Bacillus Calmette-Guerin es una forma de inmunoterapia que los médicos pueden usar para tratar algunas formas de cáncer de vejiga. Después de la cirugía para extirpar el cáncer, este tratamiento puede ayudar a prevenir que el cáncer regrese.
En este artículo, analizaremos qué es la terapia con Bacillus Calmette-Guerin (BCG), cuándo los médicos la usan y qué esperar durante el tratamiento.

También cubrimos los efectos secundarios, las opciones de tratamiento alternativo y el pronóstico asociado con el cáncer de vejiga.

¿Qué es la terapia con BCG?

La BCG es una bacteria similar a la que da lugar a la tuberculosis (TB). Sin embargo, BCG no tiende a causar enfermedades graves. Los médicos lo utilizan para vacunar a las personas contra la tuberculosis.

Los médicos también pueden usar BCG como un tipo de inmunoterapia intravesical para tratar algunas formas tempranas de cáncer de vejiga.

Cáncer de vejiga: lo que debe saber sobre el tratamiento con BCG
Cáncer de vejiga: lo que debe saber sobre el tratamiento con BCG

La inmunoterapia funciona al alentar al sistema inmunitario de una persona a atacar y destruir las células cancerosas. Intravesical significa que el tratamiento se dirige específicamente a la vejiga.

Usando un catéter, un profesional de la salud administrará BCG en la vejiga de una persona en forma de un medicamento líquido. Un catéter es un tubo flexible que los profesionales pueden pasar a través de la uretra hasta la vejiga.

Este método de administración permite que el medicamento entre en contacto directo con las células cancerosas de la vejiga. Esto hace que el sistema inmunitario se dirija a ellos y no a otras partes del cuerpo.

La terapia con BCG es más efectiva en las primeras etapas del cáncer de vejiga. Es decir, antes de que el cáncer se haya diseminado a otras partes del cuerpo.

¿Cuándo lo usan los médicos?

Una persona a menudo se someterá a inmunoterapia con BCG dentro de las 24 horas posteriores a la resección transuretral del tumor de vejiga (RTUV).

Una RTU es un tipo de cirugía que los médicos usan para tratar los cánceres de vejiga en etapa temprana. Por lo general, esto significa formas no invasivas (etapa 0) o mínimamente invasivas (etapa 1) de la enfermedad.

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Para las personas que tienen cáncer que ha penetrado más profundamente en la vejiga o se ha diseminado a otras partes del cuerpo, un médico recomendará otras opciones de tratamiento.

Durante una TURBT, un cirujano intenta extraer todas las células cancerosas de la vejiga. El objetivo de la inmunoterapia con BCG es prevenir que el cáncer regrese después de una RTU.

Por lo general, una persona recibirá inmunoterapia con BCG una vez por semana durante 6 semanas. Un médico puede recomendar otras 6 semanas de BCG si lo consideran necesario.

Que esperar

Un profesional de la salud le dirá a una persona cómo prepararse mejor para la inmunoterapia con BCG. Pueden pedirle a la persona que no tome líquidos durante varias horas antes del procedimiento. También pueden recomendar que la persona evite el consumo de cafeína inmediatamente después de recibir la inmunoterapia con BCG. Esto permite que el medicamento permanezca en la vejiga durante un período de tiempo más prolongado.

Inmediatamente antes del procedimiento, una persona generalmente vaciará su vejiga. Luego, para llevar a cabo el tratamiento con BCG, un profesional de la salud adormecerá el área genital e insertará un catéter en la vejiga del individuo. Luego inyectarán el medicamento BCG en la vejiga.

Luego, el profesional de la salud tapará o retirará el catéter para mantener el líquido dentro de la vejiga durante un período de tiempo. Luego, pueden pedirle a la persona que se acueste de espaldas y gire de lado a lado. Este movimiento ayuda al líquido a llegar a todas las partes de la vejiga.

Durante el tratamiento, una persona necesitará retener la orina durante aproximadamente 2 horas. Después de esto, el profesional de la salud le pedirá a la persona que vacíe su vejiga.

El medicamento BCG contiene bacterias vivas que una persona puede transmitir a otras personas. Por lo tanto, es importante tomar precauciones al orinar durante 6 horas después del tratamiento.

Tales precauciones incluyen:

  • beber muchos líquidos para ayudar a expulsar el BCG de la vejiga
  • orinar sentado, no de pie
  • añadir cloro sin diluir y esperar 15 minutos antes de enjuagar
  • lavarse bien las manos y los genitales después de orinar.
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Los médicos también recomiendan usar un condón durante las relaciones sexuales mientras reciben tratamientos semanales con BCG. Las mujeres que reciben inmunoterapia con BCG también deben evitar quedarse embarazadas o amamantar hasta que el tratamiento haya finalizado.

Después de las 6 semanas iniciales, un médico puede recomendar que una persona continúe sometiéndose a tratamientos regulares con BCG durante unos pocos meses a 3 años.

Efectos secundarios

La inmunoterapia con BCG puede causar varios efectos secundarios. Es común que las personas experimenten síntomas similares a la gripe, como escalofríos, fiebre y fatiga, durante 2 a 3 días después del tratamiento.

Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • una sensación de ardor o malestar en la vejiga
  • micción más frecuente
  • sangre en la orina
  • infecciones del tracto urinario

Aunque es raro, la bacteria BCG puede propagarse fuera de la vejiga y causar una infección. Cuando esto ocurre, una persona puede experimentar:

  • falta de aliento
  • mareo
  • fiebre que no responde a los medicamentos
  • confusión
  • dolor en las articulaciones
  • fatiga
  • una erupción en la piel

Si la infección se propaga, puede llevar a complicaciones adicionales, como:

  • hepatitis, que es una infección del hígado
  • inflamación de los pulmones
  • inflamación de los testículos o próstata

Las personas que experimentan síntomas de infección o cualquier otro efecto secundario grave después del tratamiento con BCG deben hablar con su médico inmediatamente.

Opciones de tratamiento alternativo

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para las personas con cáncer de vejiga. Una persona debe hablar con su médico sobre qué opciones de tratamiento son adecuadas para ellos.

Un médico basará sus recomendaciones para el tratamiento en varios factores, entre ellos:

  • la etapa del cáncer de vejiga
  • el tipo de cáncer de vejiga
  • la salud general y la edad de una persona
  • la tolerancia de una persona a ciertos tratamientos
  • el éxito de cualquier tratamiento previo

Otras opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga incluyen:

  • cirugía
  • terapia de radiación
  • quimioterapia
  • inmunoterapia

Una persona puede requerir una combinación de diferentes tratamientos para tratar con éxito su cáncer.

Conclusión

El pronóstico para el cáncer de vejiga dependerá de qué tan temprano un médico pueda diagnosticar y tratar la enfermedad.

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Según el Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de vejiga es del 76.8 por ciento. Esto significa que las personas con cáncer de vejiga tienen un 76.8 por ciento de probabilidades de vivir al menos 5 años después del diagnóstico.

Los médicos suelen utilizar la inmunoterapia con BCG para tratar el cáncer de vejiga en estadio 0 y estadio 1. La tasa de supervivencia relativa a 5 años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 0 es del 95,4 por ciento. Para las personas con cáncer de vejiga en estadio 1, esta cifra es del 69,4 por ciento.

Sin embargo, estas cifras son solo estimaciones, y las perspectivas de cada uno serán diferentes. También es importante tener en cuenta que los médicos han basado estas cifras en los datos de 2008-2014, y que los tratamientos para el cáncer siguen mejorando.

Resumen

BCG es un tipo de inmunoterapia para el cáncer de vejiga. Por lo general, los médicos usan BCG para prevenir que el cáncer regrese después de la RTU en personas con enfermedad en etapa temprana. BCG no es eficaz contra el cáncer de vejiga que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Un profesional de la salud administrará el medicamento directamente a la vejiga con un catéter. Luego, una persona necesitará retener la orina durante 2 horas antes de vaciar la vejiga.

BCG es un tipo de bacteria. Durante varias horas después del procedimiento, una persona deberá tomar precauciones al orinar para evitar que la bacteria se transmita a otras personas.

Algunas personas pueden experimentar síntomas parecidos a la gripe durante unos días después de recibir la terapia con BCG.

En casos raros, el BCG se puede diseminar a otras partes del cuerpo y causar una infección. Cualquier persona que experimente signos de infección o efectos secundarios graves debe consultar a su médico de inmediato.

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