La celulitis, una infección bacteriana de la piel

By | octubre 29, 2018

La celulitis es una infección bacteriana que se controla con antibióticos. Sin embargo por los crecientes problemas con la resistencia a los antibióticos, algunos médicos están volviendo a la medicina tradicional para encontrar una cura.

La celulitis, una infección bacteriana de la piel

La celulitis, una infección bacteriana de la piel


Antes de la década de 1940, nadie podía ir al médico para recibir una inyección rápida de la penicilina. Incluso las infecciones simples podrían tener rápidamente consecuencias mortales.

Supongamos que el año era 1932 y que, como un niño de 14 años mi amigo Vernon, inventó un plan para conseguir una ausencia justificada a la escuela para no hacer un examen de geometría. Se podría salir al patio trasero, rodar en alguna hiedra venenosa, y luego que se le permitiera quedarse en casa debido a que sus erupciones podrían ser contagiosas, y su maestro no le permitiría infectar a los demás niños.

Desafortunadamente, su plan funcionó demasiado bien, y los pequeños cortes y rasguños que ya ha recibido frotándose la piel sobre la vid en bruto se infectaron.

La mañana de la prueba de geometría sentía un poco de comezón. La mañana después de la prueba de la geometría estaba gravemente enfermo. Tenía fiebre, y sus piernas estaban hinchadas. Decenas de pequeñas ampollas habían estallado, rezumando sangre y pus que se había secado en sus sábanas. Su madre tuvo que llenar la bañera, y meter a Vernon, para remover la pus de su cuerpo. Eso resultó ser la parte más fácil de su tratamiento para una enfermedad que ahora llamaríamos celulitis bacteriana.

El tratamiento de la celulitis en la era pre-antibiótica

Los antibióticos no fueron fáciles de conseguir hasta 1950, o incluso unas década después de eso, dependiendo del país. Al principio, sus padres intentaron secárle las ampollas en todo sus piernas con mercurocromo, un líquido tóxico que trabajó para matar las bacterias y la piel al mismo tiempo. Entonces tuvieron que tirar su ropa interior y exponerse en el sol. Cuando Vernon no fue a mejor después de tres días, el médico volvió con un ungüento hecho de una sustancia como la crema fría, amoníaco y mercurio. Este tratamiento era tan tóxico que no sólo mataba las bacterias, sino que también estimuló el sistema inmune para limpiar el tejido muerto de la piel hasta que volviera a crecer.

La resistencia a los antibióticos está trayendo de vuelta la época pre-antibiótica

Por cerca de 20 años después de la introducción de los antibióticos en la medicina moderna, que eran esencialmente una droga maravillosa. Una inyección de penicilina sería todo lo que la mayoría de personas necesitaban para vencer a una infección potencialmente mortal de la piel. Cerca de 1.968, sin embargo, las bacterias comenzaron a aparecer y no responder a los antibióticos.

Hoy en día, los médicos ni siquiera intentan tratar un caso grave de la celulitis con la meticilina, que solía ser con lo que se curaba. Para las infecciones que parecen estar en peligro la vida, el médico manda al paciente al hospital y simplemente comienzan a dar media docena de antibióticos por vía intravenosa a la espera de los resultados de laboratorio para identificar el microorganismo. Para las infecciones menos graves, el primer remedio del médico puede ser un par de horas bajo una lámpara solar (en lugar de un par de horas en el patio trasero). Los médicos están regresando a los remedios naturales para la celulitis.

Lo que todo el mundo necesita saber sobre la celulitis

La celulitis es una infección de la piel que no es así, al menos en sus primeras etapas, matar a los tejidos. Las bacterias entran en la piel a través de un rasguño, un corte o una abrasión. La ruptura en la piel puede ser tan pequeña que no es visible. La primera señal de un problema es por lo general un cambio en el color de la piel. Una ampolla puede girar un poco de color negro o azul. La piel puede parecer que este cubierta con sangre seca, pero la «sangre» no va a lavarse. A medida que la infección se vuelve más grave, hay enrojecimiento, sensibilidad, calor e hinchazón. Es posible que no haya ningún cambio durante días o incluso un par de semanas, pero en algún punto de la zona de la infección puede comenzar la difusión de la ruptura en la piel, a razón de una o dos pulgadas (entre dos y cinco centímetros) en una hora.
En los casos graves, las formas de celulitis aparecen como lesiones de color púrpura en la piel. Los tejidos debajo de la infección pueden colapsar. La celulitis tiende a ser «más dolorosa de lo que parece», y puede causar síntomas similares a la gripe en general cuando la condición se propaga. Expansión súbita de la infección, o áreas de la piel que parecen tener gas en ellas, o fiebre alta son una señal de que un viaje al hospital es emergente. A menudo, cuando los síntomas son lo suficientemente dolorosos que el paciente «tiene que» ver a un médico, la enfermedad está muy avanzaba, incluso con tratamiento moderno existe un riesgo significativo de muerte. Algunas cepas de bacterias que causan la celulitis tienen una tasa de mortalidad del 50 por ciento o más, en siete a diez días, incluso con tratamiento agresivo.

¿Qué debe hacer para prevenir la celulitis?

  • Cambiar los calcetines y ropa interior regularmente. La ropa que mantiene la humedad cerca de la piel se convierte en un caldo de cultivo para las bacterias. La celulitis perianal es un problema común en los ancianos y en niños menores de tres.
  • Deseche los zapatos viejos, especialmente si se han empapado de sudor y los ha llevado en una granja, trabajando en el jardín, o caminando por el agua de tanques sépticos, alcantarillas o drenajes municipales.
  • Use calcetines cuando usted usa zapatos.
  • Si usted tiene diabetes, mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bajo control. Las bacterias prosperan en un ambiente rico en azúcar.
  • Mantenga el pie de atleta bajo control.
  • Hidrata la piel seca, para que las bacterias no puedan entrar a través de las grietas.

¿Qué debe hacer si usted sospecha que tiene celulitis?

  • Use vendajes apretados para mantener las bacterias en su lugar y que no puedan hacer ningún túnel a través de la piel.
  • Aplica un agente antibacteriano tópico. Los remedios herbarios están muy bien para cortes aislados o pequeños (menos de 5 mm), pero si la hierba no funciona en 24 horas aplica un antibiótico.
  • Cada vez que una erupción de color rojo, no es causada por una alergia  y se extiende hasta un diámetro de 75 mm o más, consulte a un médico de inmediato. El tratamiento mientras más pronto sea recibido, antes y mejor podrá trabajar. Los antibióticos son efectivos en el 90 por ciento de los casos si se inician en el tiempo.

No hay tal cosa como una infección de la piel pequeña en alguien que tiene diabetes. Los diabéticos son especialmente propensos a desarrollar complicaciones graves que requieren desbridamiento (eliminación del tejido infectado), el tratamiento antibiótico prolongado, o incluso la amputación cuando la infección se disemina a los huesos. Los diabéticos deben consultar al médico de inmediato cuando se encuentran las infecciones de la piel, especialmente en los pies.