9 Complicaciones potenciales que probablemente desarrollará si se le diagnostica ELA

By | marzo 12, 2019

La ELA es una enfermedad neurológica rara y progresiva. Este artículo describe las complicaciones que surgen con el tiempo en pacientes con ELA, incluidos problemas respiratorios, problemas de alimentación, demencia, problemas del habla y muchos otros.

Complicaciones potenciales que probablemente desarrollará si se le diagnostica ELA

Complicaciones potenciales que probablemente desarrollará si se le diagnostica ELA

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurológica rara que se desarrolla debido a una pérdida de las neuronas motoras, que son las células nerviosas que son responsables de controlar el movimiento muscular voluntario.

La ELA es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora a medida que pasa el tiempo. En general, la enfermedad progresa en un período de tiempo de 3 a 5 años.

Como no existe cura para la ELA, las complicaciones, como los problemas respiratorios, los problemas de alimentación, la demencia, los problemas del habla, las úlceras por presión, el pseudobulbar, la parálisis bulbar primaria, la atrofia muscular progresiva y la esclerosis lateral primaria, a menudo se desarrollan con el tiempo.

Estas son las siguientes complicaciones que pueden surgir en pacientes con ELA:

1. Problemas respiratorios (respiración)

Los músculos involucrados en la respiración eventualmente se paralizan debido a la pérdida de las neuronas motoras. Los pacientes con ELA tienen problemas respiratorios muy comunes y la insuficiencia respiratoria es la causa principal de muerte en los pacientes con ELA.

Para el tratamiento de complicaciones respiratorias, los pacientes a menudo pueden usar estrategias de respiración. Sin embargo, los pacientes pueden eventualmente requerir dispositivos respiratorios , como una presión positiva de dos niveles en la vía aérea (BiPAP) o una presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) para ayudarlos a respirar durante la noche.

Además, debido a los importantes problemas respiratorios que enfrentan los pacientes en etapa tardía, muchas personas optan por realizarse una traqueotomía, que utiliza una máquina conocida como respirador que infla y desinfla automáticamente los pulmones del paciente.

2. Problemas de alimentación

Al igual que los problemas respiratorios, los pacientes con ELA a menudo experimentan problemas de alimentación debido a que sus neuronas motoras pierden la capacidad de controlar los músculos que son responsables de tragar. Esto puede llevar a una serie de problemas que incluyen:

Neumonía: a medida que los pacientes desarrollan problemas para tragar, tienen una mayor probabilidad de desarrollar neumonía porque los alimentos, la saliva y los líquidos (y las bacterias que transportan) pueden bajar por la tubería equivocada y penetrar en los pulmones.

Desnutrición: como se ve afectada la deglución y los pacientes ya no pueden tragar adecuadamente, esto hace que muchos pacientes coman alimentos menos nutritivos, lo que lleva a la desnutrición, la deshidratación y, a menudo, la anorexia.
Para abordar estos problemas de alimentación, muchos pacientes optaron por utilizar un tubo de alimentación para reducir estos riesgos .

Además, la suplementación con vitaminas y otros nutrientes puede ayudar a tratar la desnutrición .

3. Demencia

Se sabe que los pacientes con ELA tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia y enfermedades relacionadas con la demencia. Estos son los tipos de demencia que los pacientes con ELA pueden desarrollar:

Demencia frontotemporal: una enfermedad cerebral progresiva que se asocia con cambios en el comportamiento, la personalidad y la disfunción del lenguaje debido a la pérdida de células nerviosas.

Enfermedad de Alzheimer: el tipo más común de demencia, la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurológica crónica que se asocia en gran medida con la pérdida de memoria a corto plazo.

Existen medicamentos que pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad de la demencia, pero no hay cura.

4. Problemas del habla

Al igual que otras complicaciones, los problemas del habla se desarrollan como resultado de la pérdida de las neuronas motoras que controlan los músculos responsables del habla. La mayoría de los pacientes con ELA comenzarán a sufrir problemas leves, tales como el arrastre de palabras. Sin embargo, esto empeorará con el tiempo.

Al principio, muchos pacientes trabajarán con un terapeuta del habla para que su habla sea más fácil de entender.

A medida que el habla del paciente se vuelve más difícil de entender y comprender, es probable que el paciente necesite las tecnologías de comunicación y los dispositivos de asistencia para poder entenderlo mejor . Por ejemplo, hay computadoras y aplicaciones para teléfonos móviles que permiten a los pacientes escribir y el programa lo leerá en voz alta. Estas aplicaciones también tendrán que seleccionar ciertas frases para que no tengan que escribir todo.

Además, muchos programas avanzados pueden comunicarse con el paciente utilizando interfaces cerebro-computadora , lo que permite la comunicación sin tener que escribir o tener que hablar. Estos programas permiten al paciente controlar la computadora a través de sus ondas cerebrales. Por lo tanto, estos programas son buenos para los pacientes que sufren de parálisis.

5. Llagas por presión

Los estudios han demostrado que los pacientes con ELA tienen un mayor riesgo de desarrollar úlceras por presión , que son úlceras en la piel y tejido subyacente que se desarrollan debido a la presión prolongada de estar sentado o acostado. El riesgo es particularmente alto para las mujeres y los pacientes más jóvenes.

6. Afecto seudobulbar

Muchos pacientes con ELA desarrollarán una complicación conocida como el pseudobulbar que se caracteriza por una risa repentina e incontrolada o el llanto. Esto puede ocurrir varias veces a lo largo del día y, a menudo, no coincide con la gravedad de la situación.

7. Parálisis bulbar primaria

Algunos pacientes con ELA desarrollarán una parálisis bulbar primaria causada principalmente por la pérdida de células nerviosas que controlan los músculos bulbar (que participan en el control del habla, la deglución y la masticación).

Los primeros músculos afectados son aquellos que controlan el habla y la deglución, lo que causa problemas al tragar y respirar al comienzo de la enfermedad. Los pacientes también pueden sentir debilidad de los músculos faciales y la lengua.

Los pacientes con parálisis bulbar primaria tienen un peor resultado en comparación con otros tipos de pacientes con ELA.

8. Atrofia muscular progresiva

Los pacientes con ELA desarrollan atrofia muscular progresiva, que se caracteriza por debilidad y desgaste muscular. Esta complicación no afecta el habla y la deglución. Los pacientes tampoco experimentan espasticidad. Los pacientes con atrofia muscular progresiva tienden a tener una evolución más lenta de la enfermedad en comparación con otros.

9. Esclerosis lateral primaria

El paciente con ELA puede desarrollar esclerosis lateral primaria, que se caracteriza principalmente por espasticidad sin atrofia muscular. Los pacientes con esclerosis lateral primaria tienen un mejor resultado.

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Author: Dr. Pablo Rosales

Dr. Pablo Rosales medico especialista en medicina general, clinica médica y auditoria medica. Volcado en obras sociales de la Discapacidad, fertilizacion asistida, y tematica realcionadas con el sistema de salud.