¿Qué cambios en el estilo de vida mejorarán su calidad de vida si padece enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

Si bien la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no es una broma, hay cosas que los pacientes pueden hacer para que los síntomas sean menos invasivos, aumenten la salud de sus pulmones y, en última instancia, conduzcan a una mejor calidad de vida durante mucho más tiempo. Estos cambios en el estilo de vida complementarán los medicamentos que también se convertirán en una característica permanente de su vida.

¿Qué cambios en el estilo de vida son esenciales para aumentar sus probabilidades de éxito en el tratamiento de la EPOC?

12 Cambios en el estilo de vida que los pacientes con EPOC deben adoptar para aumentar la posibilidad de un tratamiento exitoso
12 Cambios en el estilo de vida que los pacientes con EPOC deben adoptar para aumentar la posibilidad de un tratamiento exitoso

1. Deja de fumar ahora

Fumar es, por supuesto, la causa principal de las dos afecciones que conforman la EPOC, la bronquitis crónica y el enfisema. Es posible que nunca haya fumado o que ya haya dado el paso importante para dejar de fumar, pero si todavía está fumando, es esencial que deje de hacerlo. Al dejar de fumar, hará lo más importante que pueda para retrasar la progresión de su enfermedad, sentirse mejor y disminuir sus probabilidades de morir como resultado de la EPOC.

La nicotina es una adicción que es increíblemente difícil de vencer para muchas personas, por lo que si el demonio nico lo tiene atrapado con fuerza, pregúntele a su médico sobre las formas en que pueden ayudarlo a dejar de fumar de una vez por todas. Estos pueden incluir cosas que ya conoce, como parches y píldoras de nicotina, pero también terapia de conversación y grupos de apoyo.

2. ¿Te irritan los irritantes y los alérgenos?

La respuesta, casi seguro, es «sí». Los alérgenos e irritantes están en todas partes: en su hogar, en el exterior y en casi todas partes donde vaya. Cada vez que estás expuesto, tus síntomas pueden empeorar. Alérgenos como el polen, la caspa de las mascotas, los ácaros del polvo (en el que también se acumulan los productos químicos) y el moho, así como el humo de segunda mano, alfombras, muebles y productos de limpieza del hogar que emiten compuestos orgánicos volátiles, pesticidas, la contaminación del aire y mucho más pueden robarle la calidad de vida que podría tener.

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Entonces, ¿cómo limita su exposición cuando estas cosas están a su alrededor? Tendrá que evaluar las exposiciones ambientales con las que se enfrenta y hablar sobre cómo evitarlas con su médico, pero aquí hay algunas cosas que debe considerar:

  • Mire los artículos en su hogar que podrían estar enfermándole y, por ejemplo, estufas a gas, quema de madera, productos de limpieza, alfombras y polvo, y trate de eliminar la mayor cantidad posible de ellos.
  • Las investigaciones han demostrado que las personas con EPOC que viven cerca de una fábrica tienen síntomas peores: si esto se aplica a usted, puede considerar mudarse.
  • Si está expuesto a toxinas ambientales en el trabajo, discuta los roles alternativos en los que puede evitar esto con su empleador o busque otro trabajo.
  • Observe los pronósticos de contaminación del aire y evite salir al exterior cuando la contaminación del aire es particularmente mala.
  • Manténgase alejado del humo del cigarrillo, no frecuentando lugares donde las personas fuman.
  • El ejercicio es importante, pero hacer ejercicio afuera en áreas contaminadas es una mala idea, y los gimnasios también pueden contener numerosos alérgenos. Pregúntele a su médico cuál es el mejor lugar para hacer ejercicio.

3. Manténgase alejado de las personas con infecciones respiratorias

Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sabemos, pero estar rodeado de personas con influenza, neumonía o incluso un resfriado común es un riesgo increíble para usted. Puedes tomar las siguientes precauciones:

  • Deje que las personas en sus círculos sociales o profesionales sepan que usted es vulnerable, y pídales que se mantengan al tanto si estornudan o están enfermos.
  • Si puede, evite el transporte público y otros lugares donde pueda encontrarse con personas enfermas, especialmente durante la temporada de gripe.
  • No se abrace, no se bese o se dé la mano con personas que puedan tener una infección respiratoria, y siempre lávese las manos (o use toallitas antibacterianas si no puede) después de pasar un tiempo en lugares públicos donde puede haber tenido contacto con gérmenes. No te toques la cara con las manos sin lavar.

4. Asegúrese de estar al tanto de sus vacunas

Para las personas con EPOC, no solo es extremadamente importante recibir sus vacunas anuales contra la gripe, sino también las vacunas contra el neumococo, que ayudan a prevenir complicaciones como la neumonía y se administran una vez cada cinco a siete años. Hable con su médico para asegurarse de estar al día. ¡Estar al día con las vacunas que reducen en gran medida su riesgo de desarrollar infecciones que pueden ser mortales está a la altura de no fumar en términos de proteger su salud!

5. Higiene: más allá del lavado de manos.

El lavado de manos frecuente es una de las mejores cosas que puede hacer para ayudar a prevenir infecciones, pero si tiene EPOC, también debe tener en cuenta que es importante:

  • Limpie su medicamento y otros suministros médicos con regularidad: los inhaladores sucios y las máscaras pueden representar un verdadero peligro.
  • Los humidificadores pueden ser excelentes, pero si están sucios, emitirán irritantes y alérgenos que dañarán en lugar de ayudar.
  • Lave la ropa de cama, la ropa suya y de sus familiares y otras telas con frecuencia, pase la aspiradora cada dos días (elija un aspirador con un buen filtro HEPA) y use una cubierta de ácaro para su colchón.
  • La buena salud dental es importante, ya que algunas investigaciones sugieren que sus síntomas probablemente empeoren si tiene problemas en esta área.
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6. ¿Qué necesitas saber sobre la temperatura y la altitud?

  • Las temperaturas muy frías conducen a un estrechamiento de las vías respiratorias, lo que hace que sus síntomas empeoren.
  • Las temperaturas cálidas también pueden agotar los pulmones y el calor, por lo que es mejor quedarse en una habitación con aire acondicionado durante este tiempo.
  • Altas altitudes significa que su cuerpo tiene que trabajar mucho más para respirar, y el mismo efecto se puede experimentar a bordo de un avión.
  • El clima seco también puede tener un efecto adverso.

7. El ejercicio regular es importante

Es posible que tenga miedo de que el ejercicio exacerbe sus síntomas, pero sigue siendo una parte importante para mejorar su calidad de vida, ya que el ejercicio ayuda a hacer un uso más eficiente del oxígeno y mejora su circulación, ya que puede reducir sus síntomas a largo plazo. correr. Siempre hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios, pero en general, las actividades físicas que probablemente no serán demasiado tensas incluyen:

  • Caminar.
  • Extensión.
  • Subir y bajar escaleras.
  • Trabajos de jardinería.
  • Ejercicios de respiración.

Si inicia un programa de rehabilitación pulmonar, el ejercicio será una parte importante de él.

8. ¿Necesitas perder peso?

Los pacientes con EPOC con sobrepeso y obesos pueden mejorar sus síntomas al perder peso, ya que un aumento de la masa corporal significa más trabajo para los pulmones y el corazón. Cualquier programa de pérdida de peso debería coordinarse con su médico, ya que usted quiere asegurarse de obtener los nutrientes que necesita. Evite las dietas de choque.

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9. Una dieta saludable

Obtener los nutrientes correctos es muy importante para la salud general y el funcionamiento del sistema inmunológico. Esto puede presentar un problema para algunas personas en las etapas más avanzadas con EPOC, ya que les puede resultar difícil comer porque están sin aliento.

Usted puede beneficiarse de:

  • Tener comidas más pequeñas con más frecuencia.
  • Tomar suplementos nutricionales.
  • Trabajar con un nutricionista para determinar cuántas calorías necesita (cuando sus pulmones trabajan más, necesitará más) y cómo obtenerlos de la mejor manera.
  • Una dieta mediterránea, que haya demostrado combatir la inflamación.

Definitivamente te beneficiarás de:

  • Una dieta que incorpora muchos vegetales, frutas y cereales integrales.
  • Coma despacio y mastique bien, esto lo ayudará a respirar más fácilmente.
  • Reducción de grasas saturadas, trans y de animales.
  • Decir no a los alimentos altamente procesados.

10. Aprende a respirar

El «reentrenamiento respiratorio» es parte de la rehabilitación pulmonar y le enseña cómo respirar de una manera que reduce sus síntomas con técnicas como:

  • Respiración diafragmática.
  • Respiración con los labios fruncidos.

11. Combatir el estrés

El estrés y la ansiedad pueden dificultar la respiración, así que trate de encontrar técnicas de relajación que funcionen para usted. Esto puede incluir cualquier cosa, desde la terapia hasta la meditación, y desde un grupo de apoyo para la EPOC hasta eliminar los factores estresantes de su vida. Si sufre de estrés crónico y no está seguro de cómo avanzar, su médico puede ayudarlo.

12. Hacer frente a las exacerbaciones

Si bien estos cambios en el estilo de vida lo ayudarán a reducir los síntomas de la EPOC, siempre es importante estar preparado para lo peor:

  • Preste atención a las señales de advertencia como falta de aliento que no mejora con sus medicamentos normales, opresión en el pecho, más sibilancias y aumento de la producción de esputo (amarillo, verde o teñido de sangre). Siempre consulte a su médico si tiene síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y dolor de cuerpo.
  • Mantenga cerca el número de teléfono de su médico y siempre sepa dónde está la sala de emergencias más cercana.
  • Mantenga una tarjeta con contactos de emergencia en caso de que tenga que ser hospitalizado.
  • Mantenga una tarjeta con los medicamentos que toma. (Su billetera es un buen lugar para estas dos cosas, en un lugar donde el personal de emergencias puede encontrarlo fácilmente).

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