creían que los espíritus determinaban sus vidas. Algunas personas de todo el mundo todavía consideran que la enfermedad es perder o comprometer el alma.

Los colonos descubrieron que la gente en Australia podía coser heridas y encerrar huesos rotos en barro para enderezarlos. Los historiadores médicos creen que estas habilidades probablemente existieron en la prehistoria.

La mayor parte de la evidencia que los arqueólogos han encontrado en tumbas prehistóricas muestra huesos sanos pero mal colocados. Esto indica que las personas en la mayoría de las comunidades no sabían cómo romper huesos.

La prevención de enfermedades

Algunas de las prioridades de la salud pública hoy en día son:

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  • prevenir la propagación de enfermedades
  • siguiendo buenas prácticas de higiene
  • proporcionar agua limpia para que las personas se mantengan a sí mismas, a sus animales y a sus hogares.

En contraste, los historiadores médicos están bastante seguros de que los pueblos prehistóricos no tenían un concepto de salud pública. En cambio, las personas tendían a moverse mucho y no permanecían mucho tiempo en un lugar, por lo que la idea de una infraestructura de salud pública probablemente no era relevante.

A lo largo de la prehistoria, las personas tenían problemas de salud, tal como lo hacemos hoy. Sin embargo, debido a que tenían estilos de vida y vidas diferentes, las enfermedades habrían variado de las que tenemos ahora.

Tipos de enfermedad

A continuación se presentan algunas enfermedades y condiciones que pueden haber sido comunes en los tiempos prehistóricos:

Artrosis: muchas personas tenían que levantar y transportar objetos grandes y pesados ​​con frecuencia. Esto podría haber puesto una tensión en las articulaciones de la rodilla porque los restos arqueológicos sugieren que la osteoartritis era común.

Micro-fracturas de la columna vertebral y espondilolisis: estas condiciones que afectan las vértebras podrían deberse al arrastre de rocas grandes a largas distancias.

Hiperextensión y torsión de la espalda baja: el transporte y la elevación de grandes rocas y piedras, como las enormes piedras de Latte, podrían haber causado estos problemas.

Infecciones y complicaciones: las personas vivían como cazadores-recolectores, y los cortes, las contusiones y las fracturas óseas probablemente ocurrían con frecuencia. No había antibióticos , vacunas ni antisépticos, y las personas probablemente sabían poco sobre las bacterias, los virus, los hongos u otros patógenos potenciales.

Probablemente desconocían cómo las buenas prácticas de higiene pueden prevenir las infecciones y sus complicaciones. Como resultado, las infecciones eran más propensas a volverse graves y potencialmente mortales, y las enfermedades contagiosas pueden haberse propagado rápidamente y convertirse en epidemias.

Raquitismo: los antropólogos tienen evidencia de que el raquitismo estaba extendido en la mayoría de las comunidades prehistóricas, probablemente debido a los bajos niveles de vitamina D o C.

Exposición al medio ambiente: hubo poca protección contra desastres naturales, como períodos de frío de 10 años o más, sequías, inundaciones y enfermedades que destruyeron grandes fuentes de alimentos.

Sexo: los hombres vivían más que las mujeres, probablemente porque los hombres eran los cazadores. Habrían tenido acceso a sus muertes antes que a las mujeres, y así, posiblemente, menos posibilidades de desnutrición . Además, la mortalidad asociada con el parto acortó la vida media de las mujeres.

Esperanza de vida

Es difícil evaluar la esperanza de vida en tiempos prehistóricos. Sin embargo, los arqueólogos que han estudiado restos de adultos de dos épocas prehistóricas señalan que los restos de aquellos de 20 a 40 años son más comunes que los de más de 40 años.

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Esto sugiere que la mayoría de las personas no vivían más de 40 años, aunque esto dependería de cuándo y dónde vivía la persona.

Medicamentos

La gente usaba hierbas medicinales en tiempos prehistóricos, dicen los antropólogos.

Existe cierta evidencia limitada de que usaron hierbas y sustancias de fuentes naturales como medicamentos.

Sin embargo, es difícil estar seguro de cuál podría haber sido el rango completo porque las plantas se pudren rápidamente.

Podemos especular que muchas hierbas o plantas medicinales habrían sido locales, aunque no siempre fue así. Las tribus nómadas viajaron largas distancias y pudieron haber tenido acceso a una gama más amplia de materiales.

Plantas medicinales

Hay evidencia de los sitios arqueológicos actuales en Irak de que la gente usó malva y milenrama hace unos 60,000 años.

Milenrama (Achillea millefolium): se dice que es un astringente, un diaforético, un aromático y un estimulante.

Un astringente hace que los tejidos se contraigan y, por lo tanto, ayuda a reducir el sangrado. La gente probablemente aplicó astringentes a heridas, cortes y abrasiones.

Un diaforético promueve la sudoración y es un aromático suave. También puede tener propiedades antiinflamatorias, anti úlceras y antipatogénicas, entre otras.

Hoy en día, las personas siguen utilizando milenrama en todo el mundo para tratar heridas, infecciones respiratorias, problemas digestivos, afecciones de la piel y enfermedades del hígado.

Malva (Malva neglecta): las personas pueden haber preparado esto como una infusión de hierbas por sus propiedades de limpieza de colon.

Rosemary Rosmarinus officinalis: Hay evidencia de varias áreas del mundo que las personas usaron el romero como una hierba medicinal. A nivel mundial, las personas atribuyen muchas cualidades medicinales diferentes al romero. Como resultado, es difícil estar seguro de para qué lo usaron en la antigüedad.

Polypore del abedul (Piptoporus betulinus): el abedul es común en los Alpes europeos y es posible que las personas lo hayan usado como laxante. Los arqueólogos encontraron rastros de abedul en un hombre momificado. Los botánicos dicen que la planta puede causar diarrea cuando se traga.

Las mujeres habrían recolectado y administrado remedios herbales, y probablemente estaban a cargo del tratamiento de la enfermedad y de mantener a sus familias saludables.

Como las personas no leían ni escribían en aquellos días, las personas habrían transmitido su conocimiento de los beneficios y el daño de varias hierbas que usaban para los medicamentos de boca en boca.

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Procedimientos y practicas

Tres prácticas que ya no son comunes en la medicina son geofagia, trepanación y chamanismo.

Geofagia

Esta práctica se refiere a comer sustancias similares al suelo o terrosas, como la tiza y la arcilla. Los animales y los humanos han hecho esto durante cientos de miles de años. En las sociedades occidentales e industrializadas, la geofagia está relacionada con un trastorno alimentario conocido como pica.

Los seres humanos prehistóricos probablemente tuvieron sus primeras experiencias medicinales al comer tierra y arcillas.

Es posible que hayan copiado animales, observando cómo algunas arcillas tenían cualidades curativas, cuando los animales los ingirieron.

Del mismo modo, algunas arcillas son útiles para el tratamiento de heridas. En algunas comunidades alrededor del mundo, las personas todavía usan arcilla externa e internamente para curar cortes y heridas.

Trepanación

Esta práctica consiste en tratar problemas de salud perforando un agujero en el cráneo humano.

Hay evidencia de que los humanos han estado haciendo agujeros aburridos en la cabeza de las personas desde tiempos neolíticos para tratar de curar enfermedades o liberar a la víctima de los demonios y los espíritus malignos.

Al estudiar las pinturas rupestres, los antropólogos creen que los pueblos prehistóricos utilizaron la trepanación en un intento por librar a sus compañeros de trastornos mentales, migrañas y ataques epilépticos.

El individuo, si sobrevivió, pudo haber mantenido el hueso extraído como un amuleto de buena suerte.

También hay evidencia de que el trepanado se usó en tiempos prehistóricos para tratar cráneos fracturados.

El curandero o chamán

Los curanderos, también conocidos como médicos brujos o chamanes, existían en algunas comunidades prehistóricas. Estaban a cargo de la salud de su tribu y recolectaban medicamentos de origen vegetal, principalmente hierbas y raíces, realizaban cirugías rudimentarias y lanzaban hechizos y hechizos.

Los miembros de la tribu también buscarían un chamán para recibir asesoramiento médico cuando lo necesitaran por enfermedad, lesión o enfermedad.

Conclusión

Los problemas de salud en los tiempos prehistóricos fueron algo diferentes de los que existen hoy en día, aunque una serie de enfermedades y afecciones siguen siendo comunes ahora, como la artritis y los problemas de espalda.

Mientras que las personas ya no tienen agujeros en sus cráneos para liberarlos de los demonios, las hierbas como el romero todavía desempeñan un papel en la medicina herbal y la aromaterapia.


Referencias