La ansiedad es comúnmente comórbida con otras afecciones de salud mental y también puede ser parte de otras afecciones, incluidos los problemas de salud. Esto puede ser un desafío en términos de identificación / diagnóstico, tratamiento y pronóstico a largo plazo.

Ansiedad y otros trastornos de la salud mental
Ansiedad y otros trastornos de la salud mental

La ansiedad es comúnmente comórbida con otras afecciones de salud mental y también puede ser una característica de otras afecciones, incluidos los problemas de salud. Esto puede ser un desafío en términos de identificación / diagnóstico, resultados del tratamiento y pronóstico a largo plazo.

Problemas de diagnostico

La ansiedad es una emoción humana normal, pero también es una característica sintomática de otros trastornos psiquiátricos. Por lo tanto, los profesionales de la salud mental tienen la tarea de decidir qué es lo que mejor explica los síntomas del individuo. Solo porque los síntomas de ansiedad están presentes, esto no significa necesariamente que la persona tenga un trastorno de ansiedad. Para recibir un diagnóstico de ansiedad, la ansiedad debe ser la característica clave y principal.

Las presentaciones clínicas de las condiciones comórbidas hacen que cada una sea más compleja. Los síntomas de los trastornos pueden fluctuar con el tiempo y una entrevista diagnóstica es solo una pequeña instantánea en el tiempo que puede no revelar la verdadera magnitud del problema o incluso cuál es el trastorno primario. Varios informes han demostrado que los individuos deprimidos que tienen síntomas de ansiedad comórbidos que se consideran sub-umbral según las medidas psicométricas tienen diferentes características clínicas, peor pronóstico y una mayor probabilidad de reacciones adversas que los individuos deprimidos sin ansiedad comórbida. Además, diferentes culturas utilizan diferentes discursos para explicar su malestar mental (como quejarse más de los síntomas físicos, por ejemplo, en lugar de los psicológicos), por lo que esto puede confundir aún más el diagnóstico en la comorbilidad.

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Los trastornos de personalidad son un buen ejemplo de trastornos en los que puede haber confusión sobre el diagnóstico. Los trastornos de personalidad cubren una variedad de afecciones en las que el individuo tiene una forma inflexible y disfuncional de larga data de interactuar con el mundo que lo rodea; pero es más evidente en el contexto de las relaciones interpersonales donde los comportamientos pueden ser más crudos. Es bastante posible tener tanto un trastorno de personalidad como un trastorno de ansiedad, pero también abunda el potencial de diagnósticos erróneos.

Por ejemplo, una persona con un trastorno de personalidad evitativo lucharía con la insuficiencia, la reserva social y la marcada sensibilidad a la crítica negativa; se considerarán socialmente incapaces o inadecuados, desagradables e inferiores a los demás. Al igual que aquellos con trastorno de ansiedad social, a menudo tienen miedo de sentirse avergonzados o ridiculizados en situaciones sociales. Debido a estas características comunes, se ha argumentado que ambos trastornos son simplemente parte del mismo espectro de dificultades que solo difieren en gravedad. Curiosamente, las tasas de comorbilidad entre la fobia social y el trastorno de personalidad evitativo varían en la investigación de 20 a 90 por ciento, por lo que claramente los profesionales no están de acuerdo.

Los diagnósticos erróneos no son el único problema, se ha observado el potencial de empeoramiento de los síntomas cuando ambas condiciones están presentes. Los estudios han afirmado que las personas con ambos trastornos experimentan más ansiedad, depresión y deterioro en el funcionamiento, en comparación con las personas con cualquier trastorno por sí solo.

Trastorno depresivo mayor (MDD) comúnmente ocurre con ansiedad a una tasa de hasta 50 por ciento. El estado de ánimo deprimido se puede caracterizar por sentimientos profundos de tristeza, pero las personas también pueden experimentar irritabilidad o agitación. Nuevamente, puede ser difícil separar un trastorno de otro cuando ocurren conjuntamente; esto se debe a que los síntomas de un trastorno pueden enmascarar al otro trastorno y viceversa. Tanto los trastornos depresivos como los trastornos de ansiedad comparten varios síntomas, como agitación psicomotora, dificultades de concentración y trastornos del sueño. Sin embargo, al igual que con los trastornos de la personalidad y la ansiedad, las personas con ambas afecciones tienden a presentar síntomas más graves de depresión y ansiedad en comparación con las personas con solo una. Desafortunadamente, esto significa que es probable una respuesta más pobre al tratamiento, y es probable que la condición tenga un impacto aún mayor en la calidad de vida de la persona. La investigación que analiza a los pacientes con trastorno de pánico y TDM que tienen un trastorno de ansiedad generalizada (TAG) coexistente apoya esta opinión, ya que descubrió que tienden a tener síntomas más graves y un resultado menos favorable a largo plazo. GAD y MDD parecen tener vínculos particularmente fuertes y los datos del estudio doble indican que las condiciones comparten una base genética.

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El trastorno de ansiedad generalizada parece ser especialmente comórbido con otros trastornos de ansiedad, depresivos y otros. Algunos investigadores han sugerido, por lo tanto, que el GAD debe considerarse menos como un trastorno pero más como una vulnerabilidad de la personalidad para otras condiciones o, alternativamente, que la fuerte prevalencia de comorbilidad confirma la opinión de que las condiciones comparten una causa común.

El trastorno de pánico es otra condición que parece coexistir más comúnmente con la ansiedad. Un estudio a pequeña escala encontró que el 98 por ciento de sus participantes con pacientes con trastorno de pánico tenían al menos otro trastorno concomitante; el trastorno depresivo mayor y otros trastornos de ansiedad fueron los trastornos comórbidos más comunes y también prevaleció el consumo crónico de alcohol.

Los trastornos del espectro de la esquizofrenia (SSD) son afecciones de salud mental en las que las personas experimentan dificultades de percepción y cognitivas, como alucinaciones y delirios. Estos trastornos causan dificultades para establecer lo que es real y lo que no lo es (lo que se conoce como prueba de realidad deteriorada). Existe un vínculo entre las SSD y los trastornos de ansiedad: se cree que la comorbilidad promedio es de alrededor del 50 por ciento.

Hay una serie de otras condiciones que comúnmente coexisten con la ansiedad:

  • Agorafobia
  • Comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo (selección de la piel, etc.)
  • Trastorno de acaparamiento (HD)
  • Desorden obsesivo compulsivo
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Ansiedad de separación
  • Fobias especificas
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En resumen, la ansiedad y otros trastornos mentales proporcionan una combinación potente tanto para el individuo como para los médicos. Parece que la comorbilidad dificulta el diagnóstico, lo que a su vez afecta el tratamiento recomendado y los resultados a largo plazo. Aquellos con ansiedad comórbida y otros trastornos parecen tener peor pronóstico que aquellos con un solo diagnóstico, por lo que este es un tema de gran importancia. Puede ser que la ansiedad y otras afecciones no sean trastornos distintos / separados, sino que la ansiedad debe considerarse como un indicador principal de la vulnerabilidad y la predisposición a una amplia gama de otros trastornos mentales.

 

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