Los beneficios potenciales de comer una dieta basada en plantas se han ampliado una vez más. Un nuevo artículo concluye que, para las personas con diabetes, eliminar los productos animales mejora el control de la glucosa y el bienestar, además de aumentar la pérdida de peso.

Un nuevo análisis encuentra más beneficios de una dieta basada en plantas
Un nuevo análisis encuentra más beneficios de una dieta basada en plantas

En los últimos años, el vegetarianismo y el veganismo se han movido constantemente desde la periferia a la corriente principal.

Como muchos lo consideran una opción más saludable, los investigadores parecen estar sumando a la evidencia a favor de una dieta basada en plantas semanalmente.

El estudio más reciente para analizar los efectos de una ingesta reducida de carne consideró su impacto en las personas con diabetes.

Específicamente, los científicos querían entender si reducir la ingesta de alimentos de origen animal podría ayudar a mejorar tanto el control de la glucosa como el bienestar psicológico en general. Para investigar esto, volvieron a analizar y combinaron los datos de los estudios existentes.

Diabetes: física y mental

La diabetes no necesita presentación. Afecta a un 9,4 por ciento de la población, y casi el 15 por ciento de los adultos en algunos países tienen un diagnóstico de diabetes.

Es posible moderar el impacto negativo de la diabetes tipo 2 con medicamentos y cambios en el estilo de vida, pero, sin un control adecuado, puede haber graves consecuencias. Por ejemplo, la diabetes aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, nefropatía (daño renal) y pérdida de la visión.

Aparte del impacto físico de la diabetes, también puede tener efectos psicológicos sustanciales. Las personas con diabetes a menudo reportan niveles más bajos de bienestar psicológico. El riesgo de depresión entre las personas con diabetes tipo 2 1 es casi el doble que el de la población general.

Los aspectos psicológicos de la diabetes pueden crear una espiral negativa, ya que la depresión dificulta que las personas coman de manera saludable, hagan ejercicio con regularidad y sigan las rutinas de los medicamentos. Esto causa estrés, lo que puede empeorar la depresión 2.

Con estos hallazgos en mente, los autores profundizaron en las investigaciones existentes que analizaron cómo la dieta influye en el bienestar psicológico de estos individuos.

Dieta basada en plantas

Existe evidencia científica de que comer grandes cantidades de carne roja aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. De manera similar, las investigaciones han demostrado que una dieta rica en vegetales, frutas, nueces y semillas pero baja en productos animales puede reducir el riesgo 3 de desarrollar esta enfermedad.

En consecuencia, los expertos ahora consideran que una dieta basada en plantas es la mejor opción para prevenir y controlar la diabetes.

En 2018, la Asociación de Endocrinólogos Clínicos y el Colegio de Endocrinología publicaron nuevas pautas 4. Escriben que las personas con diabetes “deben esforzarse por alcanzar y mantener un peso óptimo a través de un plan de alimentación basado principalmente en plantas”.

Aunque los vínculos entre una dieta basada en plantas y el impacto físico de la diabetes están bastante bien documentados, menos estudios registran los efectos psicológicos de estos cambios en la dieta.

Para ello, los investigadores realizaron una revisión. En total, encontraron 11 ensayos de control aleatorios relevantes con un total de 433 participantes. Los resultados de su metaanálisis aparecieron recientemente en la revista BMJ 5.

Los beneficios de comer menos productos animales

El análisis mostró que las personas que consumían una dieta vegana o basada en plantas experimentaron mejoras significativas en su salud física y emocional. Las personas que tenían síntomas depresivos también notaron mejoras.

Específicamente, el dolor nervioso (neuropatía) relacionado con la diabetes mejoró más en los grupos basados ​​en plantas que en los otros grupos experimentales. Además, los niveles de glucosa en ayunas cayeron más bruscamente, lo que es un signo de un mejor control de la glucosa.

De manera similar, los niveles de HbA1c, un marcador del promedio de glucosa en sangre en las últimas semanas o meses, también se redujeron para estos individuos.

La pérdida de peso mejoró en los participantes que redujeron su ingesta de productos animales; de hecho, perdieron casi el doble de peso. Además, los niveles de grasa en la sangre disminuyeron más rápidamente en los grupos que consumieron una dieta vegetariana o basada en plantas.

La grasa en la sangre y el exceso de peso son factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, por lo que este es un hallazgo importante. Los autores concluyen:

” Las dietas basadas en plantas acompañadas de intervenciones educativas pueden mejorar significativamente la salud psicológica, la calidad de vida, los niveles de HbA1c y el peso, y por lo tanto el manejo de la diabetes”.

En seis de los estudios que los investigadores analizaron, los individuos que siguieron las dietas basadas en plantas o veganas pudieron dejar de tomar o reducir sus medicamentos para la diabetes o la presión arterial.

Estos hallazgos apoyan afirmaciones anteriores de los beneficios físicos de las dietas basadas en plantas. Sin embargo, cuando se trata de factores psicológicos, la evidencia acumulada es, hasta la fecha, bastante escasa. Este estudio se suma al cuerpo de investigación existente, pero, como señalan los autores, “los estudios incluidos tenían tamaños de muestra bastante pequeños”. Será necesario más trabajo.

Las investigaciones ya han demostrado que limitar el consumo de carne puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y otorgar a las personas que tienen diabetes un mayor control sobre sus niveles de azúcar en la sangre. Ahora, parece que también podría ayudar con los aspectos psicológicos de la enfermedad.

Avanzar hacia una dieta más basada en plantas es una intervención simple y rentable. Si tiene un impacto significativo en la salud física y emocional de las personas con diabetes, es una intervención que vale la pena investigar a fondo.


Referencias
  1. Epidemiología de la depresión y la diabetes: una revisión sistemática https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23062861
  2. Relación de depresión y autocuidado de la diabetes, adherencia a la medicación y atención preventiva https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15333477
  3. Efecto de la dieta en la diabetes mellitus tipo 2: una revisión https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5426415/
  4. Declaración de consenso de la Asociación Americana de Endrocrinólogos Clínicos y el Colegio de Endrocrnología sobre el género completo de diabetes tipo 2 http://journals.aace.com/doi/10.4158/CS-2017-0153
  5. Efectividad de las dietas basadas en plantas para promover el bienestar en el tratamiento de la diabetes tipo 2: una revisión sistemática http://drc.bmj.com/lookup/doi/10.1136/bmjdrc-2018-000534

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.