Una radiografía de tórax de una persona con sospecha de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es una parte estándar de un diagnóstico. La imagen resultante puede revelar pulmones agrandados, un diafragma aplanado o bolsas de aire potencialmente peligrosas en los pulmones llamadas ampollas.

La EPOC es una afección grave y es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, según la American Lung Association. Un diagnóstico exhaustivo es crucial para comenzar el tratamiento temprano de la EPOC, ya que es una afección incurable.

Las personas con EPOC a menudo experimentan signos iniciales, que incluyen:

Estos signos a menudo llevan a los médicos a solicitar imágenes de rayos X para evaluar la etapa de la enfermedad. También pueden ordenar otras pruebas para comprender mejor cómo progresa la EPOC en cada caso.

Un diagnóstico exhaustivo ayuda a los médicos a decidir las mejores opciones de tratamiento.

Interpretación de una radiografía de EPOC

Un médico puede recomendar una radiografía de pulmón para ayudar a diagnosticar la EPOC.

Una radiografía puede ser confusa para el ojo no entrenado, con formas, sombras y otras características que pueden indicar problemas de salud.

Los médicos pueden decir lo que es significativo en la imagen y hacer un diagnóstico o realizar pruebas adicionales.

Además, las radiografías de tórax permiten a los médicos evaluar la progresión de la EPOC de una manera no invasiva.

Antes de la radiografía, cuando examina a una persona por primera vez, un médico buscará síntomas físicos, que incluyen:

  • tos o sibilancias
  • producción de una gran cantidad de moco o esputo
  • respiración dificultosa
  • esfuerzos continuos para recuperar el aliento
  • opresión en el pecho

Que esperar

Hay algunos pasos preliminares diferentes que se deben tomar antes de una radiografía para la EPOC:

Preparación para la radiografía

Después de programar una cita con el médico, una persona no tendrá que hacer nada más hasta el día de la radiografía.

Durante la realización de la radiografía, el individuo debe quitarse la ropa por encima de la cintura y ponerse una bata de hospital.

La radiografía en sí misma usualmente ocurre mientras la persona está de pie. El técnico tomará una imagen desde el frente del cofre y una imagen desde el costado.

Es posible que las personas deban acostarse en algunos casos, ya sea porque sus síntomas dificultan el estar de pie o por lo que la radiografía puede producir una imagen más clara.

El acostarse puede ser más probable en los casos en que los médicos sospechan que hay líquido extra en los pulmones. Un médico puede pedirle a la persona que se acueste de lado y solicitar imágenes adicionales de los pulmones en estos casos.

El seguimiento

Los médicos compartirán sus hallazgos con el paciente, utilizando las imágenes de rayos X para explicar lo que está sucediendo dentro de su cuerpo.

¿Cómo se ve?

Hay indicadores visuales que pueden aparecer en una radiografía de una persona con EPOC.

Alguien que está revisando la progresión de su condición puede estar familiarizado con el aspecto de sus síntomas en una radiografía, pero puede ser sorprendente para alguien que acaba de tener un diagnóstico de EPOC.

Hiperinflación

La hiperinflación de los pulmones puede causar dificultad para respirar

Las radiografías de tórax de las personas con EPOC pueden mostrar signos de pulmones grandes, conocidos como hiperinflación.

La hiperinflación se produce cuando el tejido pulmonar se ha dañado y pierde su elasticidad. Los pulmones también pueden estar atrapando el aire después de cada respiración.

El resultado de esto es que la persona no puede utilizar tanto aire con cada respiración como lo haría de otra manera, lo que a menudo conduce a síntomas que incluyen dificultad para respirar o dificultad para respirar.

Diafragma aplanado

Los rayos X también pueden revelar cambios estructurales en los pulmones o el tejido circundante. El diafragma puede aparecer aplanado en el pecho, por ejemplo. Esto también es un resultado de la hiperinflación, ya que los pulmones más grandes empujan contra el diafragma, forzándolo hacia abajo.

Cambios en las vías respiratorias

Los cambios en las vías respiratorias de los pulmones son un signo temprano de la EPOC.

Estos cambios pueden ser difíciles de diagnosticar con precisión, como un estudio de las diferentes técnicas de imagen publicadas en las notas de Journal of Thoracic Disease .

Los médicos toman cualquier cambio potencial que vean en las vías respiratorias como una señal para seguir investigando.

Ampollas

Los médicos también pueden identificar las ampollas en la radiografía.

Las ampollas son bolsas de aire que pueden desarrollarse cuando el enfisema daña el tejido pulmonar. Estas bolsas de aire crecen y pueden quitar espacio utilizable en los pulmones, lo que puede dificultar la correcta función pulmonar.

Los médicos generalmente planean remover quirúrgicamente las ampollas porque pueden ser peligrosas si no se tratan.

Corazon estrecho

El corazón puede cambiar de forma a medida que progresa la EPOC. Una radiografía en personas con enfisema puede revelar un músculo cardíaco estrecho o de aspecto alargado.

Esto puede deberse en parte a que el corazón cambia la forma en que se asienta en el pecho para dejar espacio para la expansión de los pulmones.

También puede ocurrir porque hay menos volumen en el ventrículo izquierdo del corazón.

Solicitando una tomografía computarizada

Después de examinar una radiografía, los médicos pueden solicitar una tomografía computarizada (TC) para obtener una imagen más completa para ayudar en su diagnóstico.

Una radiografía es una imagen plana del área, y una tomografía computarizada crea una imagen en 3D.

Una tomografía computarizada también es más compleja y proporciona más detalles.

Esto permite a los médicos verificar problemas, como daños en los tejidos blandos, u obtener una apariencia completa de los órganos sin utilizar cirugías invasivas.

Las tomografías computarizadas también pueden ayudar a los médicos a detectar problemas que pueden detectar mucho más tarde si se basan únicamente en los rayos X.

Diagnosticando la EPOC

Una radiografía o una tomografía computarizada es solo un paso hacia el diagnóstico de la EPOC. Los médicos también necesitarán probar la función de los pulmones y realizar otras pruebas.

Después de revisar las imágenes de los rayos X y los resultados de otras pruebas, los médicos usarán signos de daño pulmonar o infección crónica para hacer un diagnóstico de EPOC.

Los médicos clasificarán la EPOC en etapas según el progreso de los síntomas que ven en las imágenes y el resultado de las pruebas adicionales.

Resumen

Las radiografías de tórax son una herramienta útil para ayudar a diagnosticar la EPOC, pero son solo una parte del diagnóstico.

Las radiografías de tórax exponen a la persona a la radiación, pero reciben solo una cantidad muy pequeña. Cualquier persona que esté embarazada debe hablar con su médico antes de hacerse una radiografía, ya que deberán tomar precauciones adicionales.

Es importante realizar un seguimiento del tratamiento lo antes posible después de un diagnóstico. Muchas opciones de tratamiento pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad y ayudar a controlar los síntomas para el mejor pronóstico.


Referencias:

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