La muerte siempre es difícil, pero una muerte inesperada también es traumática. ¿Cómo te las arreglas emocionalmente?

Cómo afrontar emocionalmente una muerte súbita e inesperada: cuando el dolor llega como un shock total

La muerte de un ser querido siempre es difícil; la investigación la reconoce como una de las “tensiones más grandes” de la vida y reconoce que el duelo tiene un impacto tanto físico como emocional. Las muertes súbitas y violentas son, sin embargo, especialmente difíciles de enfrentar. Las personas afligidas que lloran por un ser querido que murió repentinamente no han tenido la oportunidad de prepararse emocionalmente para la muerte y el funeral, pueden verse abrumadas por los arreglos fúnebres que podrían tener que hacer sin previo aviso y, además, deben procesar la naturaleza de la muerte.

Las muertes repentinas incluyen una muerte dentro de las 24 horas de haber sido ingresado en un hospital, una muerte que ocurrió como resultado de una sobredosis, muerte debido a un accidente, por suicidio, relacionada con procedimientos quirúrgicos y muerte por una causa desconocida. Un artículo británico señala que la muerte súbita a veces se define como “cualquier muerte que no se deba a una enfermedad terminal o una muerte que la familia no esperaba”, pero señala que el momento de la muerte puede ser inesperado en personas con una enfermedad terminal también.

Si bien las circunstancias de cada muerte repentina son únicas, comparten una cosa en común: los familiares y amigos de la persona no lo vieron venir.

¿Cuál es el impacto emocional de una muerte súbita?

Un estudio muestra que las personas experimentan ansiedad significativamente más a menudo después de que un ser querido se suicida, mientras que aquellas personas que pierden a un ser querido por un incidente violento son mucho más propensas que las que pierden a alguien a una muerte natural a experimentar una enfermedad postraumática, trastorno de estrés o depresión. Sin embargo, las pérdidas repentinas de cualquier tipo pueden ser traumáticas, la experiencia traumática más común en realidad, y pueden llevar a un dolor prolongado, abuso de sustancias, depresión, ansiedad, fobias, trastornos de pánico, episodios maníacos y otros trastornos psiquiátricos.

Duelo después de la inesperada y repentina pérdida de un ser querido

Reconozca que no existe una “forma normal” de enfrentar su pérdida: no solo está lidiando con la pérdida de un ser querido, sino también tratando de darle sentido a la forma en que perdió a su ser querido. Al no haber tenido tiempo para prepararse para lo que venía, se encuentra en un territorio completamente nuevo. Sea lo que sea que estés sintiendo, es muy poco probable que encaja perfectamente en las llamadas “cinco etapas del duelo”, y lo que sea que sientas es tan humano como tú.

Sin embargo, existen formas saludables e insalubres de lidiar con un duelo repentino, y las formas no saludables incluyen la negación prolongada, el abuso de alcohol o sustancias y el aislamiento social a largo plazo. La participación en actividades religiosas puede, por otro lado, ayudar, y contar con una red de apoyo de amigos y parientes y permitirte confiar en ellos, tanto emocional como prácticamente, hace una gran diferencia.

Puede ser especialmente útil hablar con personas que también estuvieron cerca de su ser querido perdido, tanto sobre sus recuerdos compartidos de ellos como sobre su pérdida. Un funeral, ya sea una cremación o un entierro, en sí mismo sirve como un importante evento de procesamiento de pena durante el cual las personas que amaron a la persona fallecida se reúnen y lloran juntos. Planear un servicio conmemorativo es otra manera de honrar simultáneamente a su ser querido y unirse en duelo.

Además, la investigación muestra que asistir a un grupo de apoyo con personas que han experimentado un tipo similar de pérdida puede ser extremadamente beneficioso. Si bien el hecho de que los asistentes al grupo de apoyo le resulten totalmente ajenos la primera vez que empiece, puede parecer un poco intimidante, de hecho, puede ser uno de los factores que le permita abrirse más completamente, facilitando así el procesamiento de tu dolor

La consejería de duelo, es otra opción que podría considerar. Numerosos estudios realmente cuestionan su valor, señalando que en la mayoría de las circunstancias, no hay evidencia de que ayude a las personas a lidiar con el dolor. Sin embargo, saber que puede estar lidiando con una conmoción y trauma junto con la aflicción después de una muerte súbita, es algo a considerar seriamente. Las personas que han llegado a una etapa en la que están “desesperados” y “saben que necesitan ayuda” son especialmente propensos a beneficiarse con el asesoramiento de duelo.

Cómo ayudar a alguien a lidiar con una muerte súbita

La muerte es difícil de tratar e incluso un poco tabú. Por experiencia personal, no es raro encontrar personas que sean totalmente afligidas y su dolor, o que sientan la necesidad de ofrecer tópicos inofensivos y francamente ofensivos como “él está con Dios ahora” o “no pasa nada sin una razón”. Aprovechando esas experiencias, diría que lo mejor que puedes hacer por una persona que ha perdido a un ser querido es estar presente, física y emocionalmente. Escuche más de lo que hable, trate de que participe en actividades sociales y ofrezca hacer cosas como cocinar o limpiar su casa.

No evite hablar sobre la persona fallecida, ¡demasiados sí! En cambio, comparta sus recuerdos favoritos, o simplemente pregunte a la persona en duelo cómo se sienten. Acepte el hecho de que el duelo no tiene una fecha de vencimiento, y la persona que desea apoyar probablemente tendrá la necesidad de hablar sobre su dolor meses, años e incluso décadas a partir de ahora. Cuando lo hagan, déjalos.

C. Michaud, Inf., PhD., es residente en psiquiatría y estudiante de doctorado en ciencias biomédicas de la Universidad de Montreal. Una de sus principales campos de estudio es el fenómeno de la violencia entre las personas con trastornos mentales. Profesora asociada en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Sherbrooke. Es investigadora regular del Grupo de Investigación Interuniversitario en Quebec ciencia de enfermería (GRIISIQ).