Discos rotos en perros

Un disco es un cojín de cartílago que se encuentra entre las vértebras y actúa como un amortiguador.

Discos rotos en perros
Discos rotos en perros

Está compuesto por un borde de tejido conjuntivo resistente y fibroso que rodea un centro similar a un gel llamado núcleo. Cuando un disco se rompe, una de dos cosas puede suceder. El primero es que la cápsula fibrosa se rompe, lo que permite que el núcleo interno salga a través de la abertura e incida en la médula espinal o en una raíz nerviosa. Este tipo de ruptura se llama Hansen Tipo 1. El segundo es que todo el disco, rodeado por una cápsula ininterrumpida, puede sobresalir. Esto se llama Hansen tipo 2.

El diagnóstico de disco roto se realiza mediante un examen neurológico y estudios de imágenes que incluyen radiografías de la columna vertebral, un mielograma y posiblemente una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Los discos rotos en la parte posterior del Hansen Tipo 1 se encuentran en razas pequeñas como el Dachshund, Beagle, Cocker Spaniel, Pekinés y pequeñas razas mixtas. De hecho, los discos rotos son más frecuentes en Dachshunds que en todas las demás razas combinadas.

La cápsula comienza a degenerar entre los 2 y 9 meses de edad, y los signos de pinzamiento en la médula espinal aparecen entre los 3 y 6 años de edad. Alrededor del 80 por ciento de los discos rotos de tipo 1 se producen en la parte inferior de la espalda entre la última vértebra torácica y las dos primeras vértebras lumbares. La mayoría del resto ocurre en el cuello. A menudo hay antecedentes de traumatismos leves, como saltar de un sofá, pero los movimientos normales son suficientes para causar una ruptura tipo 1. Ocasionalmente, más de un disco se rompe.

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Los síntomas de una ruptura tipo 1 generalmente aparecen gradualmente pero pueden aparecer con explosividad repentina. El signo principal es dolor. El perro la retiene rígidamente y puede llorar o gimotear cuando se la palmea o se la maneja en el área lesionada. Por lo general, se niega a subir escaleras o a subirse a un automóvil. Los signos neurológicos incluyen debilidad, cojera y un paso tambaleante. Un perro que experimenta el severo dolor de espalda de una ruptura aguda tendrá una posición encorvada y un abdomen apretado. El perro puede jadear y temblar. Las rupturas repentinas del disco pueden producir una parálisis completa del cuarto trasero.

Las rupturas de los discos tipo 2 de Hansen se producen en las razas más grandes, incluidos los perros pastor alemanes y los perros perdigueros de labrador. Todo el disco, rodeado por su cápsula, incide gradualmente en el canal espinal. Los síntomas aparecen en perros de 5 a 12 años de edad. Debido a que el proceso es gradual, los síntomas progresan lentamente.

Los discos rotos en el cuello del tipo 1 de Hansen hacen que un perro lleve la cabeza baja y rígida, haciendo que el cuello parezca más corto. Este tipo de lesión es extremadamente doloroso. Un perro a menudo gritará cuando le dé palmaditas en la cabeza y se negará a bajar la cabeza para comer y beber. La debilidad y la cojera afectan a las patas delanteras. La parálisis completa de las cuatro patas ocurre pero es rara.

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Tratamiento: Un perro con síntomas repentinos de parálisis requiere una evaluación veterinaria inmediata. Si la cirugía está indicada, el mejor resultado es cuando se realiza dentro de las 24 horas.

La mayoría de los problemas de disco que involucran dolor o paresia leve mejoran con el descanso y la medicación. El perro debe estar estrechamente confinado durante dos a cuatro semanas para permitir que el disco vuelva a su posición anterior. Los corticosteroides reducen la hinchazón y la inflamación. Los analgésicos alivian el dolor.

Los perros con problemas en el disco del cuello deben caminar con un arnés de pecho en lugar de un collar.

Las lesiones de disco que causan parálisis requieren manipulación y transporte especial. La cirugía más común se llama laminectomía. Implica abrir la columna vertebral y extraer el material del disco extruido. Los perros sometidos a cirugía necesitarán un período de rehabilitación cuidadosa después.

Un método más nuevo es usar enzimas proteolíticas para disolver el material del disco. Esto se llama chemonucleólisis. Esto solo puede ser apropiado para perros que tienen dolor sin déficit neurológicos. Si hay signos neurológicos, la cirugía es a menudo la mejor opción porque alivia la presión sobre la médula espinal más rápidamente.

La acupuntura y la fisioterapia se pueden incorporar a los protocolos de tratamiento.

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