La genética de la obesidad en perros perdigueros de Labrador

La obesidad es un gran riesgo para la salud de nuestras mascotas, y el número de mascotas con sobrepeso está aumentando.

La genética de la obesidad en perros perdigueros de Labrador
La genética de la obesidad en perros perdigueros de Labrador

Un estudio realizado por la Asociación para la Prevención de la Obesidad de Mascotas sugirió que más del 50% de los perros y gatos tienen exceso de peso. Esto tiene una serie de efectos adversos, como osteoartritis, infecciones de pliegues cutáneos, diabetes y enfermedad cardiorrespiratoria. Algunas condiciones médicas causan aumento de peso, pero la mayoría de las veces, es un caso de demasiada comida y muy poco ejercicio.

Científicos de la Universidad de Cambridge han participado en la investigación de una causa genética de la obesidad en los perros perdigueros de Labrador. Todos sabemos cuánto les gusta comer a los Labradores, y no es raro que sean un poco más pesados ​​de lo que preferiríamos. Resulta que el 25% de los Labradores tienen una mutación en un gen que controla la sensación de hambre. El gen anormal no funciona como debería, por lo que los perros afectados siempre tienen hambre y son incluso más propensos a comer más de lo debido. Van a buscar y hurgar, incluso cuando sus padres mascotas comprometidos regulan cuidadosamente la cantidad de comida que se les da.

Un hallazgo interesante fue que el gen mutado estaba presente con mayor frecuencia en los perros de asistencia. Esto tiene sentido; los perros de asistencia a menudo son entrenados en el uso de alimentos y un perro constantemente hambriento responde muy bien a este tipo de entrenamiento. La mutación también se encontró en perros perdigueros con recubrimiento plano, pero no en ninguna de las otras 38 razas también examinadas.

Otros animales también tienen cambios genéticos predispuestos al aumento de peso. Los ratones pueden tener una mutación en un gen que es responsable de producir una hormona llamada leptina. La leptina señala al cerebro que el ratón ha comido lo suficiente. Los ratones con la mutación del gen no producen leptina; Por lo tanto, su apetito nunca se apaga. El resultado es la obesidad y los síntomas que son como la diabetes tipo 2 en los seres humanos. Lo interesante de estos ratones genéticamente anormales es que si se les da leptina, pierden peso.

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Este conocimiento es importante para mantener a nuestras mascotas bien, pero tiene ramificaciones aún mayores para la salud humana. Algunas personas tienen una mutación genética similar a la que se encuentra en los Labradores. También pueden tener cambios en un gen que participa en la producción de leptina y su acción en el cuerpo. Esto significa que estudios como estos podrían ayudar a las personas obesas con un impacto profundo y positivo en su calidad de vida y bienestar.

Cualquiera que sea la raza o el estado genético de su perro, debe controlar su condición corporal de cerca. Aliméntelos con un alimento apropiado para su edad que se adapte a su nivel de ejercicio y mida la cantidad que se pone en el tazón de la cena. Las golosinas están bien, pero con moderación; no deben sumar más del 10% de su ingesta diaria de energía. También es una buena idea eliminar esas golosinas ricas en calorías y reemplazarlas por vegetales al vapor, como zanahorias en dados o calabazas. Finalmente, siempre es útil agregar un poco más de ejercicio a la vida de su perro. Esto podría ser un paseo extra en la noche o una caminata más larga en el fin de semana. Para aquellos perros que ya son un poco más pesados ​​de lo que deberían, busque un centro de hidroterapia donde puedan nadar o caminar en una cinta para correr bajo el agua; este es un ejercicio excelente ya que no obliga a sus piernas a cargar su peso.

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