Un nuevo compuesto que se dirige a las células del cáncer de próstata difíciles de tratar puede allanar el camino para un tratamiento nuevo y más exitoso en el futuro, según informa un estudio reciente.

Los investigadores encuentran un nuevo compuesto que es más capaz de atacar las células de cáncer de próstata persistentes

El estudio 1, que ahora se publica en Nature Communications , señala que este compuesto en particular se enfoca en áreas que conducen a la multiplicación de células de cáncer de próstata.

Los investigadores, en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York (NYU) en la ciudad de Nueva York, crearon un compuesto llamado peptoides cíclicos.

Los peptoides cíclicos buscan específicamente objetivos que los tratamientos actuales para el cáncer de próstata no pueden.

Los científicos pudieron desarrollar un compuesto que redujo el crecimiento de células de cáncer de próstata (en cultivos) en un 95 por ciento, en comparación con las células no tratadas.

¿En qué se diferencia el tratamiento de los fármacos actuales?

Los tratamientos actuales para el cáncer de próstata tienen como objetivo las señales hormonales que estimulan el crecimiento del cáncer de próstata. Las personas que toman este tipo de medicamentos, conocidos como medicamentos anti-andrógenos, a menudo experimentan una recurrencia del crecimiento del cáncer en cuestión de meses.

Esto ha llevado a una mayor investigación con la esperanza de desarrollar nuevos tratamientos que puedan funcionar con estos objetivos “no controlables”.

Ahí es donde la Dra. Susan Logan, profesora asociada en el Departamento de Urología de la Escuela de Medicina de la NYU, y coautora del estudio, el Prof. Kent Kirshenbaum, también de la Escuela de Medicina de la NYU, participa.

“En lugar de seguir fabricando compuestos que son como medicamentos más antiguos, el objetivo de nuestro trabajo ha sido repensar la definición de lo que puede ser una molécula similar a un medicamento”, señala el Dr. Logan.

Su informe destaca cómo su compuesto bloqueó el crecimiento del cáncer al obstaculizar la interacción entre las proteínas que activan los genes que hacen que las células se multipliquen.

Esta actividad genética ayuda a que la próstata crezca durante el desarrollo temprano de una persona, pero no continúa provocando la producción celular más tarde en la edad adulta, es decir, a menos que haya cambios que la reactiven, lo que puede conducir al cáncer de próstata.

El cáncer de próstata es el ‘segundo más común’

Según la American Cancer Society (ACS), el cáncer de próstata es ahora el segundo cáncer más común (detrás del cáncer de piel ) entre los hombres 2.

Dicen que 1 de cada 9 hombres desarrollará cáncer de próstata en algún momento de sus vidas. El cáncer de próstata también es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer (detrás del cáncer de pulmón ) entre los hombres.

Sin embargo, hay buenas noticias: la mayoría de los hombres diagnosticados con cáncer de próstata no mueren por esta causa. El informe de ACS indica que la tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 99 por ciento entre las personas con todas las etapas del cáncer de próstata.

Por supuesto, la tasa de supervivencia tiende a ser mayor cuando los médicos localizan el cáncer en sus etapas iniciales. La forma en que el cáncer responde al tratamiento también afecta el pronóstico de una persona.

Aquellos que tienen cáncer de próstata en sus primeras etapas tienden a tener tasas de supervivencia relativa de 5 años de casi el 100 por ciento, y 4 de cada 5 cánceres de próstata se diagnostican en estas primeras etapas.

El cáncer de próstata en etapa temprana generalmente no produce ningún síntoma 3. Las personas con cáncer de próstata más avanzado pueden tener problemas para orinar, sangre en la orina o el semen, disfunción eréctil , dolor en ciertas áreas (cadera, espalda o pecho) o debilidad o entumecimiento en las piernas o los pies.

Es importante tener en cuenta que otras condiciones también pueden causar la mayoría de estos problemas, por lo que es vital consultar a un médico si está preocupado.

El cáncer de próstata a menudo pasa desapercibido hasta que comienza a causar síntomas, por lo que es vital tener un examen de detección del cáncer de próstata entre las edades de 40 y 50 años 4. El examen incluye un análisis de sangre para el antígeno prostático específico, un examen rectal digital o ambos.

Esperanzas para el futuro

A pesar de la alta tasa de éxito del tratamiento, es emocionante que pueda haber mejores tratamientos en el futuro.

La detección temprana es un componente crucial de la atención del cáncer de próstata, pero puede haber medicamentos que puedan tratar este tipo de cáncer más a fondo, lo que puede ayudar a evitar que las células cancerosas persistentes regresen.


Referencias

Nature – Diseño de macrociclos de péptido peptoide para inhibir la interacción TCF β-catenina en el cáncer de próstata https://www.nature.com/articles/s41467-018-06845-3

Sociedad Americana del Cáncer – Estadísticas clave para el cáncer de próstata https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/about/key-statistics.html

Sociedad Americana del Cáncer – Signos y síntomas del cáncer de próstata https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/detection-diagnosis-staging/signs-symptoms.html

Sociedad Americana del Cáncer – Recomendaciones de la Sociedad Americana del Cáncer para la detección temprana del cáncer de próstata https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/early-detection/acs-recommendations.html