La artritis reumatoide es una condición crónica. El pronóstico de una persona depende de muchos factores, entre ellos su edad, la progresión de la enfermedad, las complicaciones y los factores relacionados con el estilo de vida.
La artritis reumatoide (AR) puede desarrollarse en cualquier persona, pero es más común en mujeres que en hombres y es más probable que se presente en personas de 60 a 69 años.

La AR es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico ataca por error el tejido sano de las articulaciones. Causa inflamación, dolor, hinchazón, rigidez y disminución de la movilidad articular.

Las personas generalmente experimentan los síntomas de la AR en múltiples articulaciones, y la condición generalmente afecta a ambos lados del cuerpo de manera simétrica. Los síntomas tienden a ocurrir en ciclos, por lo que las personas tienen brotes y períodos de remisión. Con el tiempo, la AR puede provocar daños permanentes en las articulaciones.

En este artículo, analizamos el pronóstico de la AR, los factores que pueden influir en ella y los consejos para mejorar la calidad de vida con esta afección.

¿Cuál es la perspectiva para las personas con AR?

Una persona con artritis reumatoide puede encontrar que el dolor y la movilidad de las articulaciones empeoran con el tiempo
Una persona con artritis reumatoide puede encontrar que el dolor y la movilidad de las articulaciones empeoran con el tiempo

La AR es una condición crónica para la cual actualmente no hay cura.

Sin embargo, el tratamiento puede ralentizar la progresión de la enfermedad. También puede ayudar a reducir el dolor, hacer que los síntomas sean manejables y prevenir el daño articular.

Los avances continuos en el tratamiento de la AR significan que las perspectivas para las personas con AR son mejores que nunca. Muchas personas pueden vivir una vida saludable y activa con la AR.

Es difícil predecir el impacto exacto que tendrá la AR en la esperanza de vida de una persona porque el curso de la enfermedad difiere significativamente entre las personas.

En general, es posible que la AR reduzca la esperanza de vida en alrededor de 10 a 15 años. Sin embargo, muchas personas continúan viviendo con sus síntomas más allá de los 80 o incluso 90 años.

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Con el tratamiento adecuado, muchas personas con AR experimentan solo síntomas relativamente leves durante muchos años, y esto pone pocas limitaciones en su vida diaria.

Por ejemplo, los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad se han convertido en un medicamento efectivo y ampliamente disponible para las personas con AR. Estos medicamentos actúan suprimiendo el sistema inmunológico y minimizando el daño que causa al tejido articular.

Con el tiempo, las personas con AR a menudo experimentan algunos de los siguientes problemas:

  • empeoramiento de dolor en las articulaciones e hinchazón
  • síntomas más persistentes durante los brotes
  • daño articular permanente
  • inflamación que se propaga a nuevas articulaciones
  • un rango de movimiento cada vez más restringido en las articulaciones afectadas
  • movilidad reducida
  • tratamiento que tiene menos efecto que inicialmente.

En comparación con otras formas de artritis, la AR es particularmente difícil de tratar porque involucra al sistema inmunológico. Como resultado, puede causar complicaciones generalizadas en todo el cuerpo, no solo en las articulaciones. Estas complicaciones pueden contribuir significativamente a la perspectiva de las personas. Algunas personas también pueden tener síntomas sistémicos.

Los síntomas sistémicos de la AR incluyen:

  • fatiga
  • fiebre
  • pérdida de peso
  • nódulos reumatoides

También es posible que las personas con AR experimenten complicaciones, incluyendo:

  • inflamación en otras partes del cuerpo, como los ojos.
  • enfermedad del corazón
  • osteoporosis
  • anemia
  • alta presión sanguinea
  • condiciones de la piel
  • afecciones respiratorias
  • infecciones
  • cáncer

Estas complicaciones son relativamente poco frecuentes, pero ocurren con más frecuencia en formas avanzadas de AR. Por esta razón, las personas con AR avanzada tienen una esperanza de vida significativamente menor que aquellas cuya AR es menos activa.

¿Qué factores pueden influir en la perspectiva?

Si bien las perspectivas para las personas con AR son difíciles de predecir, varios factores pueden influir.

Los factores que pueden afectar el pronóstico de la AR incluyen:

  • la presencia de complicaciones y síntomas sistémicos
  • la edad de una persona
  • la progresión de la condición en el momento del diagnóstico
  • tener sobrepeso u obesidad
  • factores de estilo de vida, tales como fumar y el ejercicio
  • el éxito del tratamiento
  • factores genéticos

Discutimos algunos de estos factores con más detalle a continuación:

De fumar

Fumar tabaco puede afectar negativamente la progresión de la AR. Un estudio en personas con una predisposición genética para la AR encontró que fumar era un factor de riesgo significativo para el desarrollo de esta enfermedad.

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Fumar provoca una inflamación adicional, que puede empeorar la progresión de la AR. También aumenta el riesgo de complicaciones, como afecciones respiratorias y enfermedades del corazón.

Detección temprana

Al igual que con muchas afecciones, un diagnóstico temprano de AR puede llevar a una diferencia significativa en la perspectiva de una persona.

Las primeras etapas de la afección tienden a involucrar menos inflamación, que es más fácil de controlar con medicamentos antiinflamatorios. Recibir el tratamiento adecuado en esta etapa puede prevenir el daño articular permanente y minimizar el impacto de la AR en la calidad de vida.

El diagnóstico posterior conlleva el riesgo de que la inflamación ya sea crónica, lo que puede ser difícil de tratar. También hay un mayor riesgo de daño articular permanente.

Años

La AR generalmente se desarrolla en adultos mayores, pero puede afectar a personas de cualquier edad.

Cuando el inicio de la AR se produce a una edad más temprana, hay más tiempo para que progrese. En consecuencia, puede causar síntomas más graves con el tiempo y es más probable que provoque complicaciones.

Tratamiento

Recibir el tratamiento adecuado es clave para mejorar la perspectiva de una persona.

La AR es una condición de por vida, lo que significa que el tratamiento y la monitorización continuos son necesarios para limitar su impacto en el cuerpo.

Los médicos recomiendan realizarse análisis de sangre y exploraciones con regularidad para detectar cualquier signo de progresión de la enfermedad o complicaciones.

Donde sea posible, las visitas regulares a un fisioterapeuta pueden ayudar a mantener saludables las articulaciones y los tejidos circundantes.

Consejos para mejorar la calidad de vida con AR

Las personas con AR pueden mejorar su perspectiva y retrasar la progresión de la enfermedad adoptando un estilo de vida saludable y controlando activamente la enfermedad.

Hacer esto puede implicar:

  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta antiinflamatoria
  • usar equipo, como correas, para soportar las articulaciones afectadas cuando sea necesario.
  • perder peso, si tiene sobrepeso
  • evitar deportes de alta intensidad u otras actividades que ejercen una presión excesiva sobre las articulaciones afectadas
  • adherirse a cualquier tratamiento que recomiende un médico, incluso cuando los síntomas no hayan brotado
  • dejar de fumar, si es relevante
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Resumen

Es difícil predecir el curso de la AR y el pronóstico varía mucho.

La AR puede reducir la esperanza de vida de una persona hasta en 10 a 15 años, aunque muchas personas viven con sus síntomas más allá de los 80 o incluso 90 años.

Los factores que afectan el pronóstico de la AR incluyen la edad de la persona, la progresión de la enfermedad y los factores del estilo de vida, como fumar y tener sobrepeso.

Debido a los avances en medicamentos y otros tratamientos, el pronóstico para la AR es mejor que nunca.


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