La adicción es una condición crónica que es difícil de diagnosticar y tratar. Si bien los signos pueden ser claros, el diagnóstico primero se basa en la persona con adicción o en personas cercanas que reconocen y desean abordar el problema.

El diagnóstico de adicción causó controversia en ediciones anteriores del Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales (DSM). La edición más reciente ha combinado el abuso de sustancias y la dependencia en una nueva categoría, el trastorno por uso de sustancias.

DSM-V fue la primera edición que incluyó la adicción al juego en la definición, ya que el comportamiento desencadena circuitos de recompensa similares.

El proceso diagnostico

Un médico de cabecera podrá diagnosticar y remitir a una persona que muestre signos de un trastorno por uso de sustancias

El primer paso en el diagnóstico se basa en que un amigo, un miembro de la familia o la persona con adicción reconocen la necesidad de tratamiento.

A menudo, este puede ser el paso más difícil y, a veces, puede implicar una intervención personal o grupal si una persona con trastorno por uso de sustancias no es consciente de la magnitud del problema.

La persona con sospecha de trastorno por uso de sustancias visita a un médico de familia o a un médico de atención primaria, quien luego puede derivarlo a un especialista en adicciones o rehabilitación.

El médico hará preguntas sobre la frecuencia de uso, el deterioro de la vida diaria y si el uso de una sustancia está aumentando y cómo el patrón de uso está afectando importantes áreas sociales, ocupacionales, educativas u otras áreas funcionales.

También preguntarán sobre los síntomas de abstinencia que pueden haber ocurrido en momentos en que la persona intentó disminuir o dejar de usar.

El médico completará un examen físico y realizará un análisis de sangre para evaluar la salud general. Esto ayuda a determinar si se necesita tratamiento médico.

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Criterios

El DSM-5 separa el trastorno por uso de sustancias en nueve categorías diferentes:

  • trastornos relacionados con el alcohol
  • trastornos relacionados con la cafeína
  • trastornos relacionados con el cannabis
  • Trastornos relacionados con alucinógenos
  • trastornos relacionados con inhalantes
  • trastornos relacionados con opioides
  • trastornos relacionados con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos
  • trastornos relacionados con los estimulantes
  • trastornos relacionados con el tabaco
  • otros trastornos, o desconocidos, relacionados con sustancias.
  • trastornos no relacionados con sustancias

El DSM-V enumera diferentes criterios para cada una de estas categorías, y muchas dependencias tienen diferentes síntomas de abstinencia que ocurren cuando una persona no tiene acceso a la sustancia.

Para recibir un diagnóstico de trastorno por uso de sustancias, una persona debe demostrar dos de los siguientes criterios dentro de un período de 12 meses:

  • consumir regularmente cantidades mayores de una sustancia de lo previsto o por un período de tiempo mayor al previsto
  • a menudo intentando o expresando un deseo de moderar la ingesta de una sustancia sin reducir el consumo
  • pasar largos periodos tratando de apoderarse de una sustancia, usarla o recuperarse de su uso
  • anhelando la sustancia, o expresando un fuerte deseo de usarla
  • incumplimiento de obligaciones profesionales, educativas y familiares
  • usar regularmente una sustancia a pesar de cualquier problema social, emocional o personal que pueda estar causando o empeorando
  • renunciar a pasatiempos, pasiones o actividades sociales como resultado del uso de sustancias
  • consumir la sustancia en lugares o situaciones que puedan causar lesiones físicas
  • continuar consumiendo una sustancia a pesar de estar consciente de cualquier daño físico o psicológico que pueda haber causado
  • mayor tolerancia, lo que significa que una persona debe consumir más de la sustancia para lograr la intoxicación
  • síntomas de abstinencia, o una respuesta física al no consumir la sustancia que es diferente para las diferentes sustancias, pero puede incluir sudoración, temblores y náuseas
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El número de criterios que una persona demuestra define la gravedad de la dependencia. Si una persona cumple regularmente con dos de estos tres criterios, el DSM informa que tiene un trastorno leve de uso de sustancias.

Una persona con cuatro o cinco de estos criterios tendría un trastorno moderado de uso de sustancias. Seis criterios denotarían una severa adicción.

A medida que surgen nuevas evidencias en torno a los trastornos adictivos, los investigadores intentan determinar si pueden o no desarrollar criterios diagnósticos confiables.

Algunos trastornos adictivos aparecen en la Clasificación Internacional de Enfermedades, Décima Edición (CIE-10), como la adicción al sexo, que la CIE-10 clasifica en la categoría de “otra disfunción sexual no debida a una sustancia o condición fisiológica conocida”.

El DSM-5, sin embargo, no reconoce la adicción al sexo como un diagnóstico.

Un estudio de 2016 sugiere que la adicción a los teléfonos inteligentes es una condición en desarrollo y se ajusta a los criterios de la adicción.

El concepto de adicción a los videojuegos y la validez del fenómeno como condición diagnosticable es actualmente controvertido, ya que involucra los mismos circuitos cerebrales que otras adicciones. En algunas partes del este de Asia, ya existen clínicas para tratar la adicción al juego.

Sin embargo, actualmente no existe un conjunto de criterios aceptado en el DSM-5.

Conclusión

El DSM-V usa una categoría llamada “trastorno por uso de sustancias” para agrupar los trastornos adictivos.

El diagnóstico de trastorno por uso de sustancias implica un primer paso importante ya sea por parte de la persona con la afección o de alguien cercano: reconocer y aceptar el hecho de que existe un problema de salud. La persona con la que necesita ayuda primero, de lo contrario, es poco probable que el tratamiento tenga un efecto duradero.

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Un médico le preguntará sobre los patrones de uso para determinar si una persona cumple con los criterios de adicción. También evaluarán el impacto de cualquier daño físico ya presente como resultado del trastorno.

Para cumplir con los criterios, una persona debe mostrar dos o más signos de adicción en los últimos 12 meses, incluido el consumo de cantidades cada vez mayores, el uso continuo a pesar de las graves consecuencias y la reducción del interés en las actividades y la socialización.

Una persona que cumple con una gran cantidad de criterios tiene un trastorno grave de uso de sustancias.

El médico luego referirá a la persona para atención especializada.


Referencias
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