El cáncer de ovario es un tumor muy agresivo que causa más muertes en todo el mundo que cualquier otro tumor ginecológico. Hay muchos tipos de cáncer de ovario, dependiendo de las características microscópicas que determinan su potencia maligna. Aquí hay una colección de las características más importantes del cáncer de ovario que toda mujer debería leer.

Cáncer de ovario: factores de riesgo, síntomas, diagnóstico y tratamiento
Cáncer de ovario: factores de riesgo, síntomas, diagnóstico y tratamiento

Epidemiología

Siendo el quinto tumor maligno más común en las mujeres, el cáncer de ovario produce una incidencia global del 2 por ciento entre las mujeres de todas las edades. Aún así, hay diferencias relacionadas con la edad. Las mujeres mayores son más susceptibles al desarrollo de cáncer de ovario, y el mayor número de casos se ha detectado en mujeres de entre 60 y 70 años. Además, el diagnóstico a menudo se retrasa en los ancianos, en contraste con las mujeres jóvenes que informan sus quejas y comienzan el proceso de diagnóstico en una etapa más temprana de la enfermedad.

Factores de riesgo

Como se indicó anteriormente, el aumento de la edad es uno de los factores de riesgo para el desarrollo del cáncer de ovario. Las mujeres con parientes cercanos que tenían cáncer de ovario tienen hasta 4 veces más riesgo de contraer esta enfermedad. Por lo tanto, la susceptibilidad genética también juega un papel importante. Los genes más importantes identificados como desencadenantes de esta enfermedad son BRCA-1 y BRCA-2 . Las mujeres con antecedentes de endometriosis (presencia de tejido uterino en otras partes del organismo) también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario. La terapia de reemplazo hormonal no está completamente confirmada como una posible causa de cáncer de ovario, aunque hubo algunos estudios que mostraron una mayor incidencia de cáncer de ovario en mujeres expuestas al estrógeno durante un período de tiempo más prolongado.

Además de estos factores de riesgo inmutables, existen otros factores de riesgo relacionados con el estilo de vida. Fumar ha sido identificado como uno de los desencadenantes más importantes del cáncer de ovario y muchos otros tumores malignos. Las mujeres obesas tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario, especialmente después de la menopausia. Junto con la obesidad, el estilo de vida sedentario también contribuye a los cambios iniciales en el tejido ovárico y su alteración maligna.

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A diferencia del estrógeno, se ha demostrado que la progesterona disminuye el riesgo de cáncer de ovario.

Los estados fisiológicos en los que la progesterona es la hormona dominante tienen un efecto protector. Estos estados incluyen el embarazo, la lactancia y el uso de anticonceptivos orales.

Signos y síntomas del cáncer de ovario

Los signos y síntomas del cáncer de ovario a menudo aparecen tarde en el curso de la enfermedad y la mayoría de los pacientes se diagnostican en etapas avanzadas, III o IV. Los primeros síntomas no están definidos y a menudo están ausentes. Incluyen hinchazón, sensaciones desagradables en la parte inferior del abdomen, urgencia de orinar e indigestión. Las etapas avanzadas de la enfermedad traen otros síntomas, como dolor abdominal y pélvico, dolor de espalda, fatiga y pérdida de peso. Dependiendo de la propagación de metástasis, los síntomas relacionados con otros órganos aparecen con el tiempo. Las metástasis generalmente aparecen primero en los órganos cercanos, como el útero y la vagina, por lo que el sangrado uterino puede ser uno de los signos. La enfermedad progresa rápidamente, afectando órganos distantes en un período relativamente corto de tiempo.

Diagnóstico

Si tiene alguno de los síntomas mencionados anteriormente, debe remitirlos a su médico para un examen detallado. Las pruebas necesarias incluyen el historial médico y familiar del paciente, un examen físico detallado, exámenes de laboratorio y pruebas de imágenes. En etapas avanzadas, su médico probablemente pueda palpar el tumor a través de la pared abdominal frontal.

La pérdida de peso inexplicable, la fatiga a largo plazo y la incomodidad abdominal pueden ser una alarma para realizar un examen detallado. Las pruebas de laboratorio incluyen la detección de marcadores tumorales que pueden indicar la probabilidad de cáncer de ovario, aunque no son muy específicos. El marcador tumoral más importante para el cáncer de ovario es CA-125 .

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La ecografía es una técnica muy útil en pacientes con cáncer de ovario, ya que puede mostrar una gran cantidad de detalles. Aún así, la TC y la IRM son importantes para evaluar la presencia de metástasis y determinar adecuadamente la etapa del tumor.

La investigación final incluye una biopsia de tejido para determinar las características microscópicas del tumor. Esto puede realizarse antes o durante la extirpación quirúrgica del tumor.

Etapas del cáncer de ovario

Hay 4 etapas de cáncer de ovario, dependiendo de los órganos afectados y la diseminación del tumor.

En la etapa I, el tumor solo está presente en los ovarios. La etapa Ia significa que el tumor está presente en un solo ovario, mientras que la etapa Ib significa que el tumor invadió ambos ovarios, pero sin afección de otros órganos o estructuras. En la etapa Ic, el tumor puede estar presente en uno o ambos ovarios, pero hay células cancerosas en la cavidad peritoneal o en la superficie de los ovarios.

El cáncer de ovario en estadio II ya se ha diseminado a algunos órganos pélvicos, y esta etapa tiene nuevamente subetapas a, byc, dependiendo de cuántos órganos pélvicos se vean afectados y hasta qué punto.

Las etapas III y IV se diagnostican cuando hay metástasis a distancia fuera de la pelvis.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de ovario incluye la extirpación quirúrgica del tumor, la quimioterapia y la radioterapia. Si el cáncer de ovario está confirmado o es muy sospechoso, se recomienda eliminar no solo los ovarios, sino también tantas estructuras cercanas como sea posible debido a la posible presencia de metástasis microscópicas en estas estructuras. Por lo tanto, las trompas de Falopio, el útero y los ganglios linfáticos cercanos generalmente se extirpan junto con los ovarios. Después de la extracción, los patólogos realizan una biopsia del tejido afectado para determinar el tipo histológico del tumor.

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Si una mujer todavía quiere tener hijos, puede someterse a una cirugía menos radical para ahorrar los órganos necesarios para la reproducción. En ese caso, se puede salvar un ovario, su trompa de Falopio y el útero.

La quimioterapia se recomienda en mujeres en todas las etapas del cáncer de ovario, ya que mejora significativamente la supervivencia, especialmente en las primeras etapas. El enfoque estándar incluye la administración intravenosa de quimioterapia, aunque en algunos casos se puede administrar mediante inyecciones intraperitoneales. Los nuevos planes de quimioterapia incluyen anticuerpos monoclonales desarrollados para atacar específicamente células de cáncer de ovario, así como para inhibir algunas enzimas necesarias para el crecimiento del tumor.

La radioterapia es inferior a la quimioterapia en lo que respecta al tratamiento del cáncer de ovario, pero con frecuencia se utiliza como un enfoque de terapia adicional.

El pronóstico para los pacientes con cáncer de ovario se expresa como supervivencia a 5 años. Para la etapa I, los resultados con el tratamiento apropiado son satisfactorios con la supervivencia a 5 años superior al 90%. Cerca del 50-60% de las mujeres diagnosticadas en el estadio II sobreviven 5 años. Para la etapa III, la supervivencia a 5 años es un poco más del 20% y para la etapa IV aproximadamente el 5%.

Se puede concluir que la detección temprana y el plan de tratamiento apropiado contribuyen a una mejor supervivencia. Por lo tanto, es importante no subestimar la importancia de los primeros síntomas del cáncer de ovario.

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