Cáncer de estómago y cómo reconocerlo

Ciertos países de América Central, especialmente Nicaragua, tienen tasas muy altas de cáncer de estómago. También tienen infecciones endémicas con Helicobacter pylori, la bacteria asociada con úlceras gástricas y duodenales (enfermedad de úlcera péptica). Hay tasas muy altas de cáncer de estómago en partes de América del Sur, especialmente Chile, Japón y partes de la antigua Unión Soviética. En los Estados Unidos, Canadá y Europa, el cáncer de estómago es la decimoquinta forma más común de cáncer, pero hay tantos casos de cáncer de estómago en algunos países que es la cuarta causa más común de muertes por cáncer en todo el mundo.

Cáncer de estómago y cómo reconocerlo
Cáncer de estómago y cómo reconocerlo

Sin embargo, eso no significa que todos los que contraigan cáncer de estómago (gástrico) mueran. Las probabilidades de supervivencia aumentan con el diagnóstico precoz. El problema con el diagnóstico precoz es que algunos casos de cáncer de estómago no presentan síntomas en las primeras etapas del diagnóstico, y otros simplemente presentan uno o dos síntomas de la siguiente lista:

  • Disfagia , o incapacidad de tragar comida o bebida.
  • Sentirse lleno después de comer.
  • Hematemesis, vomitando sangre.
  • Plenitud post-prandial (después de una comida).
  • Indigestión.
  • Náuseas y / o vómitos .
  • Melena (heces negras o alquitranadas).

Solo cuando el tumor o los tumores comiencen a crecer y diseminarse, los síntomas posiblemente incluirán:

  • Derrames pleurales, acumulación de líquido en el espacio alrededor de los pulmones.
  • Presión que causa la obstrucción de la salida gástrica, donde el estómago se vacía en el intestino delgado o el intestino delgado.
  • Inanición, agotamiento por falta de alimento.
  • La ictericia como tumores causa hepatomegalia (agrandamiento del hígado).
  • Caquexia , que lleva al desgaste de los músculos a medida que el cuerpo quema calorías a un ritmo más rápido, incluso mientras recibe calorías a un ritmo más lento.

Las personas llegan con lo que creen que es una queja diferente, porque tienen solo uno o tal vez dos de los síntomas más frecuentemente asociados con el cáncer de estómago, y luego el médico descubre que el cáncer es el problema. Sin embargo, hay otras condiciones que presentan algunos de los mismos síntomas. Estas condiciones incluyen:

  • Gastritis aguda, inflamación del revestimiento del estómago, generalmente causada por Helicobacter pylori. Este es un dolor ardiente o quemante que puede mejorar o empeorar después de comer.
  • Gastritis crónica, que también puede ser causada por la infección por Helicobacter pylori , pero que causa síntomas neurológicos debido a la incapacidad del tracto digestivo para recibir vitamina B12. La gastritis crónica también puede causar anemia.
  • Cáncer de esófago, cáncer del tubo entre la garganta y el estómago. Antes de 1990, el factor predisponente más común para el cáncer de esófago era el tabaquismo. Ahora, ocurre con mayor frecuencia en personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico, también conocida como ERGE.
  • Estenosis esofágica, un estrechamiento del esófago, que también puede causar odinofagia (deglución dolorosa), disfagia (incapacidad para tragar, al principio una incapacidad para tragar alimentos sólidos seguida de una incapacidad para tragar líquidos), y asma y tos, debido al ácido subiendo por el esófago cuando la deglución es exitosa.
  • Esofagitis, inflamación del esófago, que puede ser causada por una infección de levadura o ERGE. Los síntomas incluyen descamación acuática, mal sabor de boca e intenso ardor de estómago. Los síntomas empeoran al doblarse en la cintura o usar ropa ajustada.
  • Linfoma no Hodgkin o de Burkitt, que también tiende a causar sudores nocturnos. En estas condiciones, el problema es una masa abdominal, que puede causar vientre protuberante incluso sin aumento de peso.
  • Enfermedad de úlcera péptica (úlceras gástricas o duodenales), que tiende a producir síntomas que empeoran por la noche, o que cambian de ciclo en el transcurso de 24 horas, e intolerancia a los alimentos grasos.
  • Gastroenteritis viral, que normalmente desaparece en una semana o menos, incluso sin tratamiento.

Los síntomas que podrían significar cáncer de estómago generalmente no significan cáncer de estómago. Es inusual que se le diagnostique la afección, especialmente fuera de Latinoamérica o Japón. Sin embargo, la única forma de saber con certeza que no tiene cáncer de estómago es buscar un diagnóstico médico, preferiblemente tan pronto como sea posible después de notar los síntomas.

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