Zoonosis

Las mascotas traen una gran cantidad de alegría a nuestras vidas. Son nuestros compañeros cercanos, a menudo nuestros compañeros de ejercicio, y son excelentes oyentes cuando las cosas no van tan bien.

Zoonosis
Zoonosis

Sin embargo, también pueden enfermarnos. Las zoonosis son una serie de enfermedades que nos pueden transmitir los animales a los humanos, y su mejor amigo con plumas puede ser una fuente de ellas.

Algunas personas corren un mayor riesgo de sufrir zoonosis que otras, es decir, aquellas con sistemas inmunes debilitados. Esto incluye a los ancianos, niños pequeños, pacientes trasplantados y personas que reciben tratamiento para otras enfermedades, como el cáncer.

Estas son algunas de las zoonosis más comunes que debe tener en cuenta:

Rabia

Esta enfermedad muy grave se transmite a las personas cuando son mordidas por un animal infectado con el virus de la rabia. Los primeros signos son fiebres y dolores de cabeza; esto progresa a agitación, confusión y delirio. En el momento en que aparecieron los síntomas, casi siempre es fatal. Para proteger a sus seres queridos, mantenga actualizadas las vacunas contra la rabia de su mascota y evite cualquier contacto con animales salvajes potencialmente infectados.

Salmonela

La Salmonela es una bacteria que vive en el tracto gastrointestinal de muchos animales. Se transmite a las personas a través de alimentos contaminados, como el pollo. Si su mascota recibe una dieta cruda, existe un riesgo de infección para ambos. La Salmonela puede causar fiebre, diarrea y dolor de estómago en las personas; estos síntomas similares también ocurren en los perros. Para prevenir la infección, sea estricto con la higiene alrededor del plato de comida de su mascota y lávese bien las manos después de manipular alimentos crudos.

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Tiña

A pesar de su nombre, la tiña no es en realidad un gusano, sino un hongo que afecta la piel. Se propaga al contacto con un perro o gato infectado, o al tocar ropa de cama o cepillos que han usado. Por lo general, produce una erupción en forma de anillo rojo en las personas y un parche de piel escamosa sin pelo en las mascotas. Rara vez es grave y generalmente es fácil de manejar con lavados y ungüentos antifúngicos. Si es grave, es posible que sea necesario usar tabletas para aclararlo por completo.

Anquilostoma y lombriz

Estos son gusanos que viven dentro de los intestinos de perros y gatos. Un hecho preocupante para los padres de mascotas es que las formas larvales de los gusanos causan problemas en las personas. Las larvas de anquilostoma migran debajo de nuestra piel, causando una erupción roja que pica mucho. Las larvas de lombrices son mucho más peligrosas: pueden migrar a través del ojo y el cerebro, causando daños severos a ambos órganos. Los niños son más propensos a infectarse porque están menos enfocados en la higiene, por lo que siempre asegúrese de que los niños se laven bien las manos después de abrazar a su mascota o jugar con ellos. Puede reducir el riesgo de esta infección al tratar regularmente a su mascota con gusanos.

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Psitacosis

Esta es una enfermedad causada por un organismo llamado Chlamydia psittaci, que es llevado principalmente por aves de la familia de los loros, pero también puede infectarse con otras especies como las aves de corral. Después de haberse infectado al respirar el organismo, las personas pueden sufrir síntomas respiratorios, como tos, dificultad para respirar y fiebre. La psitacosis puede ser grave, pero generalmente responde bien a los antibióticos. Para evitar la infección, aísle a las aves enfermas y haga que su veterinario las trate con prontitud. No respire polvo de plumas cuando esté cerca de sus aves y limpie sus jaulas a fondo y con frecuencia.

Si bien puede haber riesgos para la salud asociados con la crianza de mascotas, estos pueden minimizarse con una buena higiene, vacunación y control de parásitos. La mayoría de las personas estaría de acuerdo en que compartir sus vidas con una mascota vale los riesgos de una enfermedad prevenible.