Para los que odian el brócoli del mundo, los investigadores pueden tener malas noticias: el vegetal también puede ayudar a promover un intestino sano.

Me guste o no: el brócoli puede ser bueno para el intestino
Me guste o no: el brócoli puede ser bueno para el intestino

En un estudio, cuando los ratones comieron brócoli con su dieta regular, fueron más capaces de tolerar problemas digestivos similares a los síntomas de intestino permeable y colitis que los ratones que no se colocaron en una dieta suplementada con brócoli, de acuerdo con Gary Perdew, John T . y Paige S. Smith Profesor en Ciencias Agrícolas, Penn State. Añadió que otras verduras, como las coles de Bruselas y la coliflor, también pueden tener propiedades similares para la salud intestinal.

«Hay muchas razones por las que queremos explorar para ayudar con la salud gastrointestinal y una de las razones es si tiene problemas, como un intestino con fugas, y comenzar a sufrir inflamación, que puede conducir a otras condiciones, como la artritis y las enfermedades del corazón», dijo

«Mantener tu intestino saludable y asegurarte de que tienes buenas funciones de barrera para que no tengas este efecto permeable sería realmente grande».

Una buena función de barrera intestinal significa que el tracto gastrointestinal está ayudando a proteger los intestinos de toxinas y microorganismos dañinos, al tiempo que permite que los nutrientes pasen al sistema, dijo.

De acuerdo con Perdew, la clave del proceso puede ser un receptor en el intestino llamado receptor de hidrocarburo Aryl, o AHR. El receptor ayuda al organismo a regular su reacción a ciertos contaminantes ambientales, así como a desencadenar otras respuestas a la exposición a la toxina.

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Los investigadores, que publicaron sus hallazgos en el número actual de Journal of Functional Foods , sugieren que las verduras crucíferas, como el brócoli, las coles de Bruselas y la col, contienen un compuesto químico orgánico llamado indole glucosinolates, que se descompone en otros compuestos, como indolocarbazol – ICZ – en el estómago.

Cuando ICZ se une y activa el receptor de hidrocarburos arilo (RHA) en el revestimiento intestinal, ayuda a mantener un equilibrio saludable en la flora intestinal y la vigilancia inmune, y mejora la función de barrera del huésped, según los investigadores. Esto puede ayudar a prevenir enfermedades, como varios tipos de cáncer y la enfermedad de Crohn, causadas por inflamación en el revestimiento del intestino.

De acuerdo con Perdew, la hiperactivación de la RHA puede causar toxicidad, pero el uso de brócoli para activar el receptor localmente – en el intestino – en lugar de sistémicamente podría ayudar a evitar algunos de estos problemas. «La dioxina, por ejemplo, activa este receptor, y si lo hiperactivamos con dioxina, causará toxicidad», dijo Perdew. «Lo que nos interesaba es: ¿Podría activar localmente el receptor de forma natural a un nivel que provocaría una modesta activación RHA en el intestino, pero no causaría una activación sistémica, lo que podría generar efectos negativos?».

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Los investigadores usaron dos líneas genéticas de ratones en el estudio para enfocarse en RHA. Una línea tenía una capacidad baja para unir ICZ a RHA, mientras que la otra tenía una alta capacidad de unir ICZ a RHA. Añadieron 15 por ciento de brócoli a las dietas de ambos grupos de ratones. Después de agregar una sustancia que causa problemas digestivos, los investigadores dijeron que los ratones con una mayor capacidad para unir ICZ a la RHA estaban protegidos de un producto químico que indujo problemas digestivos, pero los ratones con menor afinidad sufrieron el insulto tóxico.

Para los humanos, la cantidad en el experimento sería equivalente a comer alrededor de 3.5 tazas de brócoli cada día, de acuerdo con Perdew. «Ahora, tres tazas y media es mucho, pero no es una gran cantidad, de verdad», dijo Perdew. «Utilizamos una variedad cultivar – o con aproximadamente la mitad de esta cantidad de esta sustancia química, y hay cultivares con el doble. Además, las coles de Bruselas tienen tres veces más, lo que significaría que una taza de coles de Bruselas nos podría dar al mismo nivel».

Debido a que a las personas con ciertas condiciones digestivas, como la colitis, se les advierte a menudo que eviten demasiados alimentos en las dietas, la investigación futura puede incluir determinar las mejores maneras para que las personas consuman el brócoli u otras verduras con efectos similares para recibir la misma salud beneficios, sin causar ningún otro problema digestivo asociado de las verduras fibrosas.

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