Hacer un diagnóstico de artritis puede ser difícil, y este artículo describe los cuatro pasos diferentes por los que pasan los médicos para hacer un diagnóstico de esta enfermedad.

La artritis es una afección inflamatoria que puede desarrollarse en pacientes de cualquier edad. Si presenta síntomas que son característicos de la artritis, como inflamación de las articulaciones, entonces su médico de familia lo derivará a un especialista conocido como reumatólogo. El reumatólogo realizará un diagnóstico de la enfermedad.

Desafortunadamente, la artritis puede ser difícil de diagnosticar ya que no hay una sola prueba que pueda confirmar la presencia de esta enfermedad. Los médicos generalmente usan una combinación de diferentes pasos para diagnosticar a los pacientes. Estos son los pasos que tomará su reumatólogo a la hora de diagnosticarle la enfermedad.

4 Maneras en que los doctores pueden diagnosticar artritis
4 Maneras en que los doctores pueden diagnosticar artritis

Paso 1: Hará preguntas sobre los síntomas.

La mejor manera de comenzar cuando se trata de hacer cualquier tipo de diagnóstico es hacerle preguntas para obtener la mayor información, que pueden incluir:

  • ¿Cuáles son tus síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • Donde sientes dolor
  • ¿Cuándo siente rigidez en las articulaciones: por la mañana, después de un período de descanso o después de un período de actividad?
  • ¿Cuánto tiempo dura el dolor o la rigidez de las articulaciones?
  • ¿Siente síntomas constantemente o aparecen y desaparecen en brotes?
  • ¿Su dolor responde a algún medicamento de venta libre?
  • ¿Han empeorado sus síntomas con el tiempo?
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Paso 2: Preguntas sobre la historia médica personal y familiar

Es probable que el médico le haga preguntas sobre su historial médico reciente y el historial médico de su familia, ya que la artritis puede ser hereditaria. Estos son los tipos de preguntas que pueden hacer:

  • ¿Ha estado enfermo recientemente o en el pasado?
  • ¿Has viajado a algún lugar en el último año?
  • ¿Te has lesionado las articulaciones durante el último año o en algún otro momento?
  • ¿Practicas muchos deportes? ¿Practicas algún deporte de contacto?
  • ¿Ha sido lesionado recientemente o en el pasado?
  • ¿Sufre de enfermedad mental o depresión?
  • ¿Usted y su familia están sanos?
  • ¿Qué tipo de dieta comes?
  • ¿Fuma alguien en tu familia?
  • ¿Alguien más en tu familia sufre de artritis? Si es así, ¿a qué edad comenzó su artritis?
  • ¿Alguna vez se hicieron una prueba genética?
  • ¿Alguien más en su familia tiene algún otro tipo de enfermedad autoinmune?

Paso 3: Realización de un examen físico

Para evaluar la inflamación de las articulaciones, su médico realizará un examen físico de las articulaciones para determinar qué articulaciones están involucradas y el nivel de gravedad de la enfermedad. Buscarán signos visibles que indiquen una inflamación articular, como hinchazón, enrojecimiento y calor. El médico evaluará completamente qué articulaciones están involucradas en la enfermedad. El médico también evaluará el rango de movimiento moviendo las articulaciones de un lado a otro. El examen también involucrará al reumatólogo pinchando alrededor de la articulación para ver cuáles son las áreas afectadas. El médico también hará lo siguiente en el examen físico:

  • Comprobar la temperatura del paciente.
  • Comprobar si hay glándulas inflamadas.
  • Mirar a los ojos y garganta.
  • Comprobar si hay reflejos.
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Paso 4: Ordenar pruebas

Luego, el médico probablemente ordenará diferentes tipos de pruebas, como pruebas de sangre y de imágenes. Si bien estas pruebas no son capaces de diagnosticar artritis, sí podrán proporcionar evidencia adicional de la enfermedad y excluir otras enfermedades. Estos son los diferentes tipos de pruebas que el médico puede ordenar:

Análisis de sangre

En los pacientes con artritis, los análisis de sangre a menudo se usan para buscar marcadores de inflamación y presencia de enfermedad autoinmune. Los exámenes de sangre van a buscar:

  • Velocidad de sedimentación globular. Esta es la velocidad a la que los glóbulos rojos se establecen en la parte inferior de un tubo de ensayo. En general, cuanto más tiempo tardan en asentarse los glóbulos rojos, mayor es el nivel de inflamación. Esta prueba esencialmente te dice si estás experimentando inflamación
  • Proteína C-reactiva. Los niveles de proteína c reactiva están elevados en personas con enfermedades inflamatorias. Nuevamente, aunque esta prueba no le dirá si tiene artritis, le dirá si tiene una enfermedad inflamatoria.
  • Factor reumatoide. Este es un anticuerpo que está presente en un subconjunto de pacientes con artritis. Si tiene factor reumatoide, es muy probable que tenga artritis, pero también puede tener otra enfermedad autoinmunes.
  • Anticuerpos antinucleares. Este es otro tipo de anticuerpo que puede estar presente en personas con enfermedades autoinmunes. De nuevo, esto no es específico para la artritis.
  • Hemograma completo. Los pacientes con artritis pueden tener niveles bajos de glóbulos rojos, que es una condición conocida como anemia.
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Pruebas de imagen

Estas son las diferentes pruebas de imagen que el médico puede ordenar:

  • Rayos X. Esto puede ayudar a determinar qué articulaciones están involucradas, el patrón de inflamación y la gravedad de la actividad de la enfermedad.
  • Resonancias magnéticas. Al igual que los rayos X, las IRM brindan una imagen más detallada de las articulaciones involucradas.

Mediante una combinación de preguntas, exámenes físicos y pruebas, el reumatólogo podrá excluir otros diagnósticos y diagnosticarle artritis.

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