Trastornos paratiroideos en gatos

Las paratiroides son cuatro pequeñas glándulas ubicadas cerca de la glándula tiroides en el cuello. Las glándulas paratiroides secretan la hormona PTH, que es esencial para el metabolismo óseo y la regulación del calcio en la sangre.

Trastornos paratiroideos en gatos
Trastornos paratiroideos en gatos

A medida que el nivel de calcio en la sangre disminuye, las glándulas paratiroides lo compensan liberando más PTH, lo que eleva el nivel de calcio en la sangre extrayendo calcio de los huesos. Los niveles altos de fósforo en el suero también estimularán al cuerpo a secretar PTH. En consecuencia, un bajo nivel de calcio en suero o un alto nivel de fósforo en suero causará un exceso de PTH en la sangre. Cuando esta situación no se controla, los huesos se vuelven desmineralizados, delgados y con frecuencia se ven quísticos (pequeños agujeros en el hueso) en los rayos X. El estrés menor puede causar una fractura.

Existen varias afecciones relacionadas con el metabolismo anormal de la glándula paratiroides.

Hipoparatiroidismo

Los niveles bajos de hormonas paratiroideas casi siempre se asocian con la eliminación inadvertida de las glándulas paratiroides durante la cirugía para el hipertiroidismo. En este caso, los gatos tienen un bajo nivel de calcio en la sangre y pueden tener temblores musculares.

Tratamiento: El tratamiento consiste en suplementos orales o incluso intravenosos de calcio. Muchos gatos se adaptan a este problema con tiempo y medicamentos, pero puede ser grave inmediatamente después de la cirugía.

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Hiperparatiroidismo primario

Esta rara condición se debe a un tumor de la glándula paratiroides que produce un exceso de hormona. Estos son generalmente adenomas benignos y se ven en gatos mayores.

Tratamiento: la extirpación quirúrgica de la glándula afectada es el único tratamiento posible.

Hiperparatiroidismo secundario renal

Esta afección es el resultado de una enfermedad renal de larga duración que hace que el gato retenga fósforo. El alto nivel de fósforo sérico estimula a las glándulas paratiroides a producir cantidades excesivas de PTH. Los efectos sobre los huesos son los mismos que los del hiperparatiroidismo secundario nutricional. Sin embargo, los signos de insuficiencia renal son generalmente los principales síntomas.

Tratamiento: el tratamiento está dirigido a corregir la enfermedad renal.

Hiperparatiroidismo secundario nutricional

La causa de esta enfermedad ósea nutricional es una dieta que consiste principalmente en carnes de órganos, como corazones, hígados y riñones. Tal dieta es demasiado alta en fósforo y muy baja en calcio y vitamina D. (La vitamina D es necesaria para que el calcio se absorba del intestino delgado).

Los gatitos corren un riesgo especial porque requieren grandes cantidades de calcio para su crecimiento y desarrollo. Cuando la única fuente de alimento de un gatito es la carne, está consumiendo demasiado fósforo y no tiene suficiente calcio. Esto resulta en hiperactividad de las glándulas paratiroides.

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Los síntomas aparecen después de que el gatito ha estado en una dieta alta en carne durante aproximadamente cuatro semanas. Los gatitos afectados son reacios a moverse, y desarrollan un andar descoordinado y cojera en las patas traseras. Las patas delanteras a menudo están arqueadas. Sus huesos delgados se fracturan fácilmente. Estas fracturas, a menudo múltiples, tienden a sanar rápidamente e incluso pueden pasar desapercibidas. Debido a que la dieta de la carne proporciona calorías adecuadas, los gatitos a menudo parecen bien nutridos y tienen un pelaje saludable a pesar de su enfermedad ósea metabólica.

La osteoporosis es la forma adulta de esta enfermedad. Ocurre en gatos mayores que reciben grandes cantidades de carne a expensas de otros nutrientes. Otras prácticas de alimentación que pueden conducir a la osteoporosis incluyen dietas vegetarianas, dietas de alimentos para perros y dietas que consisten principalmente en restos de comida.

Dado que los requerimientos de calcio en adultos son más bajos que los de los gatitos y los gatos adultos tienen más calcio en sus huesos para extraer, la desmineralización ósea toma más tiempo (de 5 a 13 meses). El primer signo de desmineralización es el adelgazamiento de los huesos de la mandíbula con la exposición de las raíces de los dientes. Los dientes sueltos son expulsados.

Tratamiento: se requiere corrección dietética. Los suplementos de calcio y vitamina D no se deben administrar a los gatitos a menos que lo prescriba un veterinario para una deficiencia específica. La suplementación excesiva puede ser tan peligrosa como las deficiencias.

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Los gatitos con hiperparatiroidismo secundario nutricional deben mantenerse en silencio y confinados para prevenir fracturas óseas mientras se ajusta su dieta. Las deformidades óseas tienden a ser permanentes, por lo que el reconocimiento temprano y el tratamiento son importantes.