El caso de neutralización obligatoria

La cantidad de perros y gatos no deseados está aumentando en los refugios para animales en todo el mundo.

El caso de neutralización obligatoria
El caso de neutralización obligatoria

Ya sea que sean entregados por sus padres o recogidos como extraviados, estas mascotas son un desafío para cualquier país. Los grupos de rescate privados pueden ayudar con el cuidado de crianza, pero en muchos casos, estas mascotas son sacrificadas. Dado que esto es angustiante para todos los involucrados, surge la pregunta: ¿cómo podemos, como comunidad, reducir el número de mascotas sin hogar en los refugios?

Algunos municipios están considerando leyes que obligarían a la esterilización obligatoria en el punto de venta. Entonces, cuando vaya y recoja su paquete de pelusas de ocho semanas del criador, ya habrá sido castrado. Esto puede tener un efecto en la cantidad de embarazos accidentales que resultan en una camada de cachorros o gatitos, ya que las personas ocupadas pueden perder la noción del tiempo y pasar por alto castrar a su mascota hasta que sea demasiado tarde. Sin embargo, los veterinarios y algunos grupos involucrados en el rescate de animales no están a favor de tales leyes y sus razones son válidas.

Los cachorros y los gatitos generalmente se vuelven a poner cuando tienen alrededor de ocho semanas de edad. Muchos veterinarios sienten que a esta edad son demasiado jóvenes para castrarlos. Es menos problemático para los gatos, pero más aún para las grandes razas gigantes de perros. El momento de castración para una mascota individual debe determinarse después de una discusión entre el veterinario y el padre de la mascota, y tener en cuenta el género, la raza, el nivel de actividad previsto y las consideraciones de estilo de vida.

La alternativa es un sistema de cupones, donde un cachorro o un gatito va a su nuevo hogar con un cupón prepago para la castración a una edad apropiada. El costo de la cirugía de neutralización está incluido en el precio de compra de la mascota. Algunos grupos de rescate ya hacen esto; resuelve las preocupaciones relacionadas con la castración de mascotas jóvenes. Sin embargo, no maneja el riesgo de un embarazo accidental porque la mascota llegó a la estación antes de lo esperado y el vecino Romeo logró ingresar a su jardín.

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En lo que respecta a los gatos, los estudios han demostrado que los «gatos de la comunidad» tenían más probabilidades de contribuir a los números de refugio que un gato propio o salvaje. Estos gatos no tienen un hogar específico, pero a menudo son alimentados por dos o tres familias. Debido a que no tienen un padre mascota, por lo general no tienen microchip o no son castrados, y es menos probable que se los busque si no se presentan para el desayuno algún día. Los gatos con padres de mascotas generalmente tienen microchips y encuentran el camino a casa, o son amigables, afectuosos y de fácil adopción. Los gatos salvajes tienden a ser reservados y no se consideran una carga pesada para los recursos de alojamiento.

Uno de los mayores problemas asociados con las leyes que obligan a la esterilización obligatoria es el gasto y la infraestructura necesarios para vigilarlos. Esto significaría personal adicional de control de animales para dar seguimiento a los problemas de cumplimiento y un gran aumento en los gastos municipales. No tiene sentido esperar que las personas cumplan con una ley si no hay consecuencias por romperla. En Australia, ha sido ley el microchip de cachorros y gatitos antes de que se vendan y esta ley no se cumple. Entonces, ¿por qué los gobiernos locales esperan que una nueva ley sea tratada de manera diferente, especialmente si es difícil de controlar?

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La castración es muy importante para reducir el número de mascotas en los refugios, pero el microchip y el registro también son esenciales. Un enfoque multifacético que incluye estas tres cosas más la educación ayudará a reducir el número de mascotas que se abren camino en los refugios y le dará a las mascotas perdidas la mejor oportunidad de ser devueltas a sus padres.