Una nueva investigación en modelos de ratones muestra que las hormonas del estrés pueden ayudar a que el cáncer de mama crezca, se propague y se diversifique, lo que dificulta su tratamiento.

Cáncer de mama: ¿el estrés alimenta su propagación?
Cáncer de mama: ¿el estrés alimenta su propagación?

El cáncer de mama es uno de los tipos más comunes de cáncer .

Si bien el cáncer de mama también es uno de los tipos de cáncer más tratables, una vez que se metastatiza, es decir, crece y se disemina, puede diversificarse rápidamente.

Cuando los tumores cancerosos son tan diversos, a los médicos les puede resultar difícil aplicar el tipo correcto de tratamiento, ya que la terapia que funciona para un tipo de tumor puede no tener efecto sobre otro.

Investigaciones anteriores que Salud Consultas cubrió sugieren que la exposición al estrés crónico (a largo plazo) es un factor que contribuye al crecimiento de las células cancerosas en el cáncer de mama.

Ahora, un nuevo estudio realizado por un equipo de la Universidad de Basilea y el Hospital Universitario de Basilea en Suiza ha descubierto evidencia adicional que sugiere que el estrés puede alimentar la propagación de tumores de cáncer de mama, tal vez también apoyando su diversificación.

El estudio, que el equipo llevó a cabo en un modelo de ratón, encontró que las hormonas del estrés apoyan la metástasis del cáncer de mama. Los científicos también afirman que los derivados de la hormona del estrés presentes en ciertos tratamientos antiinflamatorios podrían en realidad «desarmar» a los agentes de quimioterapia.

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El autor principal, el Prof. Mohamed Bentires-Alj y sus colegas explican sus hallazgos en un nuevo documento de estudio que aparece en la revista Nature.

«La heterogeneidad del tumor intra-paciente es un obstáculo para el tratamiento», señalan, «ya que causa divergencia en los marcadores de diagnóstico entre los tumores primarios y las metástasis emparejadas que pueden conducir a un tratamiento inadecuado». Dicen que las nuevas investigaciones deben encontrar una manera de abordar este desajuste.

Los intrincados mecanismos en juego

El profesor Bentires-Alj y el equipo trabajaron con un modelo de ratón de cáncer de mama. Comenzaron estudiando qué tan diferentes eran los tumores originales de los tumores metastásicos al evaluar la actividad específica de los genes.

Los investigadores señalan que en los tumores metastásicos, un tipo de receptor llamado «receptores de glucocorticoides» era muy activo. Estos receptores se unen a las hormonas del estrés, incluido el cortisol.

Además, el equipo encontró que los ratones con metástasis tenían niveles más altos de cortisol y otra hormona del estrés, la corticosterona, en comparación con los roedores en los que el cáncer aún no se había diseminado.

Los investigadores también observaron que cuando estas hormonas del estrés están muy presentes, activan los receptores de glucocorticoides. Esto, explican, desencadena la propagación de las células cancerosas y apoya su diversificación.

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Además, el profesor Bentires-Alj y sus colegas observaron que los receptores de glucocorticoides también interactúan con los derivados sintéticos del cortisol, por ejemplo, la dexametasona, que los médicos usan como antiinflamatorios para tratar algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia.

Esta interacción, sin embargo, parece interferir con algunos agentes quimioterapéuticos, neutralizando sus efectos. Esto es lo que sucede con el medicamento de quimioterapia paclitaxel, por ejemplo; se vuelve menos eficaz en presencia de dexametasona.

Sobre la base de estos resultados, los científicos aconsejan a los médicos que tengan cuidado al prescribir hormonas glucocorticoides para el tratamiento del cáncer de mama, en caso de que terminen haciendo más daño que bien.

El profesor Bentires-Alj y su equipo también explican que, al mismo tiempo, inhibir los receptores de glucocorticoides podría ser un nuevo enfoque útil en el tratamiento del cáncer de mama. «La heterogeneidad del tumor es un obstáculo serio para la terapia», explica el Prof. Bentires-Alj.

«Estos hallazgos resaltan la importancia del manejo del estrés en los pacientes, y especialmente en aquellos con cáncer de mama triple negativo. Se ha demostrado que las técnicas moderadas de ejercicio y relajación se correlacionan con una mejor calidad de vida y una mayor supervivencia en las pacientes».

Prof. Mohamed Bentires-Alj

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