Besar mascotas: ¿Es seguro?

Cualquiera que tenga un cachorro sabe que los besos de perros son una realidad de la vida. Mientras que algunos padres de compañía aman los besos de sus crías, otros encuentran que el hábito es un poco antihigiénico.

Besar mascotas: ¿Es seguro?
Besar mascotas: ¿Es seguro?

Hasta ahora, sin embargo, ha habido una gran discusión sobre si los besos de mascotas son realmente poco saludables o no. Afortunadamente, hay información nueva que puede ayudar a resolver el debate de una vez por todas.

Los pros y los contras de besar mascotas

No es raro que los padres adviertan a sus hijos que no permitan que la mascota de la familia les lama la cara. Los padres mencionan las bacterias y los parásitos presentes en la saliva de las mascotas y afirman que los besos de perros son un verdadero peligro para la salud. Como resultado, sin embargo, la ciencia no apoya completamente la afirmación. Según una nueva investigación, las bacterias orales de las mascotas pueden ayudar en todo, desde la curación de heridas hasta la protección de los niños contra el asma. Teniendo esto en cuenta, ¿se deben evitar los besos de mascotas como un regalo de la suerte o un peligro para la salud? La respuesta es complicada.

Los contras

Por un lado, mamá tenía razón. Las bocas de las mascotas pueden albergar bacterias y parásitos que pueden transmitirse y causar enfermedades en los humanos. Una de las bacterias más comunes se llama Pasteurella, que se produce naturalmente en la boca de perros y gatos y puede causar infecciones de los nódulos linfáticos y la piel en los seres humanos. Las mascotas también pueden albergar las bacterias Salmonella, E. coli, Clostridia y Campylobacter que pueden enfermar a los humanos. De hecho, ha habido casos de personas infectadas con este tipo de bacterias después de ser lamidas por su perro. Además, las mascotas a menudo albergan una variedad de parásitos en sus entrañas que pueden transmitirse a los humanos. Estos parásitos pueden causar problemas en la piel, ceguera e incluso trastornos cerebrales. Cabe mencionar, sin embargo, que los riesgos son mayores debido a las heces de perros contaminadas que a la saliva y, en casos aparte de Giardia y Cryptosporidium, es poco probable que las mascotas transmitan infecciones parasitarias a sus compañeros humanos.

Los profesionales

A pesar de todos sus peligros potenciales, la saliva de las mascotas también parece tener algunos beneficios distintos. Por ejemplo, los científicos de los Países Bajos han descubierto que la saliva contiene sustancias químicas llamadas histatinas, que promueven la curación rápida de las heridas al fomentar la propagación de nuevas células de la piel. Además, el farmacólogo clínico Dr. Nigel Benjamin de la London School of Medicine ha descubierto que la saliva crea óxido nítrico cuando entra en contacto con la piel humana. Este óxido nítrico previene el crecimiento de bacterias y puede prevenir que las heridas se infecten. Finalmente, un estudio de la Universidad de Florida sobre la saliva de ratas encontró que contiene proteínas que reducen el tiempo de curación de la herida a la mitad. Esto sugiere que la saliva juega un papel importante en la curación de heridas.

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Teniendo esto en cuenta, está claro que si bien existen distintos riesgos de infección inherentes a la saliva de las mascotas, también hay una variedad de beneficios médicos comprobados.

Precauciones con los besos de mascotas

Si bien depende de usted tomar sus propias decisiones sobre los beneficios o peligros de los besos de mascotas, está claro que las personas deben tomar algunas precauciones con la saliva de mascotas. En primer lugar, nunca se debe permitir que las mascotas besen a personas muy jóvenes o ancianas, o aquellas con sistemas inmunitarios comprometidos, ya que estas personas son más susceptibles a las infecciones. Además, las mascotas deben ser desparasitadas con regularidad y tratadas con medicamentos antipulgas y que no causan picazón. Las heces de las mascotas se deben limpiar de inmediato para evitar la contaminación y las mascotas siempre se deben alimentar con alimentos para mascotas cocidos, enlatados o secos. Con estas precauciones, usted es libre de disfrutar de las mascotas, o no, como le plazca.

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