Una nueva investigación, publicada en la revista Annals of the Rheumatic Diseases, muestra que un agente de bloqueo innovador puede detener la degeneración del cartílago cuando se inyecta en las articulaciones.

La osteoartritis a menudo afecta las articulaciones de la rodilla
La osteoartritis a menudo afecta las articulaciones de la rodilla

La osteoartritis es una afección progresiva que afecta los huesos y el cartílago dentro de las articulaciones.

Aunque ocurre con más frecuencia en las manos, las caderas y las rodillas, la osteoartritis también puede afectar la columna vertebral del cuerpo.

Actualmente, al menos millones de adultos en el mundo viven con osteoartritis, lo que hace que la afección sea la forma más frecuente de artritis.

Si bien hay una variedad de formas en que las personas pueden manejar esta afección crónica a largo plazo, actualmente no existe una cura.

Sin embargo, es posible que los científicos hayan encontrado un tratamiento que promete detener el progreso de la enfermedad. Los investigadores empezaron por centrarse en una molécula que encontraron que causaba inflamación , descomponían el cartílago y agotaban el cuerpo de colágeno .

En el nuevo estudio 1, los científicos desarrollaron un compuesto que bloquea esta molécula. Mohit Kapoor, Ph.D., director de investigación de artritis en University Health Network en Toronto, Canadá, y científico principal en el Instituto de Investigación Krembil, también en Toronto, dirigió el equipo.

‘El descubrimiento podría cambiar el juego’

Kapoor y sus colegas han descubierto recientemente que una molécula llamada microRNA-181a-5p tiene un papel «crítico» en la destrucción de las articulaciones.

En el presente estudio, el equipo quería ver si un agente de bloqueo puede contrarrestar esta molécula dañina.

Por lo tanto, los investigadores probaron el potencial terapéutico de los llamados oligonucleótidos antisentido ácido nucleico bloqueado (LNA-ASO) en ratas, roedores, cultivos celulares y muestras de tejido de personas con osteoartritis de rodilla y columna vertebral.

Más específicamente, probaron los efectos de un bloqueador llamado «LNA-miR-181a-5p ASO» y lo encontraron efectivo.

«En este estudio», escriben los autores, «proporcionamos la primera evidencia de que la inyección intraarticular de LNA-miR-181a-5p ASO de grado in vivo puede atenuar la degeneración del cartílago en modelos preclínicos de [articulación facetaria] y [osteoartritis de rodilla] . »

El Dr. Akihiro Nakamura, el primer autor del artículo y un investigador postdoctoral en el laboratorio Kapoor, explica los resultados de los experimentos.

«El bloqueador se basa en tecnología antisentido. Cuando inyectas este bloqueador en las articulaciones, bloquea la actividad destructiva causada por el microARN-181-5p y detiene la degeneración del cartílago», dice el Dr. Nakamura.

«El bloqueador que hemos probado modifica la enfermedad», explica Kapoor. «Tiene la capacidad de prevenir una mayor destrucción articular tanto en la rodilla como en la columna vertebral».

«Esto es importante porque actualmente no hay medicamentos ni tratamientos disponibles para los pacientes que puedan detener la osteoartritis», continúa el científico principal.

«Los tratamientos actuales para la osteoartritis abordan los síntomas, como el dolor, pero no pueden detener la progresión de la enfermedad», agrega.

El coautor del estudio, el Dr. Raja Rampersaud, que también es cirujano ortopédico de columna vertebral, comenta los hallazgos y dice que «la tecnología en la osteoartritis está en su infancia, pero la investigación ahora ha dado un gran paso adelante».

Pronto, el equipo planea comenzar estudios de seguridad y ensayos clínicos en humanos. Si los investigadores encuentran la dosis correcta y una forma de inyectar el bloqueador directamente en las articulaciones, los resultados proporcionarán un tratamiento válido que puede detener la progresión de la enfermedad.

» Si somos capaces de desarrollar una inyección segura y efectiva para los pacientes, este descubrimiento podría cambiar el juego».

Dr. Raja Rampersaud


Referencia:

  1. BMJ Journal – Los oligonucleótidos antisentido microARN-181a-5p atenuaron la osteoartritis en las articulaciones facetarias y de rodilla https://ard.bmj.com/content/early/2018/10/03/annrheumdis-2018-213629