Perros como aprendices visuales

A medida que los científicos aprenden más y más sobre el cerebro canino, están descubriendo cosas que pueden ayudarnos, como padres de mascotas, a relacionarnos con nuestros perros y entrenarlos.

Perros como aprendices visuales
Perros como aprendices visuales

Entender cómo piensan los perros nos permite enseñarles mejor los comportamientos. Esto es beneficioso para los perros de rendimiento, como los que compiten en competiciones de obediencia, pero también es útil para los padres de mascotas que solo necesitan que su perro haga lo que se les dice.

Entrenamiento para perros «Hazlo como yo lo hago»

Se realizaron dos estudios recientes sobre cómo aprenden los perros, uno en Italia y otro en Hungría, y mostraron que los perros aprenden rápidamente cuando pueden ver a un demostrador humano o canino. En la Universidad de Nápoles, Federico II, se les enseñó a cincuenta Labradores a saltar sobre una mesita o sobre un tobogán de juguete para niños. Los resultados fueron bastante impresionantes. Más del 60% de los perros tuvieron éxito si podían ver a un perro demostrador realizar la tarea. Sin embargo, sin la demostración, solo el 23% de los perros pudieron completar la tarea en la misma cantidad de tiempo. Curiosamente, los perros mayores fueron más rápidos en aprender observando que los más jóvenes; esto puede deberse a que tenían más experiencia en la vida con la observación y el aprendizaje.

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Se sabe desde hace tiempo que los perros se imitan entre sí. Se cree que los perros copiarán a un compañero canino si el comportamiento parece ser beneficioso. Por ejemplo, si lloriquear por una palmadita obtiene el resultado deseado, otro perro también puede comenzar a gimotear. En el estudio italiano, es posible que los perros desentrenados hayan visto al perro demostrador recibir golosinas y palmaditas y hayan decidido copiar lo que estaban haciendo.

Lo que es aún más interesante es que los perros también imitan el comportamiento de su entrenador humano. Existe un método de entrenamiento conocido como «Hacer lo que hago», en el que un perro observa cómo un ser humano realiza un comportamiento y luego se le anima a repetirlo. El entrenador comienza con comportamientos que el perro ya sabe, como darse la mano o buscar, para que aprenda el concepto. Una vez que entienden esto, la técnica se puede utilizar para enseñar nuevos trucos y comportamientos.

Los investigadores de Budapest trabajaron con 38 parejas de perros y entrenadores. Veinte estaban familiarizados con la técnica «Haz lo que yo hago» y los otros dieciocho usaron la técnica de entrenamiento de formación / clicker donde los perros fueron recompensados ​​por intentos cada vez más cercanos de un comportamiento deseado. Los perros de «Haz lo que hago» aprendieron su truco en un tiempo promedio de cinco minutos, mientras que los perros que estaban siendo formados tardaron casi tres veces más en hacerlo bien.

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Otro aspecto importante para mejorar la capacidad de aprendizaje de un perro es la repetición y la recompensa. Cualquier comportamiento que se recompense se repite, por lo tanto, si su perro realiza lo que le pide y los premia con un obsequio o palmadita, es más probable que repitan ese comportamiento.

Esta investigación sugiere que los perros son aprendices visuales y podemos usar este conocimiento para entrenar a nuestros perros. La demostración de un comportamiento deseado, el refuerzo positivo y la repetición pueden ofrecer a los padres de mascotas una forma efectiva de enseñar trucos nuevos a un perro viejo.