Dos nuevos estudios, presentados en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica 2018, muestran que las personas con sarcoma a menudo toman la medicina complementaria y alternativa con poca consideración por los riesgos potenciales o las formas en que pueden interactuar con el tratamiento convencional contra el cáncer.

Los suplementos de vitaminas y hierbas podrían ser riesgosos cuando se agregan al tratamiento del cáncer
Los suplementos de vitaminas y hierbas podrían ser riesgosos cuando se agregan al tratamiento del cáncer

El sarcoma es un cáncer raro que afecta el tejido conectivo y representa el 1 por ciento de todos los casos de cáncer.

Recientemente, investigadores del Hospital Universitario de Mannheim en Alemania ampliaron esta forma de cáncer para investigar si las personas que la padecen usan alguna medicina complementaria o alternativa (CAM).

El profesor Peter Hohenberger supervisó el equipo.

Otro estudio dirigido por la Dra. Audrey Bellesoeur, de la Universidad Paris Descartes en Francia, complementa estos hallazgos mediante el examen de las interacciones de fármaco a fármaco entre las CAM y el tratamiento convencional contra el cáncer, como la quimioterapia o los inhibidores de la tirosina quinasa 1.

Ambos estudios se presentaron en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica 2018 2, celebrado en Munich, Alemania.

Terapias alternativas ‘no sin riesgo’

En el primer estudio, el Prof. Hohenberger y su equipo encuestaron a 152 personas que habían sido diagnosticadas con sarcoma, tumores del estroma gastrointestinal (GIST) y tumores desmoides, que son ambos tipos de sarcoma, durante los 4 meses entre enero y abril de 2018.

La encuesta reveló que el 51 por ciento de los participantes del estudio habían usado CAM en sus vidas. Estas medicinas y prácticas alternativas incluyen: tomar suplementos vitamínicos, minerales o hierbas curativas; practicar la homeopatía, la acupuntura, la meditación, el yoga o el tai chi; y comer una dieta cetogénica o vegana.

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Es importante destacar que su encuesta reveló que el 15 por ciento de los participantes utilizaron CAM para complementar la terapia contra el cáncer después de que les diagnosticaron sarcoma. El cuarenta y cuatro por ciento de los participantes no estaban interesados ​​en las CAM antes de recibir el diagnóstico.

El profesor Hohenberger resume los hallazgos y afirma que “lo que descubrimos es que las vitaminas y los minerales son muy populares, pero los pacientes los toman específicamente en lugar de usar suplementos multivitamínicos. La vitamina D se encuentra en la primera posición, seguida del selenio más zinc, la vitamina C, y el interés en la vitamina B-17 está emergiendo”.

Además, la encuesta demostró que a pocas personas les preocupaban los posibles riesgos para la salud de estas prácticas. Si bien el 60 por ciento de los encuestados admitió que no tenían información suficiente sobre la seguridad de las CAM, estos participantes estaban muy poco preocupados por los riesgos.

“Cuando observamos las fuentes de información sobre prácticas no convencionales”, continúa el profesor Hohenberger, “los oncólogos representaron solo el 7 [por ciento]. En nuestro estudio, los pacientes mencionaron repetidamente que estaban sorprendidos positivamente por nuestro interés en el uso de CAM”.

Internet y otros medios fueron las principales fuentes de información para estos encuestados, y el 43 por ciento acudió a ellos para pedirles consejo. Los amigos y profesionales de la sanación ocuparon el segundo y tercer lugar, respectivamente, con el 15 por ciento y el 14 por ciento de los encuestados que utilizan estas fuentes.

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“En fuerte contraste con esto”, dice el profesor Hohenberger, “cuando se trata de encontrar información sobre [los] efectos secundarios de las terapias contra el cáncer o cómo manejarlas, casi la mitad de [los] pacientes consultaron a su oncólogo”.

El Dr. Markus Joerger, del Hospital Cantonal en St. Gallen, Suiza, comenta sobre la importancia de los resultados y dice: “Los pacientes tienden a creer que los suplementos o las hierbas generalmente son seguros, pero no están exentos de riesgos”.

“En la práctica diaria, si no sabe qué está tomando su paciente como medicina alternativa, el riesgo de interacciones medicamentosas puede aumentar significativamente y tener un impacto en los resultados clínicos”.

Dr. Markus Joerger

¿Cuáles son los riesgos de las interacciones medicamentosas?

La revisión de la Dra. Bellesoeur y sus colegas abordó precisamente este riesgo de interacciones entre medicamentos. Revisaron los datos de 202 pacientes tratados por sarcoma con quimioterapia o inhibidores de la tirosina quinasa en 2014-2018.

Durante este tiempo, se produjeron interacciones de fármaco a fármaco en el 18 por ciento de los casos. El autor principal del estudio comenta sobre los hallazgos.

“En nuestra revisión, el 29 [por ciento] de las interacciones farmacológicas que requieren intervenciones farmacéuticas se asociaron con medicinas alternativas complementarias. Los riesgos de las interacciones con fármacos no convencionales son los mismos que para otras comedias: principalmente toxicidad incrementada y pérdida de eficacia de los tratamientos anticancerosos”.

Dr. Audrey Bellesoeur

“Sin embargo, a menudo tenemos menos información sobre la composición de estos productos y su riesgo de toxicidad o interacción cuando se usan en combinación con otros agentes”, agrega el Dr. Bellesoeur.

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El Dr. Joerger también interviene en este segundo estudio, diciendo que “[P] los pacientes están recibiendo más y más medicamentos concomitantes, pero aún no se los controla de manera rutinaria para detectar interacciones farmacológicas”.

“La revisión médica realizada por un farmacéutico clínico”, continúa diciendo, “ciertamente puede ser una estrategia efectiva para evitarlos o limitarlos como mostró el estudio. Sin embargo”, agrega, “los centros de cáncer también deben invertir en medicina integral que combine medicina “Tratamientos contra el cáncer con terapias no convencionales. El oncólogo promedio tiene poco conocimiento de estos métodos alternativos; esto se debe principalmente a la falta de estudios y bases de datos en el campo”.

En este sentido, otra investigación 3 presentada en la reunión ha reconocido los beneficios del ejercicio, los programas de atención plena, el yoga, la acupuntura y la hipnosis como una adición al tratamiento convencional contra el cáncer.

Sin embargo, los suplementos antioxidantes, hierbas, minerales, vitaminas y fitoestrógenos no se han relacionado con ningún efecto positivo o perjudicial.


Referencias:

  1. Instituto Nacional del Cáncer – Diccionario de cáncer del INC – Inhibidor de la tirosina quinasa https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/tyrosine-kinase-inhibitor
  2. Congreso ESMO 2018 – Asegurar el acceso a la atención óptima del cáncerhttps://www.esmo.org/Conferences/ESMO-2018-Congress
  3. ESMO – Pautas de consenso internacional para el cáncer de mama avanzado (ABC 4) https://www.esmo.org/Guidelines/Breast-Cancer/4th-ESO-ESMO-International-Consensus-Guidelines-for-Advanced-Breast-Cancer-ABC-4