La enfermedad de Parkinson es una afección neurológica que afecta a una amplia gama de funciones. Los cambios que ocurren pueden tener un impacto significativo en los aspectos físicos y mentales de la vida de una persona.

Los signos distintivos de la enfermedad de Parkinson (EP) son temblor, movimiento lento y rigidez. Además, son comunes la dificultad con la coordinación, una serie de síntomas no motores y otras complicaciones.

Sin embargo, hay maneras de manejar muchas de estas complicaciones. Hacerlo puede garantizar una mejor calidad de vida para una persona con EP.

Obtenga más información sobre las complicaciones de la enfermedad de Parkinson y qué puede hacer al respecto.

1. Dificultades de habla

Se puede presentar una serie de complicaciones con la enfermedad de Parkinson, como depresión, desmayo y la pérdida del sentido del olfatoHablar puede volverse difícil con el tiempo.

A medida que la EP afecta los músculos, el habla de una persona puede volverse más suave y más difícil de entender. Con el tiempo, los cambios en la capacidad de pensamiento pueden dificultar la comunicación. Esto puede hacer que sea difícil participar en actividades sociales.

Un estudio publicado en BMJ Open en 2017 señala que la terapia del habla es importante para que las personas se comuniquen de manera efectiva. Puede ayudar a mejorar o mantener la calidad de vida de una persona.

2. Masticar y tragar

Se pueden presentar dificultades para masticar y tragar, especialmente durante las últimas etapas de la enfermedad. Estos pueden deberse a cambios en la función del sistema nervioso autónomo o de los músculos de la garganta, conocidos como músculos faríngeos.

Estos cambios aumentan el riesgo de que los alimentos se atasquen en la garganta y se ahoguen, lo que puede ser potencialmente mortal. Si la persona inhala accidentalmente partículas de alimentos a los pulmones, puede producirse una neumonía .

La persona también puede producir demasiada saliva o no puede tragar la saliva fácilmente. Esto puede llevar a babear, lo que puede ser embarazoso para el individuo.

Algunos medicamentos pueden mejorar los síntomas. Un terapeuta del habla y lenguaje a veces puede ayudar a una persona a volver a entrenar los músculos de su garganta para que pueda tragar con mayor eficacia.

3. Depresión y ansiedad

La depresión puede ocurrir con la EP, y puede empeorar los síntomas.

Los investigadores sugieren que alrededor del 40 al 50 por ciento de las personas con EP también experimentan depresión. Agregan que este aspecto de la condición puede ser más difícil de enfrentar para el individuo y sus seres queridos que los síntomas físicos.

Otros síntomas neuropsiquiátricos incluyen:

  • alteración del estado de ánimo
  • ansiedad
  • problemas para dormir
  • psicosis
  • Cambios en el comportamiento y la forma en que la persona piensa.

Sin embargo, los síntomas de la depresión son tratables, y la recuperación es posible.

Buscar ayuda médica cuando los síntomas de depresión comienzan a aparecer puede dar a la persona una mejor calidad de vida, una mejor funcionalidad y la posibilidad de disminuir los síntomas.

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4. Disfunción sexual

Es común experimentar una disminución en la libido, o el impulso sexual, con la EP, y puede ser difícil tener un orgasmo o una erección.

La disminución en el interés sexual y el funcionamiento físico puede ocurrir debido a una caída en los niveles de dopamina, según la Asociación Americana de Enfermedad de Parkinson .

El impacto de esto es:

  • una reducción en el movimiento físico
  • circulación reducida, lo que afecta la capacidad de tener una erección
  • una falta de clímax

La sequedad vaginal también puede ser un problema.

La depresión y la ansiedad pueden reducir los niveles de energía de una persona y su interés en las cosas que solían disfrutar, como el sexo. La fatiga puede ser un factor.

La depresión y el cambio de humor también pueden causar cambios en el comportamiento y la actitud. Una pareja puede sentir que su ser querido “no es lo mismo” que antes.

Es importante recordar que esta es la misma persona y que ambas partes se comuniquen cómo se sienten. Un consejero puede ayudar a las personas a encontrar maneras de disfrutar una nueva relación.

En casos raros, los medicamentos que aumentan los niveles de dopamina en personas con la enfermedad de Parkinson pueden aumentar el deseo sexual de la persona a un nivel inusual. Esto también puede convertirse en un problema para algunas personas.

El tratamiento está disponible para muchos de los síntomas que pueden interrumpir la actividad sexual en este momento. Los medicamentos pueden mejorar el estado de ánimo de una persona. La lubricación, por ejemplo, podría ayudar con la sequedad vaginal.

5. Problemas de sueño

Las personas con EP tienen más probabilidades de tener problemas de sueño que las personas de la misma edad que no tienen la condición.

Algunas personas tienen dificultades para quedarse dormidas mientras que otras se duermen con facilidad, pero luego se despiertan y no pueden volver a dormirse nuevamente, según la Clínica y el Centro de Investigación de la Enfermedad de Parkinson de la Universidad de California.

Otros problemas de sueño incluyen:

  • apnea del sueño
  • somnolencia diurna
  • pesadillas y sueños vívidos
  • hablando durante el sueño
  • piernas inquietas o movimientos bruscos de la pierna
  • dificultad para voltearse en la cama
  • despertarse para usar el baño

Las posibles razones incluyen:

  • el efecto de los medicamentos
  • malestar físico
  • cambios en el reloj interno del cuerpo

Establecer un patrón de buena higiene del sueño puede ayudar.

Consejos incluyen:

  • ir a la cama y levantarme a la misma hora todos los días
  • obtener mucha luz natural durante el día
  • evitar el café y otras estimulaciones, especialmente antes de acostarse
  • usar el dormitorio solo para dormir y realizar otras actividades, como mirar la televisión o usar teléfonos móviles y otros dispositivos, en otra habitación, donde sea posible
  • evitar las siestas durante el día o las siestas a la misma hora todos los días
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6. Problemas urinarios

Algunas personas pueden perder orina, mientras que a otras les resulta difícil orinar adecuadamente. A veces esto puede deberse a los medicamentos que las personas están tomando.

Un médico puede ayudar a encontrar una solución. Las almohadillas discretas están disponibles en una farmacia.

7. Estreñimiento

Las estadísticas muestran que hasta dos tercios de las personas con EP experimentan estreñimiento.

Las razones para esto incluyen:

  • debilidad muscular
  • una posible reducción en la ingesta de líquidos
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • el impacto de la EP en el sistema nervioso autónomo, que incluye el sistema digestivo.

A su vez, el estreñimiento puede provocar ansiedad y molestias adicionales, y esto puede empeorar la experiencia de la EP y reducir aún más la calidad de vida de la persona.

Las posibles soluciones a este problema podrían incluir:

  • medicamentos, como laxantes
  • intervenciones dietéticas, incluyendo probióticos y prebióticos.
  • aumentar la ingesta de fibra y fluidos
  • algo de fisioterapia

Las personas deben hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento para el estreñimiento, ya que algunos medicamentos y remedios alternativos pueden interferir con otros medicamentos.

8. Demencia

Los cambios en las proteínas del cerebro, como los cuerpos de Lewy, pueden provocar demencia en el Parkinson.

La Asociación de Alzheimer estima que entre el 50 y el 80 por ciento de las personas con Parkinson eventualmente desarrollan demencia. En promedio, esto toma alrededor de 10 años desde que aparecen los síntomas.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dificultad para recordar cosas, enfocar y hacer juicios
  • discurso confuso
  • alucinaciones y delirios
  • depresión, irritabilidad y ansiedad
  • dificultades para dormir y somnolencia diurna

La medicación puede ayudar a retardar el progreso de la demencia, pero los síntomas generalmente se vuelven más severos con el tiempo.

9. El dolor

El dolor es un síntoma común de la EP. Las cifras sugieren que más del 60 por ciento de las personas con la enfermedad experimentan dolor. De una lista de síntomas molestos, el dolor aparece tercero después del temblor y la rigidez.

Las personas informan que entre el 40 y el 90 por ciento del dolor de la EP es musculoesquelético, y en su mayoría describen la sensación de ardor, calambres o dolor.

Las formas sugeridas de reducir el dolor incluyen:

  • medicamentos de venta libre o recetados
  • masaje, musicoterapia, tai chi y otras terapias complementarias
  • estimulación de la médula espinal

Las personas deben pedirle a su médico que le recomiende formas de reducir el dolor que se hayan comprobado como seguras y que puedan ser eficaces.

10. Presión arterial

El sistema nervioso autónomo controla el flujo sanguíneo y la presión arterial . Esto es parte del sistema nervioso que las personas no pueden controlar, como pueden hacerlo, por ejemplo, una mano o un pie.

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La EP afecta este sistema, lo que lleva a cambios en la presión arterial a lo largo del día.

Un problema es la hipertensión ortostática, una caída en la presión arterial que hace que una persona se sienta mareada o desmayada cuando se pone de pie. También puede provocar caídas y desmayos.

La presión arterial baja es más común con la EP, pero algunas personas también experimentan presión arterial muy alta a veces. Estas fluctuaciones pueden conducir a problemas del corazón.

Un médico puede prescribir un medicamento para estabilizar la presión arterial y prevenir cambios dramáticos. Las medias de compresión también pueden ayudar.

11. Sentido del olfato

Más del 95 por ciento de las personas con EP pierden su sentido del olfato hasta cierto punto, debido al impacto del Parkinson en el sistema nervioso.

Es un signo temprano de la enfermedad y puede ocurrir años antes de que aparezcan otros síntomas. Los médicos lo ven como un posible predictor de la EP.

La pérdida del sentido del olfato es uno de los cinco síntomas más comunes de la enfermedad.

A tener en cuenta

La EP puede llevar a una amplia gama de síntomas y complicaciones relacionadas.

Además de estos, una persona también puede experimentar efectos secundarios debido a los medicamentos que usa. Es importante mantenerse en contacto con un médico para analizar los síntomas, las complicaciones y los cambios a medida que surjan.


Referencias
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