El agente naranja es uno de los herbicidas que las fuerzas estadounidenses usaron durante la guerra de Vietnam para despejar la espesa vegetación que encontraron durante las operaciones. Esto se hizo principalmente para evitar ataques sorpresa de guerrilleros guerrilleros y para garantizar que no hubiera trampas ocultas, minas o artefactos explosivos improvisados ​​esperándolos debajo.

Agente naranja y EPOC

Este herbicida se usó ampliamente durante las operaciones en Vietnam, Laos y Camboya. Una de las cosas clave para recordar aquí es que este no era un herbicida disponible comercialmente. Fue desarrollado específicamente para condiciones de guerra y no siguió las mismas medidas preventivas o protocolos que otros herbicidas.

De hecho, el principal ingrediente activo que se encuentra en el agente naranja es “Dioxin”, que es un carcinógeno conocido. Este compuesto químico se ha relacionado con una serie de enfermedades, incluida la EPOC.

¿Cuál es la relación entre la EPOC y el agente naranja?

Esta es exactamente la pregunta que quería responder el Secretario de Asuntos de Veteranos, el general Shinseki, por lo que encargó un estudio sobre el mismo tema. El estudio siguió a 4000 veteranos que habían servido en la guerra durante los años en que se usaba el Agente Naranja en grandes cantidades. Los resultados del estudio aún no se han declarado, sin embargo, los veteranos son elegibles para recibir beneficios por discapacidad si se descubre que padecen EPOC.

La EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una afección en la cual los pulmones de una persona sufren un daño permanente debido a la presencia de inflamación. La causa de esta inflamación puede ser muchas e incluyen la exposición a largo plazo al humo del cigarrillo, humos nocivos, productos químicos peligrosos, polvo de partículas pequeñas como el visto en las obras de construcción y la contaminación ambiental.

La presencia de todos estos otros factores (también llamados factores de confusión) hace que sea difícil determinar la culpa de desarrollar EPOC en un factor cualquiera, sin embargo, una incidencia significativamente mayor de enfermedad en comparación con una población no expuesta de edad similar definitivamente significará que la exposición al agente naranja jugó un papel.

Signos y síntomas de la EPOC

La mayoría de estos síntomas solo aparecen después de que se haya hecho una cantidad significativa de daño a los pulmones. Incluyen:

  • Sentirse sin aliento constantemente o después de un pequeño esfuerzo
  • Opresión en el pecho
  • Excesiva producción de moco
  • Constantemente teniendo que aclararse la garganta
  • Pérdida de peso
  • Una tos crónica
  • Cianosis (decoloración azulada de los lechos ungueales)

Se puede observar un empeoramiento de estos síntomas durante el clima frío. Las exacerbaciones periódicas en la gravedad de los síntomas también son una característica común de la enfermedad.

Complicaciones después de desarrollar EPOC

Las personas que sufren de EPOC son más propensas a desarrollar infecciones pulmonares, gripe, resfriado común e incluso neumonía. También hay evidencia que relaciona la presencia de EPOC con una mayor incidencia de enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y el desarrollo de depresión.

Diagnóstico

Hay ciertas pruebas que ayudarán al médico a diagnosticar la EPOC con un mayor nivel de precisión. Estos incluyen una prueba de función pulmonar. Esta es la prueba de diagnóstico más importante y determinará qué tan eficientemente están funcionando sus pulmones al medir la cantidad de aire que pueden contener. También se pueden medir las pruebas de oximetría de pulso, el volumen pulmonar y la eficacia de la difusión.

También se pueden ordenar radiografías de tórax, tomografía computarizada y niveles de gas en sangre para ayudar a llegar al diagnóstico correcto.

Tratamiento

El tratamiento implica el uso de broncodilatadores, esteroides sistémicos, oxigenoterapia y el cese de los hábitos nocivos. Las opciones quirúrgicas, incluido el trasplante de pulmón, también están disponibles en casos extremadamente graves.

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