El dolor en la parte baja de la espalda es muy común, por lo que la determinación de una causa subyacente a menudo se reduce a observar otros síntomas y detalles. Si el dolor en la parte inferior de la espalda se produce al estar de pie o al caminar, el dolor puede deberse a la fatiga muscular.

Alternativamente, puede ser de una condición médica, como una de las siguientes:

  • Fatiga muscular.
  • Estenosis espinal.
  • Enfermedad degenerativa del disco.
  • Hiperlordosis.

En este artículo, analizamos algunas de las posibles causas del dolor en la parte inferior de la espalda que se producen al estar de pie o al caminar. También cubrimos cuándo ver a un médico y algunos consejos de prevención.

Dolor en la parte baja de la espalda al pararse o caminar
Dolor en la parte baja de la espalda al pararse o caminar

Fatiga muscular

Caminar o pararse durante un tiempo prolongado puede cansar o tensar los músculos de la parte inferior de la espalda y las piernas, lo que puede provocar dolores y molestias.

Este dolor o malestar generalmente mejora al sentarse o acostarse para descansar la espalda.

Las personas con sobrepeso pueden correr un mayor riesgo de fatiga muscular que se produce al ponerse de pie o caminar.

Tratamiento

Una persona puede tratar la fatiga muscular y reducir las molestias en la espalda baja con:

  • Descanso.
  • Terapia de calor o frio.
  • Analgésicos de venta libre, como ibuprofeno y naproxeno.
  • Ejercicios suaves para estirar y aflojar los músculos tensos.
  • Mantener un peso saludable también puede ayudar a reducir el estrés en la espalda y las piernas.

Estenosis espinal lumbar

La estenosis espinal es un estrechamiento de la columna que puede ejercer una presión adicional sobre la médula espinal y los nervios.

La estenosis espinal a menudo ocurre en la parte inferior de la espalda, o en la columna lumbar, donde puede provocar dolor en la parte inferior de la espalda al caminar o pararse. Las personas a menudo encuentran que este dolor mejora al sentarse o inclinarse hacia adelante.

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Otros síntomas de la estenosis espinal lumbar pueden incluir:

  • Debilidad en las piernas.
  • Entumecimiento u hormigueo en la parte baja de la espalda, glúteos o piernas.
  • Dolor de ciática o dolor agudo que se irradia hacia la pierna.

La estenosis espinal severa puede llevar a problemas intestinales y de vejiga y disfunción sexual.

La estenosis espinal generalmente ocurre como resultado del envejecimiento y es más común en personas mayores de 50 años.

Sin embargo, algunas personas nacen con un canal espinal estrecho, y la estenosis espinal también puede desarrollarse después de una lesión espinal.

Tratamiento

Un médico puede primero recomendar tratamientos no quirúrgicos para personas con estenosis espinal. Las opciones pueden incluir:

  • Terapia física.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno o naproxeno
  • Inyecciones de esteroides.
  • Terapias alternativas, como el tratamiento quiropráctico o la acupuntura.

Si el dolor de una persona empeora o no mejora, el médico puede recomendar un procedimiento quirúrgico para estabilizar la columna o aliviar la presión sobre los nervios espinales.

Enfermedad degenerativa del disco

A medida que una persona envejece, los discos protectores que se sientan entre cada una de las vértebras en la columna vertebral pueden desgastarse y encogerse gradualmente. La degeneración de estos discos puede provocar que los huesos de la columna vertebral se froten entre sí, lo que puede causar dolor de espalda y rigidez.

Si bien los síntomas de la enfermedad degenerativa del disco a menudo mejoran al caminar, el dolor puede empeorar cuando una persona está de pie o girando, agachándose o levantándose.

Otros síntomas de la enfermedad degenerativa del disco pueden incluir:

  • Dolor en la parte baja de la espalda que se irradia a las nalgas y los muslos.
  • Debilidad en las piernas o pies.
  • Dolor de espalda que varía en severidad y duración.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la enfermedad degenerativa del disco pueden incluir:

  • AINE, como ibuprofeno y naproxeno.
  • Paquetes de hielo o calor.
  • Terapia física.
  • Un refuerzo de espalda.
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Si los tratamientos conservadores mejoran los síntomas de una persona, un médico puede recomendar un reemplazo artificial del disco o una fusión espinal.

Hiperlordosis

La hiperlordosis es una curvatura interna excesiva de la columna vertebral inferior que hace que las nalgas se vuelvan más prominentes y el estómago sobresalga.

Cuando se acuesta boca arriba, una persona con hiperlordosis puede tener una curva en forma de c notable o una brecha grande en el área de la espalda baja. Las personas a veces se refieren a esta postura exagerada como «swayback».

En ocasiones, la hiperlordosis también puede causar dolor e incomodidad en la parte baja de la espalda, lo que puede afectar el movimiento o empeorar con la posición prolongada.

La hiperlordosis puede deberse a lesiones o afecciones de la columna vertebral, como obesidad, osteoporosis, espondilolistesis y raquitismo.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependen de la edad de la persona y de la gravedad de la curvatura y los síntomas.

Un médico puede recomendar que los niños con hiperlordosis usen un refuerzo para la espalda mientras aún están creciendo. Para los adultos, un médico puede recomendar tratamientos conservadores, como analgésicos de venta libre, terapia física y control de peso.

En raras ocasiones, un médico puede recomendar una cirugía correctiva.

Cuando ver a un doctor si sufres de dolor en la parte baja de la espalda al pararse o caminar

El dolor en la parte inferior de la espalda, cuando está de pie o caminando, no siempre es motivo de preocupación y puede mejorar con el tratamiento en el hogar, como el descanso, los analgésicos de venta libre, la terapia con frío y caliente y el estiramiento suave.

Una persona debe consultar a su médico si el dolor es intenso, no mejora o si se presenta junto con otros síntomas preocupantes o debilitantes.

Las personas con dolor en la parte inferior de la espalda deben buscar atención médica de inmediato si experimentan una pérdida del control de la vejiga o del intestino o si el movimiento de la pierna se ve gravemente afectado.

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Consejos de prevención para ayudar con el dolor de espalda baja

Algunos consejos para ayudar a prevenir el dolor de espalda baja incluyen:

  • Hacer ejercicio durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana.
  • Cuando sea posible, intente hacer una combinación de ejercicios de actividad física de baja y alta intensidad, como montar en bicicleta, caminar, clases de aeróbicos, nadar o usar una máquina elíptica.
  • Practicar una buena postura al caminar, por ejemplo, manteniendo la espalda recta y evitando inclinarse demasiado hacia adelante o caer.
  • Realizar los ajustes adecuados a las estaciones de trabajo para mejorar la ergonomía.
  • Los ejemplos incluyen colocar la pantalla de la computadora al nivel de los ojos y usar una silla de apoyo ajustada correctamente.
  • Usar técnicas de levantamiento adecuadas, incluido sujetar un objeto lo más cerca posible del cuerpo, mantener una postura amplia, doblar las piernas y no la espalda, y evitar levantar objetos que sean demasiado pesados.
  • Llevar una dieta saludable y equilibrada que incluya muchas frutas, verduras, granos integrales y proteínas magras.

Las personas que tengan preguntas o inquietudes específicas sobre cómo mantenerse sanos y sin dolor deben hablar con su médico.

Resumen

El dolor en la parte inferior de la espalda, cuando está de pie o caminando, es a menudo un síntoma de fatiga muscular o una mala postura. Por lo general, las personas pueden tratar este dolor en el hogar con reposo, analgésicos de venta libre, terapia con calor o frío y estiramientos suaves.

El dolor lumbar persistente o recurrente puede ser un signo de una afección subyacente. Estas afecciones incluyen estenosis espinal, enfermedad degenerativa del disco o hiperlordosis. Las personas deben consultar a un médico para la espalda baja que es grave, no mejora o se presenta junto con otros síntomas preocupantes o debilitantes.

 

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