Espondilosis deformes en perros

La espondilosis es una afección degenerativa común que se desarrolla en la columna vertebral de su perro.

Espondilosis deformes en perros
Espondilosis deformes en perros

Ocurre cuando crecen espolones de hueso en los bordes de las vértebras espinales. Estos restringen la flexibilidad de la espalda y pueden comprimir los nervios de la médula espinal. La mayoría de los perros mayores, especialmente las razas más grandes, sufrirán de esta condición hasta cierto punto.

La columna vertebral es naturalmente muy móvil, con las vértebras unidas por discos intervertebrales blandos y ligamentos. A medida que el perro envejece, los discos intervertebrales pueden degenerar y endurecerse, lo que a veces conduce a la enfermedad del disco intervertebral. Se cree que este cambio en el movimiento natural de la columna vertebral podría ser un desencadenante de la formación de espolones de la espondilosis deformante en las vértebras.

Estos espolones pueden aparecer en cualquier lugar a lo largo de la columna vertebral, pero son más comunes en el medio, donde se encuentran el tórax y el abdomen. Aunque algunos perros tendrán solo uno o dos, a menudo se forman varios a la vez. Pueden crecer lo suficiente como para unir las vértebras, lo que restringe significativamente la flexibilidad de la espalda. De hecho, desde el punto de vista del cuerpo, este es a menudo el propósito de la espondilosis, para volver a estabilizar la columna vertebral contra los discos que envejecen.

Los síntomas de la espondilosis deformante a menudo no se manifiestan hasta que la condición ya ha alcanzado las etapas avanzadas. En sus primeras etapas, esta condición solo restringirá levemente la movilidad de su perro. De hecho, a menudo se confunde con la “vejez” porque ocurre principalmente en perros de edad avanzada.

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Para algunos perros, la afección puede ser dolorosa, generalmente cuando las espuelas de los huesos crecen hasta el punto en que empujan la médula espinal. Esto también puede causar problemas con su movilidad, porque las señales nerviosas entre el cerebro y las piernas están restringidas y el perro puede debilitarse o tropezar.

El veterinario diagnosticará la espondilosis según los síntomas clínicos; Se ve fácilmente cuando la espalda es radiografiada. De hecho, muchos casos se diagnostican por accidente cuando se toman radiografías por diferentes motivos. Para los perros que están más gravemente afectados, es posible que su veterinario quiera realizar análisis de sangre y obtener imágenes más avanzadas, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada. Esto es para descartar afecciones graves como cánceres de huesos en la columna vertebral. Las pruebas también les permitirán saber si sería posible realizar una cirugía para extirpar los espolones.

El tratamiento de la espondilosis deformante depende en gran medida de cuánto se vea afectado el perro individual. Algunos no necesitan ningún tratamiento o simplemente pueden beneficiarse de los suplementos para mantener las articulaciones de la columna vertebral en la mejor condición posible. La mayoría requerirá analgésicos, generalmente del tipo utilizado para la artritis. Para aquellos gravemente afectados, la cirugía podría potencialmente brindarles alivio, pero este es un procedimiento especializado. Lamentablemente, en algunos casos, el dolor no se puede controlar o el daño a la médula espinal es demasiado grande. Para esos animales, lo más amable para el perro es ponerlos a dormir.

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Si su perro ha sido diagnosticado con espondilosis, puede ayudarlo asegurándose de que tomen sus medicamentos según lo prescrito y que se mantengan lo más delgados posible. También puede considerar tratamientos de rehabilitación como hidroterapia o fisioterapia para fortalecer la espalda tanto como sea posible.

Si le preocupa que su perro pueda estar sufriendo de espondilosis, llévelo a su veterinario para un chequeo.