Hay una serie de buenas razones para tocar, abrazar y besar a las personas que amamos se siente reconfortante y tranquilizador. En este artículo, exploraremos cómo estas muestras de afecto impactan en su salud y bienestar.

¿Cuáles son los beneficios del toque afectivo?
¿Cuáles son los beneficios del toque afectivo?

Cuando tocamos, abrazamos o besamos a un amigo o compañero, ese gesto está cargado de significado.

Buscamos afecto, intentamos establecer una conexión o intentamos comunicar una necesidad.

Varias culturas usan el tacto de diversas maneras para mostrar ternura o respeto, y otros primates no humanos lo usan para crear una conexión y establecer jerarquías sociales.

Recientemente, sin embargo, algunos expertos han expresado su preocupación de que las sociedades occidentales están experimentando un momento de crisis, ya que el contacto físico se regula más estrictamente y cada vez es menos probable que participemos en actos sociales como el abrazo.

Por supuesto, el contacto físico no siempre es bienvenido y no siempre es apropiado. Entre extraños, puede ser un acto de violación.

Como observaron investigadores de Finlandia en un estudio publicado el año pasado, si el tacto produce un efecto positivo o negativo depende en gran medida del contexto en el que se produce.

“El tacto no conduce universalmente a emociones positivas”, explican. Por ejemplo, señalan que “las diferencias culturales pueden hacer que el contacto se interprete como una ruptura de la distancia interpersonal preferida”.

Al mismo tiempo, la investigación también ha descubierto que el contacto es importante para los humanos cuando se trata de comunicar emociones y mantener relaciones, tanto románticas como de otro tipo.

En esta función de Spotlight, veremos la importancia y los beneficios de tocar, abrazar y besar para la salud y el bienestar de una persona.

Por qué tocar es tan importante

Estudios famosos han demostrado que los niños -así como los bebés de primates no humanos- que crecen sin contacto afectivo tienen graves problemas de desarrollo y no pueden relacionarse socialmente.

El tacto es una señal social vital, lo que indica una oferta de comodidad y empatía.
El tacto es una señal social vital, lo que indica una oferta de comodidad y empatía.

Tocar, y ser tocado, activa áreas particulares de nuestro cerebro, lo que influye en nuestros procesos de pensamiento, reacciones e incluso respuestas fisiológicas.

Por ejemplo, un estudio informa que las exploraciones cerebrales han revelado que el tacto afectivo activa la corteza orbitofrontal, una región del cerebro asociada con el aprendizaje y la toma de decisiones, así como con las conductas emocionales y sociales.

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Ciertos experimentos también han sugerido que los besos románticos son una herramienta importante, especialmente para las mujeres, cuando se trata de elegir pareja, porque el cóctel químico personalizado que se encuentra en la saliva de un individuo transmite información importante al cerebro sobre su compatibilidad fisiológica.

El tacto también puede ser tranquilizador y tranquilizador para una persona en apuros, ya que puede comunicar una oferta de apoyo y empatía.

Un estudio de Suecia, cuyos hallazgos se publicaron el año pasado en la revista Research on Language and Social Interaction , descubrió que abrazar y dar palmaditas a niños en apuros tiene un efecto calmante para ellos.

En tal circunstancia, explican los autores del estudio, la interacción involucra al adulto que indica que están disponibles para ofrecer un contacto calmante, seguido por el reconocimiento del niño de esta invitación y la respuesta positiva a la misma.

La interacción y la coordinación involucradas con este escenario permiten que el niño en apuros recupere un sentido de seguridad y tranquilidad.

Como resultado de esto, también hay muchos debates en torno al uso del tacto durante el asesoramiento, principalmente preguntando si los beneficios potenciales superan los riesgos éticos.

Los científicos reconocen que el tacto tiene un potencial terapéutico valioso y que algunas personas podrían beneficiarse al recibir una palmada tranquilizadora en el hombro cuando se sienten deprimidos.

Beneficios psicológicos

De hecho, buscamos recibir y dar abrazos a personas que amamos precisamente porque desencadenan un patrón neuronal de comodidad y afecto.

Los estudios han demostrado que compartir un abrazo puede eliminar la ansiedad existencial
Los estudios han demostrado que compartir un abrazo puede eliminar la ansiedad existencial

Un estudio encontró que las mujeres que ofrecían el toque físico como símbolo de apoyo a sus parejas mostraban una mayor actividad en el cuerpo estriado ventral, que es un área del cerebro involucrada en el sistema de recompensa.

Por lo tanto, ofrecer un abrazo tranquilizador a una persona que siente dolor o depresión puede en realidad beneficiar tanto al receptor como al dador; Ambas personas involucradas en la interacción experimentan emociones más positivas y se sienten más fuertemente conectadas entre sí.

Además, una serie de estudios realizados por investigadores holandeses mostraron que abrazarse podría aliviar los sentimientos de miedo existencial de una persona y eliminar las dudas sobre uno mismo.

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“Incluso instancias fugaces y aparentemente triviales de contacto interpersonal pueden ayudar a las personas a lidiar de manera más efectiva con la preocupación existencial”, dice el investigador Sander Koole, de Vrije Universiteit Amsterdam en los Países Bajos.

“Nuestros hallazgos muestran que incluso tocar un objeto inanimado, como un oso de peluche, puede calmar los miedos existenciales. El contacto interpersonal es un mecanismo tan poderoso que incluso los objetos que simulan contacto con otra persona pueden ayudar a inculcar en la gente un sentido de significación existencial.”

Sander Koole

Otra investigación ha revelado que compartir la comunicación no verbal de afecto, que incluye acciones como abrazarse y besarse, puede amortiguar el efecto del estrés y acelerar su recuperación.

Beneficios para la salud

Los beneficios del toque afectivo se amplían a medidas de salud física, así como a la salud mental y las relaciones sociales.

Un estudio publicado en 2014 en la revista Psychological Science sugirió que el colchón de estrés proporcionado por abrazos compartidos en realidad tiene un efecto protector contra las infecciones respiratorias.

Además, entre las personas que se enfermaron, los que recibieron apoyo emocional en forma de toques afectivos mostraron síntomas menos graves de infección.

Otros estudios mostraron que, en las parejas románticas donde las parejas comparten abrazos frecuentes, las mujeres tienden a tener una presión arterial y un ritmo cardíaco más bajos, lo que sugiere que este tipo de contacto puede beneficiar al corazón literalmente, no solo metafóricamente.

Los besos románticos también ayudan a estimular el sistema inmune, la investigación ha demostrado. Cuando nos besamos, transferimos ” 80 millones de bacterias por beso íntimo de 10 [segundos]”, informan los científicos.

Esto puede sonar repugnante, pero es beneficioso; este intercambio microbiano actúa casi como una vacuna, familiarizando al sistema inmune con posibles nuevas amenazas bacterianas y fortaleciendo su efectividad contra una variedad más variada de patógenos.

Toque como analgésico

Finalmente, el tacto es muy efectivo cuando se trata de aliviar el dolor físico. Las terapias de masaje pueden ser una excelente forma de calmar todo tipo de dolores, desde dolores de cabeza hasta dolores de espalda .

Tocar a alguien que amas en realidad puede calmar el dolor físico
Tocar a alguien que amas en realidad puede calmar el dolor físico

Sin embargo, no necesariamente tiene que ir a un salón de masajes para experimentar los beneficios calmantes del tacto.

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Tomar de la mano a su pareja será suficiente, dicen dos estudios publicados en dos años consecutivos, ambos cubiertos en Consultas de Salud.

El primer estudio, que apareció en la revista Scientific Reports en 2017, mostró que si dos parejas se tocan y una de ellas experimenta un dolor leve, el tacto realmente disminuye la sensación de dolor.

En el segundo estudio, presentado a principios de este año en la revista PNAS, el equipo observó el mismo efecto en grupos de parejas jóvenes cuando estaban tomados de la mano.

“Nuestros hallazgos”, informaron los autores del estudio, “indican que sostener la mano durante la administración del dolor aumenta el acoplamiento cerebro-cerebro en una red que principalmente involucra las regiones centrales del objetivo del dolor y el hemisferio derecho del observador del dolor”.

De donde sea que vengamos, el toque es probablemente un importante marcador de afecto. En el siglo XVIII, el famoso poeta inglés John Keats escribió: “El tacto tiene memoria”. La investigación ahora ha demostrado que esta imagen poética evocadora tiene una base científica: el tacto tiene una memoria, como se ve después.

Un estudio dirigido por neurocientíficos de la Charité – Universitätsmedizin Berlin en Alemania ha demostrado que nuestros cuerpos no solo recuerdan el tacto, sino que también pueden recordar diferentes tipos de contacto al mismo tiempo.

“Un nuevo toque no borra la memoria de un toque anterior de la memoria de trabajo”, explica el investigador principal del estudio.

“Más bien”, continúa, “los recuerdos táctiles nuevos y antiguos pueden persistir independientemente el uno del otro, una vez que la atención de una persona ha registrado los toques”.

Parece que el tacto tiene un impacto más poderoso en nuestros cerebros y nuestros cuerpos de lo que podríamos haber imaginado, por lo que es importante ser plenamente conscientes de cómo algo tan simple como un abrazo puede alterar nuestra propia percepción y la de los demás. .