Artritis en los gatos

La osteoartritis, también llamada artritis degenerativa o enfermedad articular degenerativa, es la forma más común de artritis en los gatos.

Artritis en los gatos
Artritis en los gatos

Aún así, es menos común en gatos que en perros y produce síntomas más leves.

En un gato con enfermedad articular degenerativa, el cartílago que cubre la superficie articular de una articulación se desgasta y el hueso subyacente desarrolla una superficie rugosa que daña la articulación. La osteoartritis ocurre en articulaciones que han sido estresadas severamente, dislocadas o fracturadas. El cuidado temprano adecuado de las lesiones articulares puede reducir la gravedad de cualquier cojera posterior.

Aunque la osteoartritis puede comenzar durante la primera mitad de la vida, los síntomas generalmente no aparecen hasta mucho más tarde. Los signos son principalmente rigidez y cojera. La cojera suele empeorar cuando el gato se despierta pero mejora a medida que pasa el día. Los gatos pueden mostrar hinchazón alrededor de las articulaciones afectadas y atrofia muscular en las piernas con afecciones artríticas. Puede haber una renuencia a saltar y saltar. A menudo exhiben irritabilidad y cambios de comportamiento asociados con el aumento de la discapacidad. El ambiente frío y húmedo aumenta el dolor y la rigidez.

El diagnóstico de la osteoartritis se realiza mediante radiografías conjuntas que muestran espolones óseos en los puntos donde los ligamentos y la cápsula de la articulación se unen al hueso. Puede haber diversos grados de estrechamiento del espacio articular y una mayor densidad de hueso alrededor de la articulación.

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Tratamiento de la osteoartritis

La osteoartritis es incurable, pero el tratamiento puede mejorar sustancialmente la vida del gato. Mantener a los gatos con un peso reducido eliminará el estrés de sus articulaciones. También ayuda a proporcionar lugares cálidos para que los gatos duerman y descansen. Un gato artrítico puede necesitar pasos para llegar a lugares favoritos, como la cama, el sofá y el alféizar de la ventana. El masaje y la terapia física pueden ser beneficiosos. La acupuntura puede ser útil para muchos gatos, y si el gato está dispuesto a nadar, la hidroterapia puede ser una gran ayuda.

Muchos gatos se beneficiarán de los suplementos condroprotectores, como los productos de glucosamina-condroitina, para reparar el cartílago articular y evitar daños mayores. En casos severos, los analgésicos y los corticosteroides pueden usarse para aliviar el dolor y mejorar la función.

Terapia física

El ejercicio moderado es beneficioso porque mantiene la masa muscular y preserva la flexibilidad articular. El ejercicio excesivo, sin embargo, es contraproducente. Los gatos artríticos nunca deben ser alentados a pararse sobre sus patas traseras. Hay fisioterapeutas veterinarios que pueden ayudar a diseñar un programa de ejercicios (y pérdida de peso).

Se debe alentar a los gatos con sobrepeso a perder peso. El sobrepeso complica seriamente el tratamiento de la osteoartritis.

Medicamentos

Hay muchos medicamentos nuevos que pueden usarse para tratar el dolor y la inflamación en gatos. Solo deben usarse bajo la supervisión de su veterinario. Desafortunadamente, muchos de los medicamentos desarrollados para tratar la artritis en perros no son seguros para los gatos y pueden ser tóxicos. Lo mismo es cierto de los medicamentos desarrollados para humanos. Tylenol (paracetamol), en particular, nunca debe ser usado. Afortunadamente, el dolor o la cojera severa en los gatos es infrecuente y rara vez produce una discapacidad significativa.

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Condroprotectores

Estos compuestos parecen modificar la progresión de la osteoartritis evitando la posterior degradación del cartílago. La ruptura del cartílago es el primer paso en el desarrollo de la osteoartritis. Los condroprotectores son más efectivos cuando se usan temprano en el curso de la enfermedad.

Los agentes condroprotectores son nutracéuticos, productos que se encuentran en algún lugar entre un nutriente y un medicamento. Se cree que los nutracéuticos tienen valor médico en base a la evidencia subjetiva de su efectividad, aunque para muchos de ellos falta evidencia clínica basada en estudios controlados. A diferencia de las drogas, los nutracéuticos no se someten a un proceso de aprobación y no están regulados por una agencia federal. Numerosos estudios controlados en humanos, estudios limitados realizados en perros y gatos, e informes anecdóticos sugieren que estas sustancias tienen valor médico para los gatos con artritis.

La mayoría de los nutracéuticos utilizados para tratar la osteoartritis contienen glucosamina, glicosaminoglicanos polisulfatados y condroitín sulfatos, compuestos que se sabe están involucrados en la síntesis y reparación del cartílago articular. Los ejemplos incluyen Cosequin, Glycoflex y Sea Flex. Estos compuestos se administran por vía oral, algunos como golosinas. Debido a que los gatos son animales pequeños, es importante elegir suplementos para las articulaciones formulados específicamente para gatos.