El ejercicio ayuda a los problemas de conducta en los perros

A menudo hay informes en los medios sobre cómo el ejercicio ayuda a las personas con ansiedad y depresión.

El ejercicio ayuda a los problemas de conducta en los perros
El ejercicio ayuda a los problemas de conducta en los perros

Se pensó que esto ocurría debido a la liberación de endorfinas dentro del cerebro que producía una sensación de bienestar. Los estudios que son más recientes han sugerido que no se trata en realidad de endorfinas, sino de un endocannabinoide que causa estos sentimientos. Este es un químico que se produce naturalmente en el sistema nervioso y participa en la mediación de los efectos agradables del cannabis. Esto significa que las personas realmente experimentan un “colmo de corredor”.

¿Qué hay de los perros?

Son una especie activa y les gusta correr. ¿Tienen una respuesta similar al ejercicio y se puede utilizar esta respuesta para ayudar a manejar los problemas de comportamiento? Las respuestas a esas preguntas son un sí rotundo.

Los científicos en Arizona han estudiado los niveles de endocannabinoides en personas y perros y han descubierto que en ambas especies hay una respuesta muy positiva a la carrera de resistencia de alta intensidad. Esta respuesta no se ve en absoluto con caminar a baja intensidad. Lo que esto significa para un padre de familia es que para obtener los beneficios conductuales de la liberación de endocannabinoides en su perro, un paseo diario simplemente no es suficiente. Tendrán que moverse un poco más rápido y hacer ejercicio un poco más duro para obtener el ritmo cardíaco de su perro.

Si su querido miembro de la familia canina cae en cualquiera de las siguientes categorías, valdría la pena aumentar sus niveles de ejercicio para ver si tiene un efecto positivo en su comportamiento.

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Perros obsesivo-compulsivos

Algunos perros constantemente persiguen su cola o mastican su flanco o ropa de cama. Si bien existe una base genética para este tipo de comportamiento, el entorno del perro también puede desempeñar un papel. Lo primero que debe hacer es buscar una causa médica detrás de la masticación, por ejemplo, alergias en la piel. Si todo está bien, entonces una mayor frecuencia e intensidad de ejercicio definitivamente puede ayudar.

Perros adolescentes

Cuando llegan a la adolescencia (al igual que los adolescentes), los perros pueden ser un desafío para manejar. A menudo empujan los límites y amplían la relación entre ellos y sus padres. Esto no es un problema de comportamiento como tal, pero puede ser frustrante vivir con él. El ejercicio es una parte importante de dejar que estos jóvenes gasten su energía, y un perro cansado es de hecho un perro feliz. Antes de aumentar los niveles de ejercicio de un perro inmaduro, consulte con su veterinario para asegurarse de que no estresará demasiado sus articulaciones jóvenes.

El perro con TDAH

Algunos perros realmente parecen tener un trastorno por déficit de atención con hiperactividad. No se quedan quietos y demandan constantemente la interacción con sus padres. Puede ser agotador solo mirándolos. No se piensa que el TDAH sea ​​un problema en los perros ocupados y activos, pero una avalancha de endocannabinoides después de una buena carrera los calmará y los ayudará a calmarse.

Perros ansiosos

La ansiedad no es poco común en los perros. Se puede asociar con la separación, el aburrimiento o los cambios estresantes en su vida, como la incorporación de un nuevo bebé a la casa. Los perros afectados pueden caminar, llorar, destruir el mobiliario del hogar e incluso lamer la piel de sus patas delanteras hasta que esté en carne viva. Esta última condición se conoce como granuloma lamer. Es importante buscar ayuda de un conductista veterinario para controlar la ansiedad, pero parte de la prescripción puede ser un aumento del ejercicio. Tengo experiencia personal de esto, haber fomentado un perro maravilloso con una ansiedad de separación severa. Este perro se comió mi sofá dos veces y destruyó una caja en pánico cuando lo dejaron solo. No me puedo imaginar lo que los vecinos pensaban de su llanto. Fue llevado en una carrera divertida de 10 km donde corrió mucho y completó la distancia en solo 44 minutos. La diferencia en su comportamiento esa tarde fue asombrosa. Estaba tranquilo y relajado, incluso cuando salí durante una hora.

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Cómo activar una respuesta endocannabinoide

Hay varias formas en que los perros pueden ejercitarse para desencadenar una respuesta endocannabinoide. La forma más obvia es llevarlos corriendo. La mayoría de los perros son capaces de correr; hay algunos que incluso han completado maratones completos. Obviamente, habrá consideraciones de raza a la hora de calcular qué tan lejos y qué tan rápido ir. Por ejemplo, los perros braquicéfalos o de hocico corto no están diseñados para correr y puede ser peligrosos para ellos. Consulte con su veterinario si tiene alguna preocupación sobre la capacidad atlética de su perro.

Si no eres un corredor, entonces valdría la pena contratar a alguien para llevar a tu perro a una excursión. Tal vez un estudiante o miembro del club de atletismo local podría invitar a su perro con ellos mientras entrenan. Hay cintas de correr para perros disponibles, pero si bien permitirán que un perro corra a buen ritmo, es muy probable que sean aburridas.

Puede ser que un perro no disfrute de correr, pero aún necesita el beneficio de esos endocannabinoides. Perseguir una pelota tendrá un efecto similar, pero tendrá que hacerse por más de unos pocos lanzamientos. Recuerde que los efectos calmantes ocurren después del ejercicio de resistencia, no en un sprint corto. Esta es también la razón por la cual una carrera de agilidad o una carrera de pelota voladora no tendrá el efecto deseado, a pesar de que son muy divertidos para los perros y tienen sus propios beneficios.

El ejercicio es importante para la salud mental de los perros, pero para aquellos severamente afectados con problemas de comportamiento, generalmente no es suficiente por sí solo. Los ejercicios de resistencia deberán combinarse con un programa de reentrenamiento y posiblemente medicación para obtener los mejores resultados. Sin embargo, para aquellos perros que son hiperactivos o excitables, una buena carrera con una dosis abundante de endocannabinoides puede ser todo lo que necesitan para ayudarlos a calmarse. Así que ate sus zapatos para correr y emprenda el camino para una carrera larga y rejuvenecedora con su perro. A veces, ¡seis piernas son mejores que dos!

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