Etiquetas de comida para mascotas

Elegir el alimento comercial correcto para su mascota es increíblemente importante porque proporcionará la base para su nutrición diaria. Si no elige un alimento saludable para su mascota, no prosperará y podría volverse más susceptible a las enfermedades.

Etiquetas de comida para mascotas
Etiquetas de comida para mascotas

Desafortunadamente, elegir un alimento para mascotas puede ser difícil porque hay muchas opciones disponibles. Entonces, ¿cómo elegir? Su mejor opción es aprender los conceptos básicos sobre cómo leer y entender las etiquetas de alimentos para mascotas para que pueda elegir un producto que sea saludable para su mascota.

Dónde comenzar a leer las etiquetas

Muchos dueños de mascotas son víctimas de los esquemas de comercialización que los fabricantes de alimentos para mascotas usan para hacer que sus productos parezcan mejores que el resto. Estas empresas a menudo utilizan frases como «todo natural» para captar la atención de los padres de mascotas, lo que les lleva a creer que un producto es mejor o más saludable que otro. Desafortunadamente, existen pocas restricciones sobre el uso de estas afirmaciones, por lo que el hecho de que un alimento para mascotas se etiquete como «completamente natural» no necesariamente significa que sea cierto.

Entonces, ¿cómo sabes si un alimento es realmente bueno para tu mascota o no?

Lo primero que debe tener en cuenta al evaluar un alimento para mascotas es la declaración de adecuación nutricional del Control de Alimentación Animal, la cual es responsable de probar alimentos comerciales para mascotas para garantizar que cumplan con los requisitos nutricionales básicos de las mascotas para las que se formulan. Si un alimento para mascotas cumple con los requisitos nutricionales básicos, el paquete tendrá una declaración de adecuación nutricional que se leerá algo así:

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(Insertar nombre) «… está formulado para cumplir con los niveles nutricionales establecidos por los perfiles de nutrientes para perros / alimentos para gatos para …» crecimiento (cachorros y hembras lactantes) o mantenimiento (adultos).

Leyendo la lista de ingredientes

Si el paquete de alimentos muestra algún tipo de declaración del Control de Alimentación Animal, puede estar seguro de que cumplirá con los requisitos nutricionales básicos de su mascota. Sin embargo, su evaluación de la comida para mascotas no debe detenerse ahí; aún debe mirar la lista de ingredientes y el análisis garantizado. Al leer la lista de ingredientes para un alimento para mascotas, debe buscar primero una fuente de proteína de alta calidad.

Los ingredientes se enumeran en orden por peso, por lo que los ingredientes al principio de la lista se encuentran en la comida en cantidades mayores que las del final. Fuentes completas de proteínas incluyen carnes como pollo, cordero, pavo y salmón. No se deje intimidar por los subproductos cárnicos, que incluyen carnes de órganos, sangre, huesos y tejidos, estos ingredientes aún son saludables para su mascota.

Debe tener cuidado con las cosas etiquetadas como «harina de carne» o «harina de subproducto de aves de corral» porque estos ingredientes podrían estar sujetos a contaminación y no son tan buenos para su mascota como las fuentes de proteínas completas.

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También debe buscar cosas como maíz, trigo, celulosa, cascos y hierbas. Estos alimentos se usan generalmente como rellenos y no proporcionan mucho valor nutricional, si es que tienen alguno. La comida de su mascota debe contener alguna fuente de fibra digestible, pero no debe provenir de ingredientes no saludables o alérgenos como el maíz y el trigo.

Esté atento también a los productos químicos: muchos alimentos baratos para perros están cargados con ingredientes artificiales como colorantes, conservantes y sabores artificiales que pueden hacer que los alimentos se vean y tengan mejor sabor para su perro o gato, pero no aportan un valor nutricional.

Como regla general, cuanto más corta sea la lista de ingredientes, mejor será la comida. Esto puede no ser cierto en todos los casos pero, en su mayor parte, los alimentos elaborados con menos ingredientes también se elaboran con ingredientes de mayor calidad.

Analizando el análisis garantizado

La otra parte de la etiqueta de los alimentos a la que debe prestarle atención es el análisis garantizado: esto le proporciona un desglose de la proteína, grasa, fibra y contenido de humedad de los alimentos. Leer el análisis garantizado es una forma rápida de determinar si la comida satisface las necesidades de proteínas y grasas de su mascota. Desafortunadamente, el análisis garantizado generalmente se mide por el peso; esto hace que sea difícil comparar un producto directamente con otro. La mejor manera de utilizar la información provista en el análisis garantizado es convertirla en una medida de materia seca. Para lograr esto, primero debes mirar el contenido de humedad de los alimentos y restar ese número del 100%. Luego, multiplique los valores restantes de proteína, grasa y fibra en ese porcentaje. Aquí hay un ejemplo:

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Una fórmula de comida seca contiene 26% de proteína cruda, 15% de grasa bruta y 4% de fibra cruda con un contenido de humedad del 10%. Para determinar el contenido de materia seca para la proteína, restarías un 10% del 100% y multiplicar el resultado (90%) por 26 para un contenido de materia seca del 23,4%. Usando la misma fórmula, obtendría un contenido de materia seca de grasa del 13.5% y un contenido de fibra del 3.6%. A continuación, puede utilizar estos números para comparar directamente con otra fórmula de alimentos para perros.

Elegir un alimento saludable para su mascota puede ser un desafío, pero si se toma el tiempo para entender las etiquetas, podrá reducir sus opciones. Comience por buscar una declaración del Control de Alimentación Animal de adecuación nutricional, y luego revise la lista de ingredientes de la comida y el análisis garantizado. Usando estas herramientas, podrá decir qué alimentos son saludables y cuáles no.