Parásitos que puedes atrapar de tu mascota

Los parásitos son importantes tanto para su mascota como para su familia. ¿Sabías que algunos podrían transmitirse a los humanos? Es importante comprender qué parásitos pueden afectar tanto a nuestras mascotas como a nosotros y cómo evitarlos. A continuación enumeramos los más comunes.

Parásitos que puedes atrapar de tu mascota
Parásitos que puedes atrapar de tu mascota

¿Qué son los parásitos?

Los parásitos son organismos invasivos que viven en el cuerpo de un huésped del cual toman todos sus nutrientes y energía. Aunque los parásitos son comunes en perros y gatos, pueden causar problemas de salud graves.

¿Cómo se infectan los animales con los parásitos?

Los animales contraen parásitos de diversas maneras, la más común es el contacto con heces infectadas o el consumo de animales afectados, como cuando los gatos comen roedores al aire libre.

¿Qué parásitos son los más comunes?

Existen muchas especies de parásitos, pero estas son las más comunes y tienden a afectar a la mayoría de los perros y gatos:

  • Anquilostomas: Los anquilostomas son parásitos pequeños, blancos o de color marrón rojizo que usan ganchos especializados montados en sus cabezas para adherirse al intestino delgado de perros y gatos. Los animales se infectan con anquilostomas a través de la transmisión o ingestión de la piel, pero también puede ocurrir la transmisión a cachorros durante la lactancia. La infección por anquilostomas puede provocar enfermedades pulmonares, cutáneas e intestinales en perros y gatos adultos, pero en los cachorros y gatitos puede producirse una anemia más grave y potencialmente preocupante. Los humanos pueden atrapar anquilostomas a través de la penetración de la piel o ingiriendo las larvas del gusano.
  • Gusanos redondos: El gusano redondo es un tipo de parásito grande y particularmente agresivo que es capaz de poner 200,000 huevos por día. Estos huevos se convierten en larvas, que migran a través de los pulmones y el hígado del animal antes de aterrizar en el intestino delgado, donde se convierten en gusanos. Los gusanos redondos pueden causar diarrea, pérdida de peso y letargo en los animales y otras afecciones más graves en los seres humanos (especialmente en los niños). Además, el gusano redondo puede transmitirse a los humanos que ingieren accidentalmente los huevos del gusano redondo.
  • Tenias: Las tenias son parásitos largos y delgados que pueden crecer fácilmente. Muchas mascotas tienen tenias, aunque los veterinarios creen que la condición se diagnostica de manera insuficiente. A diferencia de otros tipos de parásitos, las tenias no suelen causar síntomas físicos perceptibles y pueden permanecer durante largos períodos de tiempo sin ser detectadas. Las tenias se transmiten a los humanos cuando se ingieren pulgas infectadas.
  • Toxoplasma gondii: un parásito protozoario que se encuentra en los gatos, este parásito causa la toxoplasmosis, una enfermedad que se puede transmitir a los humanos. Los gatos generalmente se infectan al comer animales enfermos y se transmite a los humanos a través de alimentos o agua que contiene ooquistes que se excretan en las heces de los gatos.
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Cómo prevenir la transmisión

Una de las maneras más fáciles de asegurar que las mascotas no transmitan parásitos a las personas es asegurarse de que las mascotas no tengan parásitos en primer lugar. Para hacer esto, es importante llevar a su mascota a un veterinario y hacer que se coloquen en un horario rutinario de desparasitación. Además, el animal debe ver a un veterinario durante cualquier caso de diarrea.

Para mayor seguridad, las personas deben tener cuidado de retirar los excrementos de las mascotas en las áreas públicas y los padres de mascotas con gatos siempre deben lavarse las manos con agua tibia y jabón inmediatamente después de limpiar la caja de arena.

Si bien los parásitos son una realidad desafortunada de la crianza de mascotas, es fácil reducir el riesgo de parásitos tanto para las mascotas como para los humanos mediante la práctica de la desparasitación regular en los animales y la buena higiene de las personas.