Una de las condiciones más comunes en el envejecimiento es despertarse por la mañana con articulaciones rígidas, hinchadas y dolorosas. Por lo general, el problema subyacente es la osteoartritis. Ese es el tipo de artritis que es causada por el desgaste del hueso alrededor de las articulaciones; la artritis reumatoide es causada por un ataque al revestimiento de las articulaciones por parte del sistema inmune. Una vez que te levantas y comienzas a moverte, el dolor puede no desaparecer, pero por lo general es mucho más llevadero.

Articulaciones rígidas en la mañana: por qué suceden y qué hacer con respecto a ellas

En la osteoartritis, el dolor de espalda suele ser el resultado de daños en las articulaciones facetarias de la columna vertebral. Las articulaciones facetarias actúan más o menos de la misma manera que la bisagra de una puerta. Si la bisagra se oxida, es más difícil abrir la puerta. Si las articulaciones facetarias se desgastan, la columna se vuelve más rígida. Procesos similares ocurren en otras articulaciones en la osteoartritis.

La razón por la que levantarse y moverse hace la diferencia es que el cartílago alrededor de una articulación es poroso. Cuando una articulación está en reposo, tal como está mientras duerme, absorbe el fluido lubricante de la articulación que rodea. Solo libera el líquido sinovial que hace de lubricante cuando se ejerce la articulación. Hasta que use la articulación, permanece hinchada, rígida y dolorosa. Una vez que comienzas a mover la articulación, el líquido sinovial lo ayuda a moverse de una manera más flexible. El fortalecimiento de los músculos alrededor de una articulación le quita presión, por lo que el dolor es menor, la rigidez es menor y la hinchazón es menor.

Si tiene osteoartritis, tiene menos cartílago. También tiene menos líquido sinovial. Duele más moverse, y obtienes menos beneficios de moverte. Entonces, ¿qué puedes hacer para revertir el proceso?

  1. No se cargue con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como aspirina, ibuprofeno y paracetamol. Tomar AINEs interfiere con la capacidad de su cuerpo para generar el nuevo colágeno que eventualmente podría curar la articulación.
  2. Duerma boca arriba o de costado, no boca abajo. Dormir boca abajo estresa la columna durante toda la noche y continúa desgastando las articulaciones facetarias.
  3. No dormir en condiciones frías y húmedas. No duerma con el aire acondicionado puesto en marcha en el verano, y no baje el calor en el invierno. Si necesita una cobija extra o una manta eléctrica para sentirse abrigado, úselos. Tus músculos y tus articulaciones estarán más flexibles a la mañana siguiente.
  4. Haga un poco de estiramiento suave mientras todavía está en la cama cuando se despierta por la mañana. Extiende tus daños y sosténlos por unos segundos. Toca los dedos de tus pies mientras te sientas en el borde de tu cama.
  5. Luego comienza el día con una ducha tibia. (Las duchas de agua caliente pueden hacer que la piel se seque y se deshaga). Tomar una ducha tibia y secarse en una habitación cálida (o con un secador de pelo, o ambas cosas) ayuda a que los músculos soporten las articulaciones.
  6. ¡Muévete! Haga ejercicio todos los días, pero no deje que caminar sea su único ejercicio. Encuentre alguna otra actividad que ponga todas sus articulaciones a través de su rango de movimiento suavemente, como nadar, tai chi o yoga.
  7. Si tiene sobrepeso, pierda suficiente peso para quitar la carga de sus articulaciones. Es posible que no necesite alcanzar su peso ideal. Perder unas pocas libras puede ser suficiente para evitar problemas con sus articulaciones.
  8. Si llegas al punto en que necesitas una ayuda para caminar, usa un bastón, no un andador, si es posible. Casi todos se encogen al usar un andador, y la tensión en los hombros y el cuello puede causar nuevos problemas.
  9. La mayoría de las personas que tienen osteoartritis tienen problemas de rodilla. Los ejercicios para el cuádriceps, como las suaves flexiones de las rodillas, ayudan a la mayoría de las personas que tienen problemas de rodilla al eliminar la presión de las articulaciones de la rodilla.
  10. La crepitación o las articulaciones crujientes pueden ser una molestia o una vergüenza. Con el tiempo, puede reducir las articulaciones crujientes al aumentar los músculos que las rodean, pero no exagere su ejercicio.

¿Cómo puede saber que probablemente tenga osteoartritis, del tipo que casi todos reciben, y no la artritis reumatoide más grave?

Solo su médico puede decírselo con seguridad, pero aquí hay algunos indicios de cuál será el diagnóstico: la artritis reumatoide causa articulaciones “febriles”, mientras que la osteoartritis causa articulaciones “frías”. La artritis reumatoide tiende a tener un comienzo definido, a menudo después de una infección. La osteoartritis “se cuela” sobre usted durante un período de años. La osteoartritis mejora con la actividad física. La artritis reumatoide a menudo no. Las buenas noticias sobre la osteoartritis es que para muchos de nosotros, puede desaparecer por sí solo después de unos años de buenos hábitos de ejercicio. La artritis reumatoide casi siempre requiere medicación.