¿Los gatos obtienen una reputación innecesariamente mala gracias a la toxoplasmosis?

Independientemente de si tiene un gato o no, es muy probable que haya escuchado historias de horror sobre la toxoplasmosis, una infección causada por el parásito toxoplasma gondii, y sus vínculos con las heces de los gatos y las carnes mal cocidas.

¿Los gatos obtienen una reputación innecesariamente mala gracias a la toxoplasmosis?
¿Los gatos obtienen una reputación innecesariamente mala gracias a la toxoplasmosis?

Si bien la infección en sí misma a menudo no es nada grave, más allá de una persona que experimenta síntomas similares a la gripe que pronto pasan, los estudios médicos han relacionado el parásito con casos de trastorno explosivo intermitente (TEI), un trastorno de conducta caracterizado por arrebatos de ira y violencia.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Chicago ha vinculado una vez más el TEI a la toxoplasmosis, observando un «vínculo constante» entre los pensamientos suicidas y la agresión y los resultados de los análisis de sangre que mostraron indicaciones positivas de toxoplasma gondii.

Echemos un vistazo al estudio. Además de los exámenes de sangre, a los 358 sujetos de prueba también se les consultó ampliamente sobre su historial médico anterior, lo que les permitió a los médicos determinar los otros factores que podrían estar causando cambios en sus personalidades. Alrededor del 15,9% de los sujetos arrojaron resultados positivos en las pruebas de toxoplasma gondii. Los investigadores pudieron determinar que el parásito era un «fuerte predictor de comportamiento agresivo» en pacientes con TEI, y que el toxoplasma gondii tendía a ser más común entre aquellos que ya mostraban signos de afecciones de salud mental.

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Sin embargo, el estudio en ningún momento examinó las relaciones de los sujetos de prueba con los gatos, o incluso preguntó si compartían su hogar con uno. De hecho, los investigadores se alegraron de observar que hay varios factores que contribuyen a la toxoplasmosis y, por lo tanto, el TEI, incluida la infección congénita, y el manejo o consumo de carne poco cocida o agua contaminada. Las heces de los gatos pueden transportar el parásito, pero el toxoplasma gondii puede permanecer inactivo hasta por 18 meses y permanecer bastante feliz en el suelo hasta que lo recoge un animal.

El problema es que siempre debe lavarse las manos después de manipular las heces de los gatos, pero también debe tener cuidado con las carnes poco cocidas; Un consejo bastante estándar, diríamos.