El dolor de espalda crónico o prolongado puede ser difícil de tratar para los médicos. Sin embargo, es posible tratar el dolor de espalda sin cirugía, como la manipulación de la columna vertebral, la acupuntura y los cambios en el estilo de vida.

El dolor de espalda es un problema generalizado, ya que el dolor en la zona lumbar afecta aproximadamente al 80% de los adultos en algún momento de sus vidas. El dolor puede desarrollarse repentinamente como resultado de una distensión muscular causada por levantar objetos pesados ​​o por un accidente. Otras veces, condiciones como la artritis, la osteoporosis o la escoliosis pueden causar dolor de espalda.

A veces, y dependiendo de la causa, los médicos pueden recomendar una cirugía para tratar el dolor de espalda crónico.

Sin embargo, la cirugía no siempre es necesaria. Otras opciones de tratamiento que pueden mejorar o aliviar el dolor de espalda incluyen remedios caseros, medicina alternativa y cambios en el estilo de vida. Una persona puede desear probar estas opciones antes de decidir sobre la cirugía.

El dolor de espalda tiene muchas causas diferentes y varía en gravedad. No hay un tratamiento único que funcione para todos. Este artículo explora la evidencia detrás de 11 tratamientos no quirúrgicos para el dolor de espalda.

11 maneras de tratar el dolor de espalda sin cirugía
11 maneras de tratar el dolor de espalda sin cirugía

1. Manipulación de la columna vertebral

La manipulación espinal, o la manipulación quiropráctica, implica el uso de las manos para ajustar, masajear o estimular la columna vertebral.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH, por sus siglas en inglés) afirma que algunos estudios han demostrado que la manipulación de la columna vertebral puede ayudar con el dolor lumbar.

Sin embargo, la manipulación espinal no es segura para todas las personas, incluidas las personas que tienen osteoporosis, artritis o problemas de la médula espinal.

Sólo un proveedor capacitado y con licencia debe realizar estos tratamientos. Las personas que pueden realizar estas técnicas incluyen:

  • Quiroprácticos.
  • Fisioterapeutas.
  • Médicos osteopaticos.
  • Algunos médicos.

Cuando un especialista capacitado realiza una manipulación espinal, los efectos secundarios graves son raros. Cualquier efecto secundario menor, como malestar en el área, generalmente se resolverá en 1 o 2 días.

2. Acupuntura

La acupuntura es una práctica de la medicina tradicional china. Un practicante de acupuntura inserta agujas finas en puntos específicos del cuerpo. Las personas usan la acupuntura para una variedad de dolencias, desde enfermedades crónicas hasta dolor crónico.

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Un resumen de las revisiones sistemáticas indica que la acupuntura puede ayudar a restablecer la función y aliviar el dolor en algunas personas que tienen dolor lumbar crónico. Un metaanálisis también encontró que la acupuntura alivia el dolor crónico que puede continuar funcionando bien con el tiempo.

3. Pérdida de peso

Los músculos de la espalda, los huesos y las articulaciones trabajan duro para sostener el cuerpo cuando una persona se mueve, se sienta y se para. El sobrepeso puede causar dolor de espalda debido al aumento de la presión sobre la columna vertebral y la tensión de los músculos de la espalda. Un estudio encontró que la obesidad tiene vínculos con altos niveles de dolor lumbar y discapacidad en los hombres.

Perder peso podría ayudar a aliviar parte o la totalidad del dolor de espalda de una persona si el peso es un factor que contribuye. Si una persona tiene sobrepeso, es posible que desee trabajar con su médico para encontrar formas de perder peso.

4. Dieta antiinflamatoria.

Los estudios han demostrado que los niveles más altos de inflamación tienen una conexión cercana con ciertos tipos de dolor crónico. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno, funcionan bien para algunos tipos de dolor.

La inflamación tiene muchas causas. Una forma de ayudar a disminuir la inflamación en el cuerpo es seguir una dieta antiinflamatoria.

La evidencia sugiere que algunos alimentos, especialmente los alimentos azucarados y procesados, pueden empeorar la inflamación. La investigación sugiere que ciertos alimentos pueden ayudar a disminuir la inflamación en el cuerpo, incluyendo:

  • Vegetales.
  • Frutas.
  • Frutos secos.
  • Pescados.
  • Granos integrales.

De manera similar, los estudios muestran que los alimentos procesados ​​y el azúcar pueden promover la inflamación, lo que podría empeorar el dolor. Las personas con dolor de espalda pueden querer intentar enfocarse en los alimentos integrales y evitar los alimentos procesados, las grasas trans y el azúcar.

5. Corrigiendo la postura

La postura incorrecta puede ser la causa del dolor de espalda en algunas personas, por lo que tomar medidas para corregirlo puede brindar alivio.

Los estudios muestran que la postura incorrecta contribuyó al dolor lumbar en adolescentes. En un estudio , los investigadores encontraron que los participantes que completaron un programa de ejercicio de 8 semanas que corrigió la postura experimentan alivio del dolor de espalda y hombro.

Las personas pueden comprar dispositivos portátiles que tiran suavemente de los hombros hacia atrás, recordándoles que corrijan su postura. Hay muchos tipos para elegir en las tiendas en línea. En algunos casos, es posible que una persona deba realizar cambios en su área de trabajo si su escritorio o computadora no tiene la ergonomía adecuada.

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Lea algunos consejos para corregir la postura aquí y aprenda sobre las posiciones correctas para sentarse para una buena postura aquí.

6. Ejercicio

Aunque a una persona le puede resultar difícil ser activa cuando vive con dolor, el movimiento es uno de los mejores tratamientos naturales para muchos tipos de dolor.

Los estudios han apoyado durante mucho tiempo el hecho de que el ejercicio puede liberar endorfinas. Estas sustancias químicas naturales del cerebro ayudan a detener el dolor al unirse a los receptores de opioides en el cerebro. Esto tiene un efecto leve similar a los analgésicos opioides.

Las investigaciones sugieren que los ejercicios que fortalecen la espalda y los músculos del cuello pueden reducir el dolor en las personas con dolor crónico de espalda y cuello.

Lea acerca de los ejercicios de fortalecimiento de la espalda aquí.

7. Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET) implica que una persona coloque parches de electrodos pegajosos en la espalda. Cuando una persona activa el dispositivo alimentado por batería, envía impulsos eléctricos a los electrodos, que pueden interrumpir las señales de dolor.

Un estudio encontró que una sesión de ENET de 15 minutos proporcionaba un alivio significativo del dolor lumbar. Un metaanálisis encontró que la ENET proporcionó una «reducción significativa del dolor» para las personas con dolor lumbar crónico.

8. Técnicas de manejo del estrés

El estrés puede hacer que una persona tensa sus músculos, lo que puede causar dolor de espalda o empeorar el dolor de espalda existente. El Instituto del Estrés enumera el dolor de espalda entre los síntomas del estrés. Un estudio también explica que el estrés puede causar cambios en la percepción corporal del dolor.

Las personas que experimentan altos niveles de estrés pueden desear probar métodos que pueden ayudar con la relajación y el alivio del estrés, incluido el apoyo social, la meditación y el ejercicio.

9. Calzado adecuado

Usar el tipo incorrecto de calzado puede causar que las piernas, las caderas y la espalda se desalineen. Esta desalineación puede provocar dolor de espalda. Los tacones altos, los zapatos demasiado ajustados o los zapatos que ofrecen poco apoyo son posibles culpables del dolor de espalda.

Un estudio encontró que las personas que usaron ortesis personalizadas en sus zapatos durante 6 semanas vieron una mejora significativa del dolor de espalda.

Hable con un especialista en pies para saber si el uso de ortesis podría ayudar.

10. Fisioterapia

La terapia física implica hacer estiramientos y ejercicios específicos bajo la guía de un fisioterapeuta con licencia. Estos ejercicios pueden aliviar la tensión o fortalecer áreas específicas para ayudar a aliviar el dolor.

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Un gran estudio encontró que las personas que usaban la terapia física para el dolor lumbar tenían menos probabilidades de necesitar otros servicios de atención médica para su dolor en el futuro.

11. Aceite de CBD

Los cannabinoides son sustancias derivadas de la planta de cannabis. Los dos cannabinoides más conocidos son el cannabidiol (CBD) y el tetrahidrocannabinol (THC).

El THC se encuentra comúnmente en la marihuana y es el químico responsable de la sensación de «alta». El aceite de CBD a menudo se deriva de la planta de cáñamo y no causa esta sensación.

Las personas usan el aceite de CBD para tratar una variedad de enfermedades, incluido el dolor. Una revisión sistemática encontró que los cannabinoides proporcionaron un efecto significativo en la reducción del dolor. Sin embargo, los investigadores deben realizar más estudios antes de que los expertos puedan recomendar el aceite de CBD como un analgésico eficaz.

El aceite de CBD no es legal en todos los estados. Una persona debe verificar sus leyes locales antes de comprarla o usarla.

¿Cuándo es apropiada la cirugía para el dolor de espalda?

Aunque el dolor de espalda afecta a muchos miles de personas, los médicos no siguen un «estándar» establecido para decidir si la cirugía es necesaria para el dolor de espalda. Si los remedios caseros, los medicamentos y los tratamientos no invasivos no han ayudado, y el dolor de espalda interfiere con la vida, es posible que una persona desee discutir las opciones quirúrgicas con su médico.

La cirugía no necesariamente corrige todos los tipos de dolor de espalda. Puede ayudar con el dolor de espalda causado por problemas físicos particulares en la columna vertebral. Puede ayudar a las personas que tienen un espolón óseo, un disco abultado o roto, un problema en la columna o un nervio que está bajo presión.

Si otros problemas causan dolor de espalda, la cirugía puede no ser un tratamiento adecuado.

Conclusión

A menudo, el dolor de espalda es el resultado de una lesión menor o el uso excesivo de los músculos de la espalda. Por lo general, esto mejorará con el tiempo y se curará más rápido con el tratamiento. Si una persona tiene dolor de espalda y otros síntomas, como fiebre , entumecimiento, caída del pie o si ocurre después de un accidente, consulte a un médico.

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