Panleucopenia felina (Distema felino)

La panleucopenia felina, también llamada enteritis infecciosa felina, es la principal causa de muerte en los gatitos.

Panleucopenia felina Distema felino
Panleucopenia felina Distema felino

Se ha llamado moquillo felino, pero no tiene relación con el virus que causa el moquillo en los perros. Sin embargo, puede haber infectividad cruzada entre los gatos y las formas más nuevas de parvovirus aislados en perros.

El virus de Panleucopenia está presente dondequiera que haya animales susceptibles. El visón, los hurones, los mapaches y los gatos monteses sirven de reserva. El virus es altamente contagioso. Se propaga por contacto directo con animales infectados o sus secreciones. Platos de comida contaminados, ropa de cama, cajas de arena y la ropa o las manos de personas que han tratado a un gato infectado son otras vías de exposición.

El virus panleucopenia tiene una afinidad especial por atacar a los glóbulos blancos. La reducción de los glóbulos blancos circulantes (leucopenia) le da su nombre a la enfermedad. Los signos de enfermedad aguda aparecen de dos a diez días después de la exposición. Los primeros signos incluyen pérdida de apetito, apatía severa y fiebre de hasta 105 ° F (40.5 ° C). El gato a menudo vomita repetidamente y saca la bilis manchada de amarillo y espumosa. Se puede ver al gato agachándose de dolor, con la cabeza colgando unos centímetros sobre la superficie del cuenco de agua. Si él puede beber, inmediatamente vomita. Con dolor en el abdomen, el gato llora lastimeramente.

La diarrea puede aparecer temprano en el curso de la enfermedad, pero frecuentemente aparece más adelante. Las heces son amarillas o veteadas de sangre. En gatitos jóvenes (y algunos gatos mayores), el inicio puede ser tan repentino que la muerte ocurre antes de que el propietario se dé cuenta de que el gato está enfermo. Puede parecer que el gato fue envenenado.

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La panleucopenia puede transmitirse a los gatitos tanto antes como poco después del nacimiento. En tales casos, la tasa de mortalidad es del 90 por ciento. Los gatitos que se recuperan de una infección neonatal pueden tener daño cerebeloso en el cerebro y mostrar un modo de andar tambaleante, desigual y descoordinado que se nota cuando comienzan a caminar. Las infecciones bacterianas secundarias son comunes. La infección bacteriana, en lugar del virus en sí, puede ser la causa de la muerte.

Un conteo de glóbulos blancos confirma el diagnóstico. Las pruebas en el consultorio para el parvovirus canino también detectarán el virus de la panleucopenia felina, que es un miembro de la familia del parvovirus.

Los gatos que sobreviven son sólidos inmunes a la reinfección pero pueden eliminar el virus durante varias semanas. Junto con los portadores asintomáticos, esto conduce a una exposición repetida en una población de gatos. La exposición repetida ayuda a aumentar la inmunidad entre los gatos que ya han adquirido anticuerpos protectores, al continuar estimulando su sistema inmunológico.

Tratamiento: detectar la panleucopenia temprano en el curso de la enfermedad es de primordial importancia, porque el tratamiento intensivo debe iniciarse de inmediato para salvar la vida del gato. Es mejor consultar a su veterinario sobre una falsa alarma que esperar hasta que el gato esté gravemente enfermo. Las medidas de apoyo incluyen reemplazo de líquidos, antibióticos, mantenimiento de la nutrición y, ocasionalmente, transfusiones de sangre.

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Prevención: El virus panleucopenia es resistente. Puede sobrevivir en alfombras, grietas y muebles durante más de un año. Es resistente a los desinfectantes domésticos comunes, pero se puede destruir con una solución de lejía (diluida en agua a 1:32).