Las 9 enfermedades oculares más comunes en los perros

Dicen que los ojos son la ventana al alma. Ciertamente, nuestros perros los usan con buenos resultados cuando piden una golosina. Sin embargo, también son un órgano vital y sensible que necesita un tratamiento rápido y eficaz si se lesiona o cuando surgen problemas.

Las 9 enfermedades oculares más comunes en los perros
Las 9 enfermedades oculares más comunes en los perros

Como padre de perro, conocer los síntomas de los trastornos oculares comunes significará que usted está en la mejor posición para ayudar a su mascota en caso de que alguna vez tenga un problema y busque un tratamiento rápido que evite que pierdan la vista.

Aquí están las enfermedades oculares caninas más comunes a tener en cuenta:

Daño corneal

La córnea es la superficie transparente del ojo y está formada por tres partes, con una capa de gelatina gruesa y firme intercalada entre dos láminas muy finas de células.

Las lesiones más comunes de la córnea son abrasiones menores. Sin embargo, debido a que la superficie del ojo es tan delicada y sensible, incluso estos pueden ser muy dolorosos. A menudo es solo la capa superior de células las que se rompen, y en la mayoría de los perros, se curan rápidamente con tratamiento.

Ocasionalmente, la pasta superficial progresa hacia úlceras, que pueden extenderse a la capa gelatinosa de la córnea e incluso a la capa celular base. Si estos no se tratan de inmediato, es posible que el globo ocular se rompa. Aunque esta condición es más común en perros con ojos prominentes como el Boston Terrier y Pug, puede indicar una enfermedad subyacente que requiere tratamiento médico serio.

Cuerpos extraños

Este es un término técnico para cualquier cosa que se encuentre en el ojo que no debería estar allí. Los más comunes son probablemente los céspedes (semillas de hierba afiladas) que pueden alojarse detrás de los párpados, especialmente en perros con ojos caídos o que disfrutan de correr a través de la maleza. Provocan mucho dolor e hinchazón, pero generalmente se eliminan fácilmente con anestesia local.

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Más serios son los cuerpos extraños que realmente penetran a través de la superficie del ojo y potencialmente hacen que el globo ocular se rompa. Las espinas son probablemente el culpable más común aquí. Para retirarlo de forma segura y reparar el daño, se requerirá la intervención de un especialista.

Conjuntivitis

La conjuntiva es el tejido rosado que rodea el ojo y recubre los párpados. Normalmente, debe ser un delicado color rosa salmón; pero si un perro desarrolla conjuntivitis, se pone rojo e inflamado.

La conjuntivitis primaria puede ser provocada por infecciones bacterianas y virales, polvo, arenilla o reacciones alérgicas. Sin embargo, puede desarrollarse debido a la debilidad genética específica de la raza como es el caso en Collies, o cualquier condición que irrita el ojo.

Síndrome del ojo seco o queratoconjuntivitis sicca

Los conductos lagrimales son responsables de mantener el ojo correctamente lubricado y limpio. Las lágrimas expulsan el polvo o la arena, son naturalmente antibacterianas y mantienen los párpados deslizándose suavemente sobre la superficie.

En algunos perros, especialmente en las razas Lhaso Apso y Terrier pequeño, los conductos lagrimales dejan de funcionar, a menudo debido a la destrucción autoinmune. El deterioro se produce gradualmente durante unos pocos meses a medida que disminuye la producción de lágrimas, y puede ser difícil de detectar en las primeras etapas. Los síntomas incluyen una secreción verde pegajosa en los ojos, dolor, ojos rojos y una película oscura que aparece sobre la superficie del ojo.

El tratamiento es posible con crema para los ojos que detiene la destrucción y permite que la glándula se recupere. Sin embargo, es mejor detectar esta condición temprano porque si el ataque del cuerpo destruye completamente la glándula, no puede regenerarse. En esos casos, el tratamiento consiste en gotas diarias de reemplazo de lágrimas o cirugía para redirigir un conducto salival hacia el ojo.

Ojo de cereza

El conducto lagrimal se encuentra debajo de los párpados en la esquina interna del ojo. En algunos perros, especialmente Bulldogs, Dachshunds y razas con párpados inferiores caídos, puede aparecer como un pequeño bulto rojo (un poco como una cereza) en el ojo.

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Es importante corregir un ojo color cereza rápidamente porque el perro puede dañar fácilmente el delicado conducto al frotarlo, lo que hace que el ojo sea vulnerable a las infecciones. El tratamiento es mediante cirugía para coser el conducto nuevamente en su posición. Solo en casos extremos debe considerarse la amputación de la glándula, ya que dejará al perro extremadamente propenso a desarrollar ojo seco.

Cataratas

La lente del ojo es una bola clara y flexible en el centro del globo ocular que enfoca la luz y permite que los perros vean claramente. Las cataratas pueden formarse en la lente y evitar que la luz pase a través de ella. Pueden afectar solo una parte de la misma, por lo que el perro todavía puede ver pero su vista puede ser borrosa o puede afectar la lente total y dejar a la mascota ciega.

Las cataratas pueden ser congénitas, presentes cuando el perro nace, o se desarrollan temprano en la vida o cuando el perro madura. Esta afección ocular puede afectar a razas como el cocker spaniel inglés, el malinois belga, el perro perdiguero de la bahía de Chesapeake y el terrier de Boston. Las cataratas también pueden desarrollarse como consecuencia de la diabetes, incluso si la enfermedad está bien controlada.

El único tratamiento para extirpar las cataratas es con cirugía (facoemulsificación). Sin embargo, esto puede ser costoso, y es importante saber que la mayoría de los perros se las arreglan extremadamente sin visión y aún pueden llevar una vida plena y activa.

Glaucoma

El globo ocular está lleno de líquido y un complejo sistema de drenaje garantiza que se mantenga a la presión correcta. El glaucoma ocurre cuando esto falla y la presión comienza a acumularse. Los signos incluyen un ojo rojo y doloroso, una córnea nublada, pupilas dilatadas y, en casos más extremos, el ojo afectado es obviamente más grande. El glaucoma es una enfermedad hereditaria que afecta a razas como el Cocker Spaniel, San Bernardo, Golden Retriever, Akita, Boston Terrier, Chihuahua y Caniche.

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Se diagnostica midiendo la firmeza del globo ocular y se trata con gotas oculares diarias de por vida. La cirugía, aunque es poco frecuente, puede ser realizada por oftalmólogos especializados.

Pestañas en crecimiento (distiquiasis o cilios ectópicos)

Esta condición se desarrolla cuando las pestañas o los pelos cerca del ojo giran hacia adentro o crecen hacia el ojo, y es especialmente común en el Springer Spaniel Inglés. Es extremadamente doloroso, pero como el vello ofensivo es a menudo muy pequeño, puede ser difícil de detectar a simple vista; Es posible que su veterinario necesite utilizar una ampliación para encontrarlos. El tratamiento consiste en eliminar el vello ya sea arrancándolo (esto suele ser necesario repetirlo) o con técnicas más permanentes como la electrólisis o la cirugía.

Entropion y Ectropion

Algunas razas de perros como el Mastín y Bullmastiff tienen párpados extremadamente grandes. Esto puede hacer que rueden hacia adentro o hacia afuera al lado del ojo.

Si ruedan hacia adentro (entropión), como ocurre en la raza china Shar Pei, las pestañas y el cabello rozan la delicada superficie del ojo, que es muy dolorosa y causa arañazos desagradables. Si se desplazan hacia afuera (ectropión), la exposición de la conjuntiva significa que es vulnerable a daños e infecciones.

Ambos problemas se curan mediante cirugía, pero esto solo se puede realizar una vez que el perro está completamente desarrollado. Si sus perros tienen problemas antes de esto, su veterinario puede colocar puntadas temporales tipo “lifting” para darles un poco de alivio.