Incluso hoy en día, el interés global entre los científicos con respecto al sistema linfático es muy bajo. El sistema linfático está formado por vasos linfáticos y ganglios linfáticos que forman una red a través de todo el cuerpo y está en estrecha relación con el sistema circulatorio. El linfedema ha sido reconocido como una de las enfermedades más comunes y más graves del sistema linfático. Aquí algunos de los problemas importantes relacionados con el linfedema.

Causas de linfedema
Causas de linfedema

Papel del sistema linfático

El sistema linfático tiene varios roles en el cuerpo humano. Los capilares son permeables, y a veces, permiten que la sangre contenga más líquido y proteínas en los tejidos. Los vasos linfáticos son responsables de recoger el exceso de líquido y proteínas y devolverlos al sistema circulatorio. En otras palabras, el papel más importante del sistema linfático es el drenaje de los tejidos. También hay un papel en el sistema inmune. Los mediadores de la inmunidad adquirida, como los linfocitos y los anticuerpos se generan en los ganglios linfáticos, que son una parte integral del sistema linfático. Luego se distribuyen a través de los tejidos por los vasos linfáticos.

Causas de linfedema

Las causas del linfedema se pueden clasificar como primarias y secundarias. El linfedema primario (idiopático) es de origen desconocido. A menudo está presente en el momento del nacimiento, o puede aparecer en la primera infancia. El linfedema secundario siempre aparece como resultado de una causa específica. Varios procedimientos quirúrgicos pueden dañar los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos, lo que compromete el drenaje normal del tejido. Como consecuencia, el fluido se acumula en los tejidos afectados, lo que causa hinchazón, dolor y discapacidad. Los procedimientos quirúrgicos para extirpar el tejido canceroso a menudo causan linfedema, ya que requieren la extirpación de los ganglios linfáticos para disminuir las posibilidades de que el cáncer genere metástasis. Otros factores también pueden causar linfedema secundario, como lesión del ganglio linfático, radioterapia y algunos medicamentos.

Signos y síntomas

El fluido acumulado en los tejidos causa hinchazón y aplica presión a las estructuras circundantes, como nervios, vasos sanguíneos y otros órganos. El dolor puede aparecer debido al estiramiento de las terminaciones nerviosas en la piel, el tejido subcutáneo y los músculos. El linfedema generalmente afecta las extremidades, especialmente las partes más bajas (muñecas y tobillos). Por lo tanto, estas articulaciones pueden ser dolorosas y menos móviles. Además del linfedema, la enfermedad principal que lo causó empeora la presentación clínica con sus propios síntomas.

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Diagnóstico

El diagnóstico de linfedema se realiza en función de la presentación clínica del paciente y el historial médico de intervenciones quirúrgicas previas, lesiones o exposición a la radiación. No se requieren pruebas adicionales en los casos con presentación típica.

Opciones de tratamiento

Como la linfa se acumula en los tejidos por la ley de la gravedad, la elevación de la extremidad afectada es útil. Las personas con linfedema de pierna deben usar calcetines compresivos para empujar el líquido hacia arriba lejos de la extremidad afectada. Después de las intervenciones quirúrgicas, aparece cierta cantidad de hinchazón como reacción al daño tisular. En caso de que el edema persista mucho tiempo después de la cirugía, contacte a su médico para investigar la posibilidad de linfedema. Incluso entonces, los síntomas deberían disminuir y desaparecer dentro de varias semanas. También se recomienda hacer ejercicio, pero en estricto acuerdo con su médico. A saber, el ejercicio ayuda en la evacuación de líquidos de las extremidades, pero también aumenta el flujo sanguíneo, lo que puede aumentar la acumulación de líquidos. Por lo tanto, la actividad física en estos pacientes debe ser moderada.

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