Algunos de los factores principales que pueden predisponer a una persona a sufrir un ataque cardíaco incluyen fumar cigarrillos, tener presión arterial alta y colesterol alto, tener sobrepeso y tener diabetes. Sin embargo, ¿a quién afectan más estos factores de riesgo?

¿Cómo afectan los factores de riesgo de ataque cardíaco a hombres y mujeres?

Durante un ataque cardíaco, o infarto de miocardio, el corazón deja de funcionar normalmente.

Esto se debe a que su suministro de sangre se corta, a menudo por un coágulo de sangre.

La postura actual es que los hombres tienen más riesgo de sufrir un ataque cardíaco en comparación con las mujeres, mientras que el riesgo de las mujeres aumenta después de la menopausia.

Sin embargo, los investigadores del Instituto George para la Salud Global en la Universidad de Oxford en el Reino Unido ahora han realizado un estudio que indica que las mujeres pueden verse más afectadas por ciertos factores de riesgo de ataque cardíaco que los hombres.

En el documento de estudio, que ahora aparece en The BMJ, el equipo informa que el hábito de fumar, la diabetes y la presión arterial alta hacen que las mujeres sean aún más vulnerables que los hombres a los ataques cardíacos.

Las mujeres experimentan ‘exceso de riesgo’

Los investigadores analizaron los datos de 471, 998 participantes, de los cuales el 56 por ciento eran mujeres. Los participantes tenían entre 40 y 69 años de edad y no tenían antecedentes de enfermedad cardiovascular.

En primera instancia, los hallazgos de los investigadores no fueron sorprendentes. Confirmaron que tanto los hombres como las mujeres tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco si fuman, tienen diabetes, tienen presión arterial alta o tienen un índice de masa corporal (IMC) de más de 25, lo que indica un peso poco saludable o una posible obesidad.

Como era de esperar, los hombres que fumaban 20 o más cigarrillos por día tenían más del doble de riesgo de sufrir un ataque cardíaco en comparación con los hombres que nunca habían fumado. Sin embargo, la sorpresa llegó cuando los investigadores analizaron los datos de las participantes femeninas.

Las mujeres que fumaban tenían un riesgo de ataque cardíaco más de tres veces mayor que las mujeres que nunca habían fumado. Los investigadores se refieren a esto como “exceso de riesgo”.

Las mujeres con presión arterial alta y diabetes (tanto del tipo 1 como del tipo 2) también tuvieron un mayor riesgo. Sin embargo, el aumento excesivo del riesgo no se aplicó a las mujeres con un IMC alto.

Más específicamente, los investigadores encontraron que la presión arterial alta estaba vinculada a un aumento de más del 80 por ciento en el riesgo relativo en el caso de las mujeres en comparación con los hombres.

Con la diabetes tipo 1, las mujeres tenían un riesgo relativo casi tres veces más alto de ataque cardíaco que los hombres, y para la diabetes tipo 2, las mujeres tenían un riesgo relativo 47% más alto.

“En general, más hombres experimentan ataques cardíacos que mujeres. Sin embargo, varios factores de riesgo importantes aumentan el riesgo en las mujeres más que en los hombres, por lo que las mujeres con estos factores experimentan una desventaja relativa”, explica la investigadora principal, la Dra. Elizabeth Millett.

Al observar cómo el riesgo de ataque cardíaco cambiaba con la edad, los investigadores encontraron que los peligros asociados con fumar y la presión arterial alta disminuían con la edad tanto para hombres como para mujeres.

Sin embargo, el exceso de riesgo asociado con las mujeres se mantuvo constante, independientemente de la edad.

“Estos hallazgos resaltan la importancia de aumentar la conciencia sobre el riesgo de ataque cardiaco que enfrentan las mujeres y asegurar que tanto las mujeres como los hombres tengan acceso a tratamientos basados ​​en pautas para la diabetes y la presión arterial alta, y recursos para ayudarlos a dejar de fumar”.

Dra. Elizabeth Millett


Referencias