¿Cómo afecta el estrés al cerebro?

La exposición regular al estrés puede afectar nuestra salud física y mental, pero ¿cómo afecta realmente a nuestro cerebro? Un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de Harvard responde a esa pregunta.

Según una nueva investigación, los niveles altos de hormonas del estrés pueden afectar el funcionamiento del cerebro.
Según una nueva investigación, los niveles altos de hormonas del estrés pueden afectar el funcionamiento del cerebro.

El estrés , especialmente cuando lo experimentamos regularmente, tiene un costo significativo en nuestras mentes y cuerpos.

Puede hacernos sentir más irritables y constantemente cansados, y afecta nuestra capacidad de concentración.

El estrés crónico también puede interferir con nuestros patrones de sueño, apetito y libido, y también puede exacerbar una variedad de condiciones de salud.

Estos incluyen diabetes , enfermedades del corazón y problemas gastrointestinales.

Un estudio que Consultas de Salud cubrió a principios de este año, de hecho, vio que incluso niveles menores de angustia pueden aumentar el riesgo de enfermedad crónica de una persona.

¿Qué impacto tiene el estrés en el cerebro en términos fisiológicos y cognitivos? Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, MA, exploraron esta pregunta y reportaron su respuesta en la revista Neurology 1.

La hormona del estrés afecta la memoria

En su estudio, los investigadores trabajaron con participantes con una edad promedio de 49 años y sin diagnóstico de demencia .

Al inicio, los investigadores pidieron a cada participante que se sometiera a un examen psicológico. También evaluaron la memoria y las habilidades de pensamiento de cada participante. Para el propósito del estudio, evaluaron estas habilidades nuevamente después de un período promedio de 8 años.

Leer ahora >  Factores de estilo de vida e inmunidad: ejercicio, dieta, estrés, actividad social, vitaminas y esteroides

Además, al comienzo del estudio, todos los voluntarios proporcionaron muestras de sangre. El equipo los recolectó por la mañana, después de un período de ayuno apropiado, para que los resultados de los análisis de sangre fueran precisos.

Específicamente, los investigadores estaban interesados ​​en medir los niveles de cortisol en la sangre de los participantes, que es una hormona liberada principalmente en respuesta al estrés. Después de evaluar los niveles de cortisol, los investigadores dividieron a los participantes en grupos según sus resultados.

Los participantes clasificaron a los participantes en niveles de cortisol altos, medios o bajos, donde los niveles medios correspondían al rango normal de cortisol de 10.8 a 15.8 microgramos por decilitro.

Los investigadores encontraron que las personas con altos niveles de cortisol en la sangre tenían una memoria mucho más pobre en comparación con sus compañeros con niveles de cortisol normales. Es importante destacar que la memoria deteriorada estaba presente en estos individuos incluso antes de que aparecieran los síntomas obvios de pérdida de memoria.

Estos resultados se mantuvieron consistentes incluso después de que los investigadores ajustaron los factores modificadores relevantes, como la edad, el sexo, el hábito de fumar y el índice de masa corporal (IMC).

“El cortisol afecta a muchas funciones diferentes”, señala el autor del estudio, el Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, de la Escuela de Medicina de Harvard, “por lo que es importante investigar completamente cómo los altos niveles de la hormona pueden afectar el cerebro”.

Leer ahora >  EM: ¿es culpable la interacción "no autorizada" entre el cerebro y los ganglios linfáticos?

Es ‘importante encontrar formas de reducir el estrés’

Además, 2.018 participantes acordaron someterse a exámenes de MRI , para que los investigadores pudieran medir sus volúmenes cerebrales. Esto permitió a los investigadores confirmar que las personas con niveles altos de cortisol también tendían a tener volúmenes cerebrales totales más bajos.

Aquellos en el grupo con alto contenido de cortisol tenían un volumen cerebral cerebral promedio promedio de 88.5 por ciento del volumen craneal total versus 88.7 por ciento del volumen craneal total en personas con niveles regulares de cortisol.

En cuanto a los niveles bajos de cortisol, los investigadores no encontraron vínculos entre esto y la memoria de una persona o su volumen cerebral.

“Nuestra investigación detectó pérdida de memoria y encogimiento cerebral en personas de mediana edad antes de que los síntomas comenzaran a mostrarse”, dice el Dr. Echouffo-Tcheugui.

” [S] o es importante para las personas encontrar maneras de reducir el estrés, como dormir lo suficiente, hacer ejercicio moderado, incorporar técnicas de relajación en sus vidas diarias, o preguntar a su médico sobre sus niveles de cortisol y tomar un medicamento para reducir el cortisol si es necesario.”

Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui

“Es importante que los médicos aconsejen a todas las personas con niveles más altos de cortisol”, agrega. Aún así, los investigadores admiten que su estudio tiene algunas limitaciones, como el hecho de que solo midieron los niveles de cortisol en la sangre de los participantes una vez, lo que puede no ser representativo de su exposición a largo plazo a esta hormona.

Además, señalan que la mayoría de los participantes del estudio eran de ascendencia europea, lo que significa que los hallazgos pueden no reflejar con precisión los efectos del estrés en otras poblaciones.

Leer ahora >  El picazón en la piel por estrés pueden tener algunas causas totalmente inesperadas

Referencias
  1. EurekAlert ¿Estresado? Un estudio sugiere que puede afectar la memoria y el tamaño del cerebro en la mediana edad https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-10/aaon-sos101918.php

Comments are closed.